Alors que les Juifs d’Europe voient une nouvelle ère d’antisémitisme, les gouvernements se demandent comment y répondre

(JTA) — Dans les synagogues, les écoles et les rues ordinaires à travers l’Europe, les Juifs expriment un refrain similaire : ils vivent dans un monde différent de celui qu’ils connaissaient avant le 7 octobre.

Ce n’est pas seulement parce que les attaques du Hamas dans le sud d’Israël ont tué le plus de civils juifs en une journée depuis l’Holocauste. Partout en Europe, la multiplication des incidents antisémites a alimenté une atmosphère de peur et motivé certains à dissimuler leur identité juive.

Les gouvernements européens se sont fait un devoir de protéger les Juifs de leur pays contre l’antisémitisme au cours des dernières décennies. Les fruits de ces efforts se traduisent par une sécurité accrue dans les institutions juives à travers le continent et par les déclarations publiques continues des dirigeants occidentaux visant à dénoncer et à condamner la haine contre les Juifs.

Mais il y a une nouvelle ride à cet arc : une confusion claire et torturée au sein des gouvernements européens et des services de police sur la manière de distinguer entre la colère contre Israël et l’antisémitisme, entre le droit de se rassembler lors de rassemblements pro-palestiniens et le crime de discours de haine. Le débat a été ponctué lundi par le limogeage de la ministre britannique de l’Intérieur, Suella Braverman, qui a tenu la semaine dernière une série de remarques controversées sur les manifestants pro-palestiniens.

Une nouvelle ère?

Plus d’un mois après les attaques sanglantes du Hamas contre des villes israéliennes et le bombardement et le siège de la bande de Gaza par Israël, l’antisémitisme s’est répandu loin de la scène du conflit.

La France a enregistré plus de 1 000 actes antisémites depuis le 7 octobre, dépassant en quelques semaines le nombre enregistré l’année dernière, selon le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin. Le Community Security Trust, un groupe qui surveille l’antisémitisme en Grande-Bretagne, a signalé 1 205 incidents au cours de cette période – le total le plus élevé sur une période de 35 jours depuis qu’il a commencé à enregistrer les infractions en 1984. Et en Allemagne, l’agence fédérale RIAS a vérifié 202 incidents antisémites. incidents entre le 7 et le 15 octobre, en hausse de 240 % par rapport à la même semaine de l’année dernière.

Les incidents couvrent toute toute la gamme : agressions, menaces contre les Juifs et les entreprises juives, dommages aux biens juifs, courriers haineux et abus en ligne.

Le 4 novembre, à Lyon, une femme juive a été poignardée au ventre à son domicile, tandis qu’une croix gammée a été retrouvée taguée sur sa porte. Les procureurs français ont également ouvert une enquête sur un vidéo virale montrant un groupe de jeunes scandant dans le métro parisien: « J’emmerde les Juifs et j’emmerde ta mère, vive la Palestine, nous sommes des nazis et nous en sommes fiers. »

Pendant ce temps, la police berlinoise enquête sur deux cocktails Molotov lancés sur la synagogue Kahal Adass Jisroel, ainsi que sur plusieurs étoiles de David marquées sur des immeubles d’habitation. La couverture du 27 octobre du magazine allemand Der Spiegel, l’un des magazines d’information les plus diffusés en Europe, disait « Wir Haben Angst » (« Nous avons peur »). L’un des quatre Juifs allemands représentés sur la couverture est Ivar Buterfas-Frankenthal, un survivant de la Shoah âgé de 90 ans.

Marina Chernivsky est la fondatrice et directrice d’OFEK, un centre de conseil berlinois spécialisé dans la violence et la discrimination antisémites. Le groupe a eu du mal à gérer une multiplication par 12 des demandes de conseils psychologiques depuis le 7 octobre, a-t-elle déclaré à la Jewish Telegraphic Agency. En seulement trois semaines, l’OFEK a reçu 390 demandes ; son précédent record était de 370 sur une année entière.

« C’est incroyable », a déclaré Tchernivski. « Ce n’est qu’un indicateur de la situation actuelle, car il est très difficile de décider d’appeler une institution, de raconter son histoire et de demander de l’aide. Ce n’est pas facile et beaucoup de gens ne le font pas.

La police de Londres a reçu des rapports faisant état de 657 incidents antisémites et 230 islamophobes entre le 1er octobre et le 1er novembre, soit une augmentation significative dans les deux catégories. Le 2 novembre, le personnel de la Wiener Holocaust Library de Londres – la plus ancienne bibliothèque et centre de recherche sur l’Holocauste au monde – a découvert des graffitis indiquant « Gaza » sur le panneau de leur bâtiment.

Dans la capitale italienne, quatre plaques commémoratives de l’Holocauste ont été retrouvées noircies avec une torche et de la peinture en aérosol la semaine dernière. Les blocs de bronze, appelés « pietre d’inciampo » ou « pierres d’achoppement » à Rome, sont incrustés sur le trottoir devant les immeubles d’habitation où les Juifs ont été rassemblés depuis la ville occupée par les nazis et envoyés à Auschwitz en 1944. Ils montrent le les noms des Juifs qui y vivaient et les dates de leur naissance, de leur déportation et de leur assassinat.

Les autorités milanaises enquêtent également sur des dizaines d’incidents antisémites, notamment des menaces de mort taguées dans un hôpital, une boulangerie et une discothèque. Lors d’un récent rassemblement à Milan, certains manifestants scandaient : « Ouvrez les frontières pour que nous puissions tuer les sionistes ».

L’Espagne et le Portugal ont également vu leur part de graffitis sur les synagogues. A Melilla, enclave espagnole sur la côte nord-africaine, un groupe de manifestants s’est rassemblé devant une synagogue et a brûlé un drapeau israélien.

La synagogue Kadoorie Mekor Haim à Porto, au Portugal, a été touchée par des graffitis liés au conflit Israël-Hamas, le 11 octobre 2023. (CIP)

Aux Pays-Bas, le nombre d’incidents antisémites signalés à un organisme de surveillance juif néerlandais de premier plan est en hausse de 818 % par rapport à la moyenne mensuelle des trois dernières années. Ce chiffre ne comprend que les incidents interpersonnels, tels que les menaces, les violences verbales et physiques et les messages directs, et non les déclarations antisémites générales sur les réseaux sociaux.

« Nous voyons de nombreux incidents dans les écoles, où des enfants juifs ou israéliens sont attaqués à cause de ce qui se passe en Israël et à Gaza », a déclaré Naomi Mestrum, directrice du CIDI, à JTA. « Un enfant a été menacé avec un couteau et frappé avec une bouteille, tandis que les autres enfants juraient « kankerjood » – en néerlandais, cela signifie « Juif atteint du cancer ».

Après le 7 octobre, l’hebdomadaire juif néerlandais a remplacé son emballage de livraison en plastique transparent par une enveloppe blanche anonyme, selon la rédactrice en chef Esther Voet, parce que les abonnés craignaient que leurs voisins découvrent qu’ils étaient juifs. Leurs demandes s’inscrivent dans un schéma de peur parmi les Juifs qui prennent des mesures pour cacher leur identité en Europe, depuis le retrait ou le camouflage de leurs mezouza jusqu’à l’enlèvement de leur kippa en public et en évitant de parler hébreu dans la rue. Un réfugié juif syrien aux Pays-Bas a déclaré à JTA qu’il ne dormait plus dans son propre appartement après que sa fenêtre ait été dégradée par une croix gammée.

Bien que l’antisémitisme éclate généralement en Europe lors des combats en Israël et dans les territoires palestiniens, des groupes de suivi en France, en Grande-Bretagne, en Allemagne et aux Pays-Bas rapportent tous que les Juifs européens vivent dans un nouveau paysage.

« Nous n’avons jamais vu cela auparavant, ni cette augmentation du nombre ni ces types d’incidents menaçants », a déclaré au JTA Hans Wallage, chercheur et conseiller politique du CIDI. « La communauté juive me dit également qu’elle n’a jamais vécu cela auparavant et qu’elle a très peur et est très anxieuse pour l’avenir. »

Le débat sur la liberté d’expression

Face à ce crescendo, les gouvernements européens sont en conflit sur la manière de réprimer l’antisémitisme sans entraver la liberté d’expression.

En France, Darmanin a tenté d’imposer une interdiction générale des manifestations pro-palestiniennes, les déclarant « susceptibles de générer des troubles à l’ordre public ». Vincent Brengarth, avocat du Comité d’action palestinien, a qualifié cet ordre de « grave attaque contre la liberté d’expression ». L’interdiction a depuis été annulée par le plus haut tribunal administratif français, même si les autorités locales peuvent toujours bloquer les manifestations au cas par cas.

La police métropolitaine de Londres a ouvertement fait part de ses difficultés à déterminer quels chants de protestation sont légaux et lesquels pourraient inciter à la violence. Dans un bulletin du 20 octobre, ils ont discuté du chant populaire « Du fleuve à la mer, la Palestine sera libre », qui a diverses interprétations. Certains militants affirment que cela signifie que les Palestiniens devraient être libres de l’occupation israélienne, avec des droits et une dignité égaux à ceux des Israéliens. Les critiques, notamment les dirigeants israéliens et les groupes juifs tels que la Ligue anti-diffamation, affirment que le chant appelle à une entité palestinienne qui aurait éliminé les Juifs et les Israéliens entre le Jourdain et la mer Méditerranée.

« Bien que nous puissions envisager des scénarios dans lesquels scander ces mots pourrait être illégal, comme à l’extérieur d’une synagogue ou d’une école juive, ou directement contre une personne ou un groupe juif dans le but de l’intimider, il est probable que son utilisation dans un contexte de protestation plus large… ne serait pas une infraction et n’entraînerait pas d’arrestations », a déclaré la police métropolitaine.

Des policiers arrêtent un manifestant pro-palestinien lors d’une manifestation à Piccadilly Circus à Londres, le 4 novembre 2023. (Vuk Valcic/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

Pendant ce temps, le gouvernement britannique est divisé. A la veille d’un grand rassemblement pro-palestinien à Londres samedi, Suella Braverman a écrit un article d’opinion qualifiant les manifestants de « marcheurs haineux » et accusant la police d’être trop indulgente à leur égard. Dans une lettre adressée le mois dernier à de hauts responsables de la police, l’ancien ministre de l’Intérieur a affirmé que brandir un drapeau palestinien et scander « Du fleuve à la mer » devraient tous deux être considérés comme de possibles infractions pénales.

Le parti travailliste britannique, à quelques années seulement d’un scandale d’antisémitisme de longue date, est également divisé. Le chef du parti, Keir Starmer, a fait preuve d’une politique de tolérance zéro pour tout ce qu’il considère comme un discours de haine contre les Juifs. Le député travailliste Andy McDonald a été suspendu, dans l’attente d’une enquête, après que son parti ait allégué qu’il avait tenu des propos « profondément offensants » lors d’un rassemblement le 29 octobre. dit dans le discours: « Nous n’aurons pas de repos tant que nous n’aurons pas justice. Jusqu’à ce que tous les peuples, Israéliens et Palestiniens, entre le fleuve et la mer, puissent vivre en liberté et en paix.

Bien que la constitution allemande protège la liberté d’expression, d’opinion et de réunion, diverses autorités locales ont interdit les manifestations pro-palestiniennes, notamment Hambourg, la deuxième plus grande ville. Dans certains endroits, la résistance à ces ordres a conduit à des affrontements entre manifestants et policiers anti-émeutes. La sénatrice berlinoise de l’Éducation, Katharina Günther-Wuensch, a autorisé les écoles à interdire le keffieh, symbole de la solidarité palestinienne, ainsi que l’expression « Palestine libre ».

Josef Schuster, président du Conseil central des Juifs d’Allemagne, a déclaré qu’il estimait que les interdictions de manifester étaient « tout à fait justifiées » pour empêcher des actions « anti-israéliennes, agressives et antisémites ».

Mais certains opposants virulents aux interdictions de manifester sont des Juifs. Dans une lettre ouverte publiée dans le journal allemand Die Tageszeitung et le magazine new-yorkais N+1, plus de 100 artistes, écrivains et universitaires juifs en Allemagne ont déclaré que la répression des rassemblements pro-palestiniens ne les avait pas rassurés.

Le groupe a noté la montée des intimidations violentes contre les Juifs allemands et a exprimé sa crainte que « l’atmosphère en Allemagne soit devenue plus dangereuse – pour les Juifs comme pour les Musulmans – qu’à aucun autre moment de l’histoire récente du pays ». Cependant, ils ont dénoncé l’interdiction des manifestations non-violentes, affirmant que ces restrictions s’accompagnent souvent de brutalités envers les immigrés et les minorités et peuvent s’intensifier au lieu de prévenir la violence.

« En tant que juifs, nous rejetons ce prétexte à la violence raciste et exprimons notre entière solidarité avec nos voisins arabes, musulmans et particulièrement palestiniens », indique la lettre. « Ce qui nous effraie, c’est le climat de racisme et de xénophobie qui règne en Allemagne, accompagné d’un philosémitisme contraignant et paternaliste. Nous rejetons en particulier toute confusion entre antisémitisme et toute critique de l’État d’Israël.»

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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