« Une période incroyablement volatile » : de l’Iran au Yémen, comment la guerre entre Israël et le Hamas déclenche la violence à travers le Moyen-Orient

WASHINGTON (JTA) — Un conflit qui a débuté sur un minuscule périmètre terrestre le 7 octobre se répercute, moins de quatre mois plus tard, dans toute la région, de la Turquie au nord au Maroc à l’ouest, en passant par l’Iran à l’est et le Yémen au sud.

« Nous vivons une période incroyablement volatile au Moyen-Orient », a déclaré lundi le secrétaire d’État américain Antony Blinken lors d’une conférence de presse. « Je dirais que nous n’avons pas vu de situation aussi dangereuse que celle à laquelle nous sommes confrontés aujourd’hui dans la région depuis au moins 1973, et sans doute même avant cela. »

L’épicentre du conflit Israël-Hamas reste Gaza, où des dizaines de milliers de personnes ont été tuées et où une grande partie de la population est déplacée et risque la famine. L’invasion d’Israël par le Hamas a tué quelque 1 200 personnes et plus de 200 soldats sont morts dans les mois qui ont suivi le 7 octobre. À mesure que la guerre se poursuivait, la dynamique en faveur d’une trêve prolongée et de la libération des otages s’est accélérée.

Mais à cause de la guerre, la région dans son ensemble change également. Les rivalités, les intimités et les inimitiés entre les différents peuples et communautés religieuses du Moyen-Orient existent depuis des millénaires. Aujourd’hui, comme en d’autres temps de crise, ils menacent de dégénérer en une guerre plus vaste qui pourrait prendre au piège les États-Unis.

Voici un aperçu de la façon dont la guerre à Gaza déclenche ou attise les conflits dans la région.

Les mandataires iraniens visent les troupes américaines

La frappe du week-end dernier menée par une milice soutenue par l’Iran, qui a tué trois soldats américains en Jordanie, a démontré à quel point l’Iran est devenu un élément central des conflits qui se déroulent au Moyen-Orient. Considéré comme au bord de l’armement nucléaire, l’Iran est l’éminence grise de la guerre actuelle : le Hezbollah au Liban est son mandataire et il a financé et formé le Hamas et les Houthis.

Depuis le 7 octobre, le Hezbollah engage des échanges de tirs constants avec les forces israéliennes. La Syrie, un autre allié de l’Iran, a tiré des roquettes sur le plateau du Golanle plateau dont Israël s’est emparé lors de la guerre des Six Jours en 1967, puis annexé.

Israël a riposté contre le Hezbollah et d’autres menaces. L’Iran et la Syrie ont accusé Israël d’une frappe le mois dernier à Damas qui tué cinq membres des paramilitaires iraniens des Gardiens de la révolution islamique. L’Iran « se réserve le droit de répondre au terrorisme organisé du faux régime sioniste au moment et à l’endroit appropriés ». son ministère des Affaires étrangères a déclaré.

Cette frappe a eu lieu quelques semaines après ce que l’Iran a qualifié d’attaque israélienne contre Damas, qui a tué une autre figure importante du CGRI.

L’attaque contre les troupes américaines est venue d’une milice soutenue par l’Iran en Irak. Depuis le 7 octobre, ces milices ont lancé plus de 150 attaques contre les troupes américaines, les États-Unis contre-attaquant les bases des milices. Comme les Houthis et le Hezbollah, les milices se disent motivés par la guerre entre Israël et le Hamas.

L’Iran a également échangé des tirs avec le Pakistan il y a deux semaines, visant des groupes séparatistes. Onze personnes sont mortes dans les frappes.

Hamidreza Azizi, chercheur invité à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité, a déclaré que l’Iran pourrait montrer ses muscles alors qu’il se sent assiégé par les contre-attaques américaines contre ses milices alliées à l’Irak ainsi que par les prétendues frappes israéliennes sur Damas. De plus Attaque massive de l’État islamique le mois dernier, près de 100 personnes ont été tuées lors d’un mémorial dédié au commandant iranien Qassem Soleimani.

« Cela est dû, je pense, à la perception croissante de la menace iranienne dans la région. Et en même temps, ressentir le besoin – en raison de pressions intérieures et extérieures – de réagir », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Kelly Shannon, membre du projet de stratégie iranienne du groupe de réflexion Atlantic Councila déclaré que les récentes frappes soutenues par l’Iran étaient « une tentative du pays de projeter sa force chez lui et auprès de ses alliés et mandataires, ainsi que d’avertir ses ennemis qu’il utilisera la force pour défendre ses intérêts ».

Les tensions couvent à la frontière libanaise

Pour Israël, le Hezbollah représente la menace la plus immédiate, après le Hamas. Le groupe terroriste libanais a lancé des missiles sur le nord d’Israël le lendemain du début de la guerre. Le barrage a conduit à l’évacuation par Israël de dizaines de milliers d’Israéliens du périmètre nord, rejoignant les familles déplacées par la guerre à Gaza.

L’Agence France Presse estime qu’au moins 175 personnes ont été tuées au Liban, dont 130 combattants du Hezbollah. Au moins neuf soldats israéliens et quatre civils ont également été tués.

Le commandant du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a présenté les attaques de son groupe comme une aide au Hamas alors qu’il détourne les forces israéliennes de Gaza. « Certains aimeraient que le Hezbollah s’engage dans une guerre totale, mais je peux vous le dire : ce qui se passe actuellement le long de la frontière israélo-libanaise est significatif, et ce n’est pas la fin », a-t-il déclaré en novembre.

Les ministres israéliens ont envisagé de lancer une guerre préventive au Liban, et les sondages ont montré un soutien substantiel à une telle frappe. Mais les responsables de la défense en Israël, ainsi que l’administration Biden, ont mis en garde contre cette pratique. Israël et le Hezbollah se sont affrontés pour la dernière fois en 2006.

« Si le Hezbollah choisit de déclencher une guerre totale, il transformera de son propre chef Beyrouth et le sud du Liban, non loin d’ici, en Gaza et Khan Younis », a déclaré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu en décembre, faisant référence à deux villes du pays. Gaza.

Nasrallah a des raisons de s’abstenir de toute guerre totale : l’organisation qu’il dirige, qui est le groupe militant et la force politique prééminente du pays, est de plus en plus impopulaire au Liban après des décennies de négligence et de corruption. Il est également épuisé après des années d’aide au régime d’Assad dans la guerre civile syrienne.

Cela ne veut pas dire que la situation est stable. Nasrallah a promis des représailles après Israël a assassiné l’un des hauts responsables du Hamas alors qu’il était sous la protection du Hezbollah le mois dernier. Il a émis un autre avertissement moins d’une semaine plus tard après qu’Israël tué l’un des principaux commandants du Hezbollah dans le sud du pays.

Le conflit s’intensifie avec les Houthis au Yémen

La milice Houthi, qui contrôle une grande partie du Yémen après des années de guerre civile, a lancé des attaques presque quotidiennes contre des navires commerciaux dans la mer Rouge, apparemment pour faire pression sur Israël afin qu’il retire ses forces dans la bande de Gaza. Mais certains navires n’ont rien à voir avec Israël ou les États-Unis.

Le mois dernier, en représailles, des avions de combat américains et britanniques ont frappé des cibles houthistes, tuant cinq combattants. Depuis, il y a eu des incursions.

« Ces frappes visaient à perturber et à dégrader la capacité des Houthis à poursuivre leurs attaques contre le commerce mondial et contre les marins innocents du monde entier, tout en évitant une escalade », ont déclaré la semaine dernière un communiqué conjoint des États-Unis, du Royaume-Uni et d’un autre pays. 22 pays apportent un soutien logistique et diplomatique aux opérations.

Les frappes des Houthis contre les navires commerciaux n’ont pas faibli. Lors d’une conférence de presse impromptue le 18 janvier, un journaliste a demandé à Biden si les grèves fonctionnaient.

« Eh bien, quand vous dites « travailler », est-ce qu’ils arrêtent les Houthis ? Non », a déclaré Biden. « Vont-ils continuer ? Oui. »

Le Qatar abrite le Hamas – et pousse la diplomatie

S’il y a un gagnant jusqu’à présent dans cette guerre, c’est bien le Qatar, le petit pays du Golfe riche en pétrole qui a acquis une influence démesurée depuis le 7 octobre. Le Qatar finance le Hamas et abrite certains de ses dirigeants ; elle a également été parmi les premiers pays du Golfe à établir des liens de faible niveau avec Israël dans les années 1990. Elle entretient simultanément des relations avec l’Iran et héberge l’une des plus grandes bases américaines à l’étranger.

Cela en a fait un acteur clé dans les efforts visant à rendre les otages et à mettre fin à la guerre. Netanyahou aurait dit aux familles d’otages la semaine dernière, il souhaitait que les États-Unis incitent le Qatar à faire davantage pour ramener les otages.

Cela m’a valu une réprimande du ministre des Affaires étrangères du Qatar, mais ils sont toujours engagés dans les négociations – et les États-Unis sont engagés envers le Qatar, Blinken qualifiant le pays d’« indispensable ». Malgré les critiques, les responsables israéliens reconnaissent le rôle central du Qatar, rencontrant ses représentants le week-end dernier dans le cadre de négociations multilatérales sur un accord d’otages.

Le représentant américain Jamie Raskin, un démocrate juif influent du Maryland qui a été l’un des principaux défenseurs des otages, a déclaré que le Qatar était la clé de toute solution.

« Le Qatar a manifestement été impliqué aux côtés du Hamas sur les plans économique, stratégique et idéologique », a déclaré Raskin dans une interview. « Il peut ainsi utiliser son influence pour récupérer les otages et changer la dynamique brutale de cette situation. »

Les communautés juives des États-Unis exhortent également le Qatar à rester dans le jeu. Plusieurs centaines de Juifs de la région de Washington se sont récemment rassemblés devant l’ambassade du Qatar à Washington, demandant davantage d’efforts pour libérer les otages. D’autres rassemblements sont prévus vendredi devant les missions qataries à Washington, New York et Ottawa.

« Le but était d’exprimer simultanément notre appréciation et notre frustration », a déclaré Ron Halber, directeur du Conseil des relations avec la communauté juive du Grand Washington, qui a organisé le rassemblement. « L’appréciation du rôle joué par le Qatar et la libération initiale des otages et la frustration que cela dure plus d’un mois et que plus de 130 personnes croupissent toujours. »

Israël cherche un futur accord englobant l’Arabie Saoudite et au-delà

Lorsqu’ils évoquent le « lendemain » de la guerre à Gaza, Israël et les États-Unis évoquent fréquemment le rôle des nations du Moyen-Orient qui entretiennent des relations avec Israël – ou sont sur le point d’en établir.

Sur cette liste figurent l’Égypte et la Jordanie, qui ont des traités de paix de longue date avec Israël, ainsi que les Émirats arabes unis, un riche partenaire qui, espère Biden, dirigera le financement de la reconstruction à Gaza.

L’Égypte est frontalière avec Gaza, ce qui en fait un élément essentiel de toute solution. La Jordanie borde la Cisjordanie – un territoire qu’Israël espère maintenir calme malgré la hausse du chômage et l’augmentation des raids antiterroristes israéliens sur le territoire qui ont tué des centaines de Palestiniens. Cette semaine, les troupes israéliennes sont entrées déguisées dans un hôpital de Cisjordanie et ont tué trois membres du Hamas.

Mais le partenaire souhaité par Israël pour diriger le « lendemain » à Gaza est l’Arabie Saoudite. Israël et le royaume semblaient être sur la bonne voie pour signer un traité avant que la guerre n’éclate, un accomplissement potentiel que Netanyahu espère sauver, en partie en travaillant avec l’Arabie saoudite pour mettre en place un nouveau gouvernement à Gaza.

L’Arabie saoudite a souligné que si Israël veut des relations, il devra accepter la création d’un État palestinien. C’est aussi quelque chose que Biden souhaite.

« Nous avons besoin de stabilité » pour la normalisation israélo-saoudienne, a déclaré la semaine dernière à CNN le ministre saoudien des Affaires étrangères Faisal bin Farhan, « et la stabilité ne viendra que par la résolution de la question palestinienne ».

Netanyahu et ses partenaires d’extrême droite ont publiquement rejeté la création d’un État palestinien. Mais une sorte de terrain d’entente pourrait émerger. Les médias israéliens ont rapporté cette semaine qu’un groupe clandestin d’hommes d’affaires avait esquissé un plan selon lequel un gouvernement militaire israélien d’après-guerre céderait la place à un nouveau gouvernement palestinien sur le territoire mis en place avec l’aide de l’Arabie saoudite, de la Jordanie, de l’Égypte et des Émirats arabes unis. et d’autres.

Cela pourrait-il conduire à un État palestinien ? Netanyahu a jusqu’à présent dit non, même si cela pourrait changer, écrit Ben Caspit, journaliste israélien et biographe de Netanyahu, dans un article détaillant les détails du plan.

« Nous devons nous rappeler que Netanyahu sait que ses jours sont comptés », a écrit Caspit, faisant allusion aux faibles chiffres des sondages du Premier ministre. « Son héritage actuel est le massacre du 7 octobre… Des mesures vers un accord avec l’Arabie saoudite et une sorte de progrès sur le front palestinien pourraient contribuer à changer un peu l’impression qu’il laissera dans les pages de l’histoire. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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