Une histoire bien remplie de chansons yiddish de guerre qui vous donne envie de plus et de moins

Entrer au théâtre pour Au milieu des murs qui tombent, Avec la nouvelle comédie musicale présentée au Théâtre national yiddish Folksbiene, le public est immédiatement confronté à une leçon d’histoire.

Des piliers de chaque côté de la scène, ainsi que des piliers partiels échelonnés au-dessus de l’orchestre, affichent des images d’avant-guerre de synagogues, des scènes de rue dans des villes et des shtetls, des rebbes barbus et des écoles laïques yiddish. Lentement, la vidéo passe aux affiches de propagande de mouvements opposés – le sionisme de Ze’ev Jabotinsky, le Bund travailliste, l’Union soviétique et le national-socialisme – qui marqueraient la fin de millions de vies juives, sinon de l’esprit juif.

Le pré-spectacle donne le ton à un spectacle vertigineux qui, bien que extrêmement divertissant lorsque les yeux sont rivés sur les acteurs, est bouleversant par sa surabondance de contexte et son engagement compréhensible à honorer les auteurs martyrs de chansons composées ou réutilisées dans les ghettos européens, la mort camps et campements partisans dans les bois.

Avec un livre d’Avram Mlotek, qui l’a adapté en partie de l’album de son père, le directeur artistique et chef d’orchestre de Folksbiene, Zalmen Mlotek. Tango des Ghettos, la comédie musicale contient plus de deux douzaines de chansons d’archives et, en termes d’intrigue, constitue une vitrine non chronologique de la façon dont les Juifs ont résisté grâce à la musique.

Il y a des tangos, des numéros de music-hall, un standard de jazz américain auquel ont ajouté des paroles acerbes en yiddish ridiculisant le Judenrat (la chanson « Mues », interprétée de manière cuivrée par Daniella Rabbani, est aussi proche que la pièce se rapproche d’une scène conventionnelle). Il y a aussi des hymnes émouvants, comme celui de Hirsh Glick Zog Nit Keyn Mol, alias « Partisan Song », dont les paroles servent de titre à la comédie musicale.

Le spectacle atteint son apogée lorsqu’il montre comment les Juifs ont réinventé la musique du temps de paix pour parler de leurs libertés en déclin et de leurs nouvelles peurs face à l’occupation et à l’emprisonnement.

Le réalisateur Motl Didner met en scène un duo populaire, « Brontshele », dans un style cabaret, chanté par Yael Eden Chanukov et Mikhl Yashinsky. Ses paroles originales parlent de la peur d’une ingénue que son père découvre que son amant lui rend visite. Après un couplet ou deux, un nouveau couple, interprété par Abby Goldfarb et Jacob Ben-Schmul, reprend la mélodie, changeant son sens pour répondre à la crainte des autorités du ghetto de découvrir un Juif après le couvre-feu.

Avec un merveilleux casting de huit personnes, Au milieu des murs qui tombent n’illustre pas toujours de manière aussi vivante l’inventivité des années de guerre. Il n’atteint pas cet objectif car il en fait trop.

Dans une scène de Au milieu des murs qui tombent l’ensemble célèbre les rumeurs selon lesquelles une patrie juive aurait été promise – leur enthousiasme est prématuré. Photo de Jérémie Daniel

Souvent, pendant qu’un numéro de groupe chorégraphié est en cours, un acteur sort de la scène pour prononcer les paroles d’un personnage historique identifié dans les surtitres sur un tableau au-dessus de la scène, accompagné d’une traduction en anglais et en russe de la citation en yiddish. Pendant ce temps, des projections des deux côtés alimentent le public en images d’archives ou en une liste déroulante des soulèvements juifs.

Il est difficile de savoir où chercher et sur quelle information se baser – même si vous avez lu le résumé dense de l’affiche ou l’encart de quatre pages présentant les chansons du musicologue Bret Werb du US Holocaust Memorial Museum. Je suppose que si vous parlez yiddish et n’avez pas besoin de lire les légendes, c’est beaucoup plus facile à suivre.

Bien que les interprètes reçoivent des noms, ce ne sont pas des personnages distincts. Steven Skybell, du yiddish Violoneux célèbre, est présenté comme « Mordkhe », mais joue également un ballade anonyme racontant l’histoire d’un jeune partisan nommé Motele et sert de porte-parole de Paper Brigade musicologue Shmerke Kaczerginski. (On se demande à quoi ressemblerait cette comédie musicale si elle suivait simplement Kaczerginski, qui a conservé la majeure partie de la musique de ce spectacle.)

Des chansons autonomes comme « A Yiddish Kinde », interprétée par Rabbani dans le rôle d’une femme qui confie son enfant aux gentils, et « Peshe Fun Reshe », qui fait tomber la maison dans le registre lyrique de Rachel Zatcoff, racontent le genre d’histoires contenues et complètes que le livret ne parvient pas à livrer avec ses brèves vignettes entre les chansons. La pièce est plus une revue ou une enquête, ou même, comme il se doit pour le Musée du patrimoine juif, une pièce de musée, qu’une œuvre dramatique cohérente.

La poignée de lignes anglaises, qui affirment clairement la thèse de résistance du spectacle et rendent hommage aux jeunes qui ont écrit la musique et les paroles, suggèrent que c’est le genre de spectacle qui pourrait être joué plusieurs fois par jour, à la fin. d’une visite de l’exposition principale.

Les chansons sont entraînantes, les performances puissantes et le sujet aussi lourd que possible, mais le rythme effréné du spectacle et les lieux en constante évolution font qu’il est impossible de ressentir une véritable catharsis.

À la fin du spectacle, les visages des véritables auteurs de ces poèmes, témoignages et mélodies sont projetés sur le plateau. En leur rendant hommage à tous, c’est un défi d’apprécier chacun selon ses propres conditions.

C’est là toute la difficulté de se rappeler quand tant de choses ont été perdues, mais c’est souvent à travers le petit, l’intime et le spécifique que nous sommes le mieux à même de reconnaître la véritable énormité de cette perte. Une vie contient le monde entier – une chanson aussi.

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