Un monument aux soldats ukrainiens ayant servi sous les nazis retiré du cimetière canadien

Un monument honorant les soldats ukrainiens qui ont servi dans une division nazie pendant la Seconde Guerre mondiale a été retiré d'un cimetière en Ontario après des années de lobbying de la part de dirigeants juifs et d'autres.

Le monument à la 14 e division Waffen Grenadier des SS (1er galicien) a été érigé en 1988 au West Oak Memorial Gardens, qui appartient au cimetière ukrainien St. Volodymyr, à Oakville, à environ 20 milles de Toronto. Le marqueur porte les insignes du lion et de la couronne de la division, également connue sous le nom de SS Galizien et SS Galichina.

Les efforts visant à le faire supprimer ont pris de l’ampleur l’automne dernier après le Avant a rapporté qu'un ancien combattant ukrainien-canadien de 98 ans honoré par le Parlement canadien lors d'une visite de l'Ukrainien Volodymyr Zelenskyy avait servi dans une unité liée au Troisième Reich. Le premier ministre Justin Trudeau a fini par s'excuser pour l'incident et le président de la Chambre, Anthony Rota, a démissionné à cause de cet incident, bien que les deux hommes politiques aient déclaré qu'ils ignoraient les détails du service militaire de l'homme qu'ils avaient salué, Yaroslav Hunka.

Rabbin Stephen Wise, qui dirige la synagogue Shaarei-Beth El d'Oakville et faisait partie de ceux qui ont fait pression pour retirer le cénotaphe, a déclaré que les retombées de la comparution de Hunka au Parlement ont contribué à « placer ce point en tête de l'ordre du jour ». Entre autres, il a été visité par des néo-nazis, ce qui a fait craindre que le cénotaphe ne se transforme en sanctuaire pour les suprémacistes blancs.

D'autres monuments dédiés à l'unité SS subsistent au Canada, aux États-Unis et ailleurs. Des enquêtes antérieures menées par le Avant a conduit à la fermeture temporaire d'un monument similaire à Philadelphie, ainsi qu'au retrait d'un monument pour une autre unité SS en Belgique.

Les monuments commémoratifs célébrant les collaborateurs en tant que combattants de la liberté sont devenus un élément clé de la vague moderne de
Le révisionnisme de l’Holocauste, qui cherche à transformer les auteurs en héros.

Qui a aidé

Le rabbin Wise a déclaré que les amis du Centre Simon Wiesenthal pour les études sur l'Holocauste, le Centre des affaires juives d'Israël, B'nai B'rith Canada, le maire d'Oakville Rob Burton et Effie Triantofilopoulos, membre du Parlement provincial, ont tous contribué au retrait du monument.

« Nous sommes heureux que la décision ait finalement été prise de démolir un mémorial honorant et glorifiant des individus ayant servi dans une unité militaire nazie et complices de crimes de guerre commis pendant l'Holocauste, déformant finalement l'histoire de l'Holocauste », a déclaré le groupe des Amis dans une déclaration. « Avoir un tel monument au Canada était un affront aux survivants de l’Holocauste, à la communauté juive, aux anciens combattants et à tous les Canadiens qui s’opposent au nazisme. »

Wise a également attribué le mérite à « la communauté ukrainienne elle-même qui a compris à quel point cela était problématique, et en fait, ce sont eux qui ont rencontré les gens qui ont érigé ce monument et leur ont expliqué qu'il n'avait pas sa place ici au Canada, et il a finalement été supprimé.

Wise a déclaré qu'il n'avait aucun lien de parenté avec son homonyme, le défunt leader juif américain, le rabbin Stephen Wise, mais il a déclaré que la résolution de la controverse sur le marqueur était une manière appropriée d'honorer l'héritage du regretté rabbin Wise et sa « vision d'un monde pacifique ». .»

Une personne répondant au téléphone au cimetière vendredi a déclaré qu'elle ne pouvait pas entendre ou comprendre suffisamment bien pour répondre à une demande de commentaire. Le bureau du maire d'Oakville a refusé de commenter.

Et après

Le retrait intervient quatre ans après celui d'Oakville le marqueur a été peint à la bombe avec les mots « Monument de guerre nazi ». La police a été critiquée pour avoir initialement qualifié le vandalisme de crime de haine, suggérant que les soldats de la Waffen-SS étaient en quelque sorte des victimes.

Plus récemment, après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le monument et d’autres monuments similaires ont été pris dans des guerres de propagande. L'ambassade de Russie à Ottawa a déploré les monuments canadiens liés aux nazis, et certains Ukrainiens ont présenté ceux qui réclamaient le retrait de la pierre d'Oakville comme des sympathisants de Moscou.

Aujourd’hui, le sort du monument lui-même n’est pas clair. Wise a déclaré qu'il aimerait le voir exposé au Musée de la tolérance à Winnipeg, avec des panneaux décrivant l'histoire et le contexte, mais a déclaré que les personnes qui ont érigé le monument – ​​les descendants des soldats qui ont combattu dans la division – décideront en fin de compte. Plus de 45 000 Canadiens sont morts au combat pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au cimetière, l'endroit où se trouvait la borne arbore désormais des drapeaux canadiens et ukrainiens. Wise a déclaré qu'il était question d'y ériger un nouveau monument, pour honorer les Canadiens d'origine ukrainienne qui ont servi dans l'armée canadienne lors des guerres des 20e et 21e siècles.

Wise s'est dit fier du processus qui a conduit au retrait du monument : « Les gens auraient pu entrer dans le cimetière et crier et dégrader des choses. Au lieu de cela, nous avons vu des gens assis ensemble. Ils ne sont peut-être pas d’accord, mais ils en ont parlé et ont trouvé une solution qui convenait à tout le monde.

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