Un juif de 69 ans est décédé après une confrontation lors d’une manifestation. Sa mort constitue un avertissement important

Nous ne savons toujours pas exactement comment Paul Kessler est mort. Tout ce que nous savons avec certitude, c’est qu’il n’était pas obligé de le faire.

Un mardi conférence de presse à propos de la mort de Kessler à la suite une confrontation dominicale avec des manifestants anti-israéliens à Thousand Oaks, en Californie, le médecin légiste en chef du comté de Ventura a déclaré que la cause du décès de Kessler avait été déterminée comme étant un homicide. « Les circonstances du décès relèvent d’une détermination médico-légale », a-t-il ajouté. « Un homicide n’indique pas qu’un crime a été commis. »

Bien sûr, certains groupes juifs crient déjà de manière irresponsable sur les réseaux sociaux qu’il s’agit d’un meurtre antisémite, même si l’enquête est en cours et qu’aucun suspect n’a été arrêté. (En fait, le comté de Ventura Shérif James Fryhoff a déclaré aux journalistes, le suspect était l’une des personnes qui ont appelé le 911 pour obtenir de l’aide de Kessler.) Et il y a des groupes anti-israéliens qui prétendent que Kessler, qui avait 69 ans, était à l’origine de tout cela.

Le fait est que nous n’en savons tout simplement pas encore assez pour faire de grandes proclamations. Ce que nous savons, c’est que Paul Kessler est mort, ce qui est une tragédie.

Kessler est parti par une belle matinée de Los Angeles pour brandir le drapeau israélien, au moment même où l’homme qu’il a affronté dans ses derniers instants, un Arabe américain de 50 ans, se réveillait ce matin-là obligé de défendre les Palestiniens. Le fait que leur confrontation se soit terminée par la mort devrait nous envoyer trois messages d’avertissement géants et clignotants.

Le premier message est : soyez prudent. La communauté juive de Los Angeles s’inquiète, à juste titre, des attaques antisémites consécutives à la guerre entre Israël et le Hamas. En février, bien avant le début de la guerre, un homme a été arrêté pour avoir abattu deux Juifs sortant des synagogues du quartier de Pico-Robertson. Il a déclaré à la police qu’il « ciblait les Juifs ».

Il y a deux semaines, après le début de la guerre, un homme fait irruption dans une famille juivedans la vallée de San Fernando et a menacé de les tuer. Les rapports de police indiquent que l’homme a crié « Palestine libre ! » alors qu’il était arrêté.

Amérique n’est pas un pays antisémitedes études montrent Les Juifs constituent toujours l’un des groupes les plus admirés. Mais les actes antisémites ont toujours augmenté lors des flambées de violence en Israël : Une étude de 2019 par Ayal Feinberg, en utilisant Les données du FBI sur les crimes haineux de 2001 à 2014 ont révélé que les crimes haineux antisémites ont augmenté de 35 % pendant les périodes de violence israélo-palestinienne.

Et au cours de cette itération sans précédent du conflit, ils ont rapidement atteint des pics alarmants. « Les violences perpétrées dans le pays peuvent avoir un impact direct sur la sécurité des communautés de la diaspora », a écrit Feinberg.

Ce n’est pas une excuse. Les antisémites sont responsables de l’antisémitisme, pas Israël. Mais cela aide à expliquer pourquoi, dans un pays où les Juifs ont trouvé des degrés d’acceptation et de sécurité sans précédent dans l’histoire, la violence anti-juive éclate.

Le deuxième message est le suivant : ne tirez pas de conclusions hâtives. Oui, il y a eu des attaques antisémites horribles et choquantes, à Los Angeles et dans le monde entier, en particulier en période de tension accrue en Israël. Mais la chose la plus sage à faire, malgré l’impulsion émotionnelle qui nous pousse à réagir rapidement, est d’attendre les faits.

Nous avons vu le même scénario se dérouler autour d’un Combat 2021 sur le boulevard La Cienega. à Los Angeles, lorsque des manifestants pro-israéliens et anti-israéliens se sont affrontés devant un restaurant de sushi. De nombreux dirigeants juifs ont immédiatement qualifié l’incident de pogrom, affirmant que les Arabes « chassaient » les Juifs. Deux ans plus tard, lorsque l’affaire contre les agresseurs a été portée devant les tribunaux, les légères sanctions ont révélé une histoire d’antagonisme mutuel beaucoup plus compliquée.

Kessler pourrait très bien avoir été victime d’un crime haineux. Mais nous ne le savons pas encore. Votre flux X et votre histoire Instagram obtiendront certainement plus de likes si vous battez ce tambour. Votre titre obtiendra plus de clics et vos organisations pourront recevoir plus de dons. Mais vous ne rendrez aucun service à la communauté juive de Los Angeles en attisant une peur injustifiée – surtout quand il y a suffisamment de peur légitime pour circuler.

Le troisième message m’est venu à l’esprit alors que je regardé un enregistrement vidéo de Kessler au sol après l’incident. La foule de 75 à 100 manifestants et contre-manifestants est maîtrisée, les cris ont cessé et les gens sont respectueusement silencieux pendant que les ambulanciers et la police font leur travail.

Et s’agenouiller aux côtés de Kessler, avec un air de grave inquiétude sur le visage, est un femme dans un foulard avec les mots « Palestine libre » inscrits sur sa chemise.

Cette image m’a rappelé que les juifs et les musulmans d’Amérique sont confrontés aux mêmes menaces et défis que les minorités religieuses. Tout comme les attaques antisémites se sont multipliées, les incidents islamophobes ont également augmenté. Selon Statistiques du FBI sur les crimes haineuxles deux sont en hausse.

Le 14 octobre, un homme a poignardé un garçon palestinien de six ans à mort à Chicago. Le 3 novembre, selon une déclaration samedi du bureau du shérif du comté de Santa Clara, un homme a pointé son SUV sur un étudiant musulman lors d’une manifestation anti-israélienne à l’université de Stanford et l’a frappé avant de partircriant des injures sur « vous et votre peuple ! »

Les mosquées américaines sont plus susceptibles d’être attaquées que tout autre lieu de culte, suivies par les synagogues, selon une étude 2023 par la Fondation A-Mark, que je dirige. Les synagogues représentent 3,2 % de toutes les congrégations du pays, mais 22 % des attaques. Les congrégations musulmanes, qui représentent 0,6 % des congrégations religieuses du pays, sont victimes de 17 % des attaques.

Et même si les attaques contre les lieux de culte chrétiens ont diverses motivations, les raisons pour lesquelles les gens attaquent les synagogues et les mosquées sont majoritairement l’antisémitisme et l’islamophobie.

Le partage de menaces communes devrait, au contraire, rapprocher les communautés musulmanes et juives. Mais la souffrance de nos compatriotes juifs et musulmans à des milliers de kilomètres enflamme nos passions et nous envoie dans la rue. Lorsque nous nous y retrouvons, nous pouvons par défaut nous rencontrer en ennemis.

La seule sagesse que je peux offrir vient de Abdulwahab Omira, un étudiant de Stanford né en Syrie qui a survécu à l’attaque avec délit de fuite.

« Alors que je suis allongé dans mon lit d’hôpital, aux prises avec une réalité que je n’avais jamais imaginée, je réfléchis à l’importance de répandre l’amour, la gentillesse et la compassion dans un monde qui semble succomber progressivement à la haine et aux préjugés », a déclaré Omira dans un communiqué. déclaration.

Ce sont des paroles sages à prendre à cœur même si, comme Paul Kessler, nous défendons sans crainte les nôtres.

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