Un haut responsable de Biden déclare aux dirigeants juifs : affirmer que les États-Unis ont caché à Israël des renseignements sur le Hamas est « faux »

WASHINGTON (JTA) — La Maison Blanche a démenti les informations selon lesquelles les États-Unis auraient caché à Israël des renseignements sur l'endroit où se trouvent les dirigeants du Hamas.

Les rapports alléguaient que les États-Unis fourniraient des renseignements en échange de la réduction par Israël de son offensive à Rafah, la ville du sud de Gaza.

« Les États-Unis travaillent jour et nuit avec Israël pour traquer les hauts dirigeants du Hamas, qui sont les auteurs de l’attaque terroriste brutale du 7 octobre », a déclaré un responsable de la Maison Blanche à la Jewish Telegraphic Agency.

« Nous apportons un soutien sans précédent – ​​comme seuls les États-Unis peuvent le faire – pour aider Israël à les traduire en justice. Et nous continuerons à travailler sans relâche pour atteindre cet objectif dans la période à venir », a déclaré le responsable. «Toute information contraire est fausse. Aider Israël à cibler les dirigeants du Hamas et fournir toutes les informations dont nous disposons sur leur sort est une priorité absolue pour nous, et non une contrepartie. Rien de tout cela ne dépend des décisions opérationnelles prises par Israël.

La déclaration du responsable fait suite à un échange sur le sujet lors d'une réunion à la Maison Blanche avec des dirigeants juifs lundi. Lors de la réunion – dont l’objectif était le déploiement de la stratégie de Biden pour lutter contre l’antisémitisme – le rabbin Levi Shemtov a interrogé Jon Finer, le conseiller adjoint à la sécurité nationale, sur la contrepartie rapportée.

La Maison Blanche a confirmé l'échange entre Finer et Shemtov, vice-président exécutif des Amis américains du Chabad (Loubavitch) à Washington, et a ajouté que Finer avait déclaré : « Ce n'est pas vrai ».

Cette réaction énergique intervient alors que l’administration Biden s'efforce de montrer clairement qu'en dépit des tensions récentes, il continue de soutenir l'effort de guerre d'Israël contre le Hamas.

Finer a déclaré aux participants qu'il souhaitait « dissiper la confusion » sur la décision du président Joe Biden au début du mois de suspendre la livraison de grosses bombes à Israël afin d'influencer l'opération à Rafah.

Biden s’oppose à une invasion massive parce que la ville est devenue un refuge pour des centaines de milliers de Palestiniens déplacés. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que l'invasion était nécessaire pour mettre en déroute les bataillons restants du Hamas.

Les médias israéliens et conservateurs américains ont exprimé leur inquiétude après le Washington Post signalé que l’administration Biden « offre à Israël une aide précieuse dans le but de le persuader de se retenir, y compris des renseignements sensibles pour aider l’armée israélienne à localiser les dirigeants du Hamas et à trouver les tunnels cachés du groupe ». Le Post a cité quatre sources anonymes.

Finer était un ajout de dernière minute à la réunion, et sa présence reflétait la résistance de l’administration Biden aux accusations selon lesquelles elle se retournerait contre Israël. Lors de la réunion, Finer a exposé 10 principes sur les relations entre les États-Unis et Israël au moment même où son patron, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, les énonçait à la presse de la Maison Blanche.

« Il y a eu beaucoup plus de chaleur que de lumière dans les récents reportages et commentaires sur la guerre entre Israël et le Hamas », a déclaré Sullivan lors du point de presse. « Les États-Unis ont envoyé une aide militaire massive à Israël pour se défendre contre toutes les menaces, y compris le Hamas, le Hezbollah, l’Iran et ses autres mandataires. Nous continuons à envoyer une assistance militaire et nous veillerons à ce qu’Israël reçoive l’intégralité du montant prévu dans le cadre du supplément. » Le montant supplémentaire correspond aux 26 milliards de dollars que le Congrès a récemment approuvés pour une aide d'urgence en matière de défense à Israël et une aide humanitaire aux Palestiniens.

Les autres principes énumérés par Sullivan couvraient l’engagement de l’administration Biden à retirer le Hamas du pouvoir ; le retour des otages israéliens toujours détenus dans la bande de Gaza ; la nécessité d'une solution diplomatique à la suite de la guerre ; l'urgence de fournir une aide humanitaire aux Palestiniens ; et le rejet de l’accusation selon laquelle Israël commet un génocide.

Les participants ont déclaré que Nathan Diament, directeur de l'Union orthodoxe à Washington, s'est félicité du rejet des accusations de génocide, mais a déclaré que le message était obscurci par une partie du discours émergeant de l'administration Biden sur la manière dont Israël gère les droits de l'homme. y compris un rapport du Département d'État la semaine dernière disant qu'il y avait des rapports crédibles selon lesquels Israël violait le droit international.

La réunion, coprésidée par Douglas Emhoff, le second gentleman juif ; Neera Tanden, la principale conseillère en politique intérieure de Biden ; et Elizabeth Sherwood Randall, sa principale conseillère à la sécurité nationale, se sont par ailleurs concentrées sur les progrès de la stratégie de la Maison Blanche pour lutter contre l'antisémitisme à l'approche de son premier anniversaire le 25 mai.

Les participants ont déclaré que les responsables se sont concentrés sur les domaines à améliorer, en particulier ceux liés aux universités, où les administrateurs ont eu du mal à équilibrer la liberté d'expression avec ce que certains Les étudiants juifs ont déclaré qu'il y avait une atmosphère hostile par des manifestations anti-israéliennes dans les campements.

« Il s'agit de responsabiliser et, si nécessaire, de pousser les administrateurs de campus à comprendre leur rôle dans l'application, dans de nombreux cas, de leurs propres politiques existantes », a déclaré Amy Spitanick, directrice générale du Conseil juif pour les affaires publiques.

Julie Fishman Rayman, directrice générale de l'American Jewish Committee, a déclaré que le ton de la réunion n'était pas celui du triomphe, mais du fait qu'il y avait encore du travail à faire.

« Liz Sherwood Randall a fait une très belle déclaration, disant que la façon dont ils envisagent la stratégie est à l'opposé de Dayenu », a déclaré Rayman, faisant référence à la chanson de la haggadah de Pâque dont le refrain signifie « assez ». « Ce n'est jamais assez, et ils doivent faire mieux parce que le problème ne cesse de s'aggraver. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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