Un entraîneur de basket-ball féminin licencié dans une école de New York où des joueuses criaient des insultes antisémites à l’encontre d’opposants juifs

(Semaine juive de New York) — Un lycée public de New York a licencié l’entraîneur de basket-ball de ses filles après que des joueurs de son équipe aient proféré des insultes antisémites lors d’un match contre un externat juif.

Un élève a également été licencié de l’équipe du lycée Roosevelt à Yonkers à la suite de l’incident survenu jeudi lors d’un match contre la Leffell School, une école juive située à proximité de Hartsdale.

Les écoles publiques de Yonkers et le maire de la ville, Mike Spano, ont annoncé dimanche les sanctions dans un communiqué dans lequel ils ont déclaré qu’ils « s’excusent sincèrement » et ont qualifié les épithètes antisémites de « douloureuses et offensantes ». Ils ont déclaré qu’une enquête était en cours, notant que d’autres joueurs pourraient être sanctionnés et que le district entreprendrait des conseils et une formation en réponse à l’incident.

« Collectivement, nous ne tolérerons pas et ne tolérerons aucun discours de haine de la part de nos étudiants et de notre communauté », indique le communiqué. « Les propos antisémites qui auraient été tenus à l’encontre des étudiants-athlètes de l’école Leffell sont odieux, inappropriés et contraires aux valeurs que nous défendons à nos jeunes. »

L’incident survient alors que les lycéens juifs de la région de New York et au-delà sont aux prises avec des informations faisant état d’une montée de l’antisémitisme depuis l’invasion d’Israël par le Hamas le 7 octobre et la guerre qui a suivi à Gaza. Les districts scolaires, les groupes de parents et les autorités locales ont pris des mesures pour remédier à ce qu’ils décrivent comme une atmosphère hostile pour les étudiants juifs. Au cours des mois précédant le 7 octobre, plusieurs lycées ont été témoins de manifestations d’antisémitisme sur les terrains de sport.

L’atmosphère lors du match de jeudi est devenue hostile dès le début, selon Robin Bosworth, membre de l’équipe de Leffell. Bosworth, un senior, a écrit dans le journal étudiant que les joueurs de l’équipe de Roosevelt étaient inhabituellement agressifs pendant le match, entraînant des blessures dans l’équipe de Leffell. Elle a ajouté qu’ils ont crié « Palestine libre » et lancé des insultes antisémites contre les joueurs de Leffell.

Selon plusieurs récits, y compris une lettre du superviseur de la ville de Greenburgh, New York, aux plus hautes autorités éducatives de New York appelant à des changements dans les règles de discipline des étudiants-athlètes, un joueur de Roosevelt a qualifié un joueur de Leffell de « putain de juif ».

« Attaquer une équipe en raison de l’appartenance religieuse de son école n’est jamais acceptable, mais surtout en raison de la guerre actuelle en Israël et de la montée de l’antisémitisme dans le monde, cela me semblait extrêmement personnel, ainsi qu’à de nombreux membres de mon équipe », a écrit Bosworth. « J’ai pratiqué un sport à chaque saison sportive tout au long de ma carrière au lycée et je n’ai jamais connu ce genre de haine envers l’une de mes équipes auparavant. »

Bosworth a écrit que l’équipe de Leffell avait décidé de mettre fin au match plus tôt. Roosevelt a déclaré forfait, selon le New York Post. Ni le joueur du lycée Roosevelt ni l’entraîneur licencié n’ont été identifiés par l’école lundi matin. L’école n’a pas répondu à la demande de commentaires de la Jewish Telegraphic Agency.

« L’antisémitisme, à quelque niveau que ce soit, est inacceptable, tout comme le racisme sous toutes ses formes. C’est encore plus inquiétant quand cela se produit parmi nos jeunes », Spano publié sur les réseaux sociaux samedi, ajoutant qu’il convoquera une discussion sur l’incident entre les dirigeants éducatifs, civiques et religieux locaux.

Dans un e-mail envoyé à la communauté de Leffell vendredi après-midi, le directeur de l’école Michael Kay a écrit que le directeur sportif de l’école secondaire Roosevelt avait contacté le directeur des sports de l’école Leffell pour s’excuser et leur assurer que tout suivi serait « rapide et approprié ». Kay a également parlé en personne avec le directeur de Roosevelt à propos de la réunion des joueurs ou de la direction de l’école.

Il a écrit qu’il était « incroyablement fier » de la façon dont les joueurs de Leffell ont géré l’incident.

« Les joueurs se sont comportés avec midot (valeurs éthiques) et grâce, et ils ont soigneusement traité et débriefé l’incident », a écrit Kay. « Ce qui est important, c’est que je voudrais également saluer la réponse de mes collègues de l’administration de l’autre école impliquée. »

Un groupe militant de parents juifs de la ville de New York a attiré l’attention sur l’incident, affirmant qu’il constituait une preuve supplémentaire que les autorités municipales devaient adopter une position plus ferme contre l’antisémitisme dans les écoles locales. L’école de Yonkers, comme Leffell située dans le comté de Westchester au nord de New York, ne fait pas partie du système scolaire de la ville.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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