Trump a détruit les garde-fous contre l’antisémitisme – et il n’y a pas de retour en arrière

En septembre 1988, James Baker a licencié quatre membres d’une coalition de sensibilisation ethnique qu’il avait récemment créée. Baker, alors directeur de la campagne présidentielle du vice-président George Bush père, a pris cette décision peu de temps après qu’un reportage ait révélé leurs associations passées avec diverses organisations fascistes ou antisémites.

Dans un cas, il ne s’agissait même pas entièrement d’une association de premier degré. Florian Galdau, archevêque new-yorkais de l’Église orthodoxe roumaine, avait été un défenseur loyal et zélé du leader américain de cette secte – un éminent militant avoué pendant la Seconde Guerre mondiale de la Garde de fer, le mouvement pro-nazi roumain en temps de guerre. Galdau a fermement soutenu son supérieur, Valerian Trifa, lors des efforts du ministère de la Justice pour l’expulser pour avoir menti sur son passé afin d’entrer dans le pays et d’obtenir la citoyenneté américaine.

Les trois autres membres de l’American Nationalities Coalition comprenaient un Américain d’origine croate actif dans des organisations qui niaient l’Holocauste, un prêtre catholique répertorié en Italie comme membre d’une organisation secrète néofasciste et un activiste républicain qui avait servi comme envoyé junior auprès de Berlin du régime pro-nazi des Croix fléchées de Hongrie pendant la Seconde Guerre mondiale.

En tant que journaliste qui a révélé cette histoire, j’ai reconnu que la campagne de Bush agissait conformément au mandat talmudique de « construire une clôture autour de la Torah », c’est-à-dire de construire des garde-fous extérieurs autour des principes qui vous sont chers.

En fait, Laszlo Pasztor, l’ancien envoyé junior, a ensuite exprimé ses regrets concernant son service. Mais comme les autres, il s’est rapidement retrouvé hors de la barrière que Bush avait tracée, bien que tardivement, autour de sa campagne. Jerome Brentar, l’Américain d’origine croate, était parti en quelques heures après que l’histoire ait frappé ; les autres peu après.

Une clôture autour de la Torah

« Vous ne pouvez pas vous attendre à une action plus rapide que cela » enthousiasmé Le militant républicain Marshall Breger, ancien agent de liaison de la Maison Blanche avec la communauté juive, a félicité mon média, Washington Jewish Week, pour avoir dénoncé l’erreur de son propre côté. Baker lui-même a déclaré dans une déclaration accompagnant son action : « Il n’y a pas de place pour l’antisémitisme ou le sectarisme de quelque sorte que ce soit dans notre campagne. »

Cette affirmation mérite peut-être un certain scepticisme. Après tout, c’est la campagne de Bush de 1988 qui a également donné à l’Amérique le tristement célèbre Publicité télévisée de Willie Horton, avec son gros plan d’un homme noir à l’air effrayant, échevelé et renfrogné, reconnu coupable de meurtre et autorisé à participer à un programme de congé le week-end sous l’administration de l’opposant de Bush, le gouverneur du Massachusetts Michael Dukakis, au cours duquel il a violé une femme blanche et l’a poignardée. son fiancé. La publicité est aujourd’hui considérée comme un classique du racisme à coups de sifflet de chien.

Malgré cela, la réponse rapide et ferme de la campagne Bush aux accusations d’antisémitisme – sans aucune allégation de « fausses nouvelles » – est une chose à laquelle nous pourrions aspirer après les réactions sclérosées et réticentes récemment manifestées par des organisations telles qu’Adidas (pour Kanye Ouestqui porte désormais le nom de Ye), les Brooklyn Nets et la NBA (pour Kyrie Irving) et par les candidats républicains Doug Mastriano et Blake Masters pour André Torbaun éminent partisan nationaliste chrétien avec un historique de déclarations antisémites.

Adidas, le fabricant allemand de vêtements de sport, a mis plus de deux semaines pour « réexaminer » l’appel de West à une « escroquerie à mort contre le peuple juif » avant de rompre ses liens lucratifs avec lui.

Kyrie Irving, à gauche, et Kanye West. Photo de Getty Images

Le lendemain de la promotion par leur meneur vedette d’un livre et d’un film antisémites sur les réseaux sociaux, les Brooklyn Nets ne pouvait faire mieux qu’une large déclaration condamnant « toute forme de discours de haine » sans nommer Irving lui-même. Plus tard, propriétaire des Nets Joël Tsaï a écrit qu’il était « déçu » par Irving, ajoutant : « Je veux m’asseoir et m’assurer qu’il comprend que cela est blessant pour nous tous. »

Ce n’est que quelques jours plus tard, après une conférence de presse désastreuse au cours de laquelle Irving n’a pas été en mesure de formuler des excuses franches, que Tsai l’a suspendu indéfiniment.

Mastriano, candidat au poste de gouverneur de Pennsylvanie, a quant à lui fait face à de nombreuses critiques, notamment de la part de certains républicains, avant de désavouer le soutien qu’il avait reçu de Torba, co-fondateur de la plateforme Gab, la plateforme en ligne d’extrémistes et de conspirateurs. contenu que Mastriano lui-même avait utilisé. (Comme l’a révélé plus tard Politico, Mastriano a accepté une contribution de 500 $ de Torba quelques jours seulement avant de le désavouer en juillet dernier.)

En septembre, Mastriano a lui-même été accusé d’antisémitisme lorsqu’il a critiqué son adversaire démocrate, Josh Shapiro, pour avoir envoyé ses enfants dans un «privilégié, exclusif, élite» – une école juive – suggérant à un auditoire qu’elle montrait le « mépris de Shapiro pour les gens comme nous ».

En Arizona, l’affirmation en août de l’ancien candidat au Sénat américain, Masters, selon laquelle il ne connaissait même pas Torba après que le fondateur de Gab l’ait fortement soutenu, s’est révélée être un mensonge lorsque le média Initié juif a publié un fichier audio des deux discutant longuement de politique.

Cette semaine, les électeurs ont heureusement rejeté les deux candidats. Mais ces réactions des grandes entreprises et des candidats de l’un des deux principaux partis américains sont plus dangereuses que l’antisémitisme lui-même. Ils marquent la disparition des barrières qui empêchaient l’entrée non seulement de ce fléau du sectarisme, mais aussi de tout ce qui y était associé.

Une brèche dans la clôture

Sebastian Gorka s’exprime à la Conférence d’action politique conservatrice 2022 à Orlando, en Floride. Photo de Chandan Khanna/AFP via Getty Images

Pour moi, la réalité selon laquelle les barrières pourraient ne plus tenir m’a frappé pour la première fois en 2017, près de 30 ans après m’être émerveillé devant la réaction rapide de la campagne Bush à mon histoire précédente. Cette année-là, avec le sentiment que l’histoire se répétait, j’ai exposé le associations antisémites de Sebastian Gorkaconseiller antiterroriste du président Trump à la Maison Blanche.

Cette fois, cependant, malgré des portes hautes et des fortifications physiques, la Maison Blanche n’était entourée d’aucune clôture.

Gorka lui-même n’a jamais dit quoi que ce soit d’antisémite que moi ou ma partenaire journaliste, Lili Bayer, ayons pu trouver. C’est un point que j’ai essayé d’insister à l’époque.

Mais rares sont ceux qui ont semblé saisir la nuance : ce que Gorka représentait – métaphoriquement – ​​était la brèche dans la clôture autour de la Maison Blanche qui existait depuis la montée d’Hitler en 1933 jusqu’à l’administration Trump.

Avant Trump, personne ne pouvait s’approcher de l’oreille d’un président américain s’il avait allégeance jurée à une organisation classée comme groupe allié aux nazis, écrit régulièrement pour un tristement célèbre journal antisémite, a lancé un parti politique avec l’ancien chef d’une organisation néonazie, ou exprimé son soutien à une milice d’autodéfense raciste organisée par cette même organisation.

Le fait que Gorka – un immigrant venu de Hongrie en Amérique – n’ait jamais lui-même prononcé un seul mot antisémite aurait été jugé ridiculement hors de propos dans toute administration précédente. Une saine préoccupation concernant la culpabilité par association – sous une forme positive ici – a obligé toute personne ayant des ambitions politiques, sociales ou commerciales à veiller à ce que ses affiliations restent irréprochables en matière d’antisémitisme.

Mettez de côté un instant le des débats interminables sur les propos de Donald Trump qui jouent sur des tropes antisémites classiques, comme la double loyauté. Non moins importante est la clôture qu’il a démantelée et qui empêchait quiconque autour du président – ​​sans parler du président lui-même – de dire quoi que ce soit qui sente des préjugés anti-juifs ; ou même de s’affilier à des entités qui l’ont fait.

Finalement, Gorka a été démis de ses fonctions en août 2017. Mais l’antisémitisme n’en était pas la raison, selon des témoignages internes de l’époque ; c’était plutôt la pure incompétence de Gorka.

Aujourd’hui, je considère Gorka comme le pionnier qui, le premier, a franchi la barrière que tant d’autres ont suivi. Mais ce sont les chefs d’entreprise et autres hommes politiques qui posent le véritable problème. Ils ont suivi l’exemple de Trump en abaissant ou même en démantelant eux-mêmes cette clôture. L’antisémitisme, malheureusement, sera toujours parmi nous. C’est la reconstruction de ces clôtures qui constituera le véritable défi dans les années à venir.

Correction: La version originale de cet article indiquait mal le poste pour lequel Doug Mastriano était candidat. Il s’est présenté comme gouverneur de Pennsylvanie et non comme sénateur américain.

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