« Que dois-je faire de tout cet héritage ? » Une nouvelle pièce célèbre l’Amérique juive asiatique dans toute sa diversité

+ Alors que quatre autres artistes prenaient place derrière elle, un acteur vêtu de noir se tenait au bima au Temple Isaiah à Los Angeles. «J'ai beaucoup de choses à retenir», a-t-elle chanté. « La question est séculaire : 'Suis-je simplement une partie d'un tout ?' »

Au cours de l'heure suivante, ces cinq acteurs américains d'origine asiatique sont passés de monologue en monologue, incarnant un adopté juif coréen en visite de retour dans son pays de naissance ; un Américain d'origine chinoise qui trouve l'amour sur JDate ; et une jeune Indienne qui étudie pour une cérémonie conjointe de passage à l'âge adulte entre juifs et musulmans.

Bienvenue dans l’Amérique juive asiatique.

Que faire de tout ce patrimoine ? est un nouveau spectacle de style salon de La natte, une compagnie de théâtre juive basée à Los Angeles. Il rassemble 13 monologues sur les Juifs américains d’origine asiatique donnant un sens aux identités hybrides. Il est réalisé en collaboration avec le Collectif LUNAIREune organisation axée sur le soutien et la création de médias sur les Juifs asiatiques.

Comme le montrent clairement les voix concurrentes de la série, la communauté organisée par LUNAR est vaste, diversifiée et difficile à catégoriser. Mais il est fier et il a beaucoup à dire.

Le monologue d'ouverture du spectacle commence dans un lieu familier : une classe d'école hébraïque de cinquième année. Mais il y a une différence. L’oratrice fait semblant d’être juive pour pouvoir aller aux cours parascolaires avec ses amis. Elle invente un nom sur place – Rafaeli Kim – mais est renvoyée chez elle lorsque les enseignants ne trouvent pas son nom dans la liste de classe.

Ce n'est que lorsqu'elle épouse un homme juif des années plus tard, et qu'elle en est à son troisième trimestre de grossesse, qu'elle se convertit au judaïsme. « Qui aurait pensé que Rafaeli Kim était un signe des choses à venir ? » elle demande.

Le producteur David Chiu, responsable des communications et du marketing de The Braid et juif cantonais-litvak, rêve d'un spectacle comme celui-ci depuis 2019, lorsqu'il a écrit un monologue pour Vraies couleursun autre salon Braid qui présentait des histoires de Juifs de couleur.

Quelques années plus tard, peu après le Fusillades du spa d'Atlanta en 2021 Cela a laissé de nombreux Américains d'origine asiatique en état d'alerte, Chiu cherchait à organiser un événement sur les Juifs asiatiques, et un ami lui a parlé de LUNAR. Bientôt, Chiu a commencé à organiser des événements pour le groupe aux côtés de Vanessa Bloom, une adoptée chinoise issue d'un foyer interconfessionnel.

Le projet s’est finalement concrétisé en 2022 lorsque The Braid et LUNAR ont remporté une subvention de la Jewish of Color Initiative. Bloom, cinéaste et écrivain, et les directrice exécutive de LUNAR, Maryam Chishti et Jenni Rudolph, ont été coproductrices de la série aux côtés de Chiu.

L'équipe a envoyé un appel à candidatures aux membres du réseau LUNAR, qui compte plus de 1 000 personnes aux États-Unis et au Canada. Ils ont également organisé une série d'ateliers de narration où les participants pouvaient soumettre leurs pièces à interpréter par The Braid.

Pour certaines histoires, comme « Un juif indien » de Lulu Fairman, les producteurs ont interviewé des conteurs et adapté les interviews à la série. « Notre maison est toujours ouverte », déclare l'actrice Victoria Rani sur scène, rappelant l'esprit chaleureux et généreux de la communauté juive orthodoxe de Fairman à Calcutta, en Inde. L'histoire est centrée sur le moment où Fairman veut aider une famille sans abri dans les rues de Calcutta, mais son amie l'en empêche. Plus tard, son père la prévient : « Tu donnerais à quelqu'un la chemise que tu portes sur ton dos. Mais ensuite, tu seras obligé de marcher nu dans la rue.

Des années plus tard, vivant en Angleterre, elle rencontre une autre femme démunie au coin d’une rue. Cette fois, elle donne son argent et son pull et se rend compte que la générosité est la façon dont elle honore son éducation de juive indienne.

Maryam Chishti, co-directrice exécutive de LUNAR, qui a interviewé Fairman et a aidé à préparer son histoire pour la scène, a déclaré que l'expérience de Fairman au sein d'une communauté juive indienne profondément enracinée et dynamique était « intéressante en contradiction avec ma judéité indienne ».

Chishti a grandi dans l'Upper West Side de Manhattan d'un père musulman cachemirien et d'une mère juive ashkénaze, et a été élevé à la fois juif et musulman. « Quand j'irais en Inde, je serais comme une Indienne à part entière, et mon judaïsme n'existerait pas vraiment », a-t-elle déclaré. « Alors j'étais dans l'Upper West Side et mon indianité n'existait pas vraiment. »

Pour Que faire de tout ce patrimoine ? Chishti a contribué à un monologue sur la façon dont elle a subi une cérémonie conjointe de passage à l'âge adulte entre musulmans et juifs. Après avoir beaucoup étudié et écrit sur les deux religions, Chishti, 13 ans, se demande : « Est-ce que quelque chose me manque, ou ces religions sont-elles les mêmes ? puis expose toutes leurs similitudes. «Ils représentent une seule foi judéo-musulmane, blottie au plus profond de mon être», conclut-elle.

Alors que les tensions entre juifs et musulmans augmentent en raison de la guerre en Israël et à Gaza, Chishti a déclaré qu’elle espère que son histoire « donne aux gens un récit différent sur les musulmans et les juifs ».

Le public semble enthousiasmé par cette nouvelle vision de l'identité juive asiatique, qui vient de terminer une tournée des temples et des JCC à travers la Californie, ainsi que deux projections Zoom. L'émission a généré les revenus d'ouverture les plus élevés de tous les salons au cours des 16 années d'histoire de The Braid, et les revenus les plus élevés de tous les salons Braid de première diffusion. Chiu attribue ses premiers succès à sa curiosité pour les Juifs asiatiques, ainsi qu'au fait que le spectacle est à la fois émouvant et joyeux – il y a même un numéro de danse K-Pop à la fin d'un morceau.

Même si l'émission est festive, elle ne recule pas devant les discussions sur le racisme. « Do Not Stand Idly By » raconte l’histoire d’une jeune fille juive chinoise dans une école juive de Boston dont les camarades de classe racontent des blagues racistes. «Je rentre de l'école en méprisant le monde», dit-elle. Mais elle écrit ses sentiments sur la discrimination lors d'un concours de rédaction en sixième année et finit par gagner. Elle est transférée dans une école non juive plus diversifiée et ne laisse pas ses expériences l'empêcher de subir la bat mitsvah.

La réalisatrice Susan Morgenstern, juive ashkénaze, a déclaré qu'elle pensait qu'il était important que Chiu et les autres juifs asiatiques jouent un rôle central dans le processus de production. Lorsque les acteurs ont répété « Un juif indien », Morgenstern et Ronda Spinak, la directrice artistique de The Braid, ont demandé à l'acteur qui incarne le père de Fairman de faire preuve de chaleur lorsqu'il prononçait la réplique selon laquelle Fairman ne retirait pas sa chemise. Mais Chiu et les deux acteurs asiatiques ont résisté, affirmant que leurs pères asiatiques adopteraient un ton décisif, voire dur, lorsqu'ils donneraient de tels conseils de vie.

« Ronda et moi nous sommes regardés et nous étions comme » vendus «  », a déclaré Morgenstern. « Vous avez une expérience authentique. Ce serait fou d’ajouter mon expérience à cela.

Cependant Que faire de tout ce patrimoine ? respecte les frontières entre l'authentique et l'inauthentique, l'initié et l'étranger, il n'a pas peur de les bousculer. Dans une autre histoire, un divorcé sino-américain rejoint JDate parce qu’il veut « être avec une femme juive qui veut changer le monde ». Il rencontre une femme avec qui il partage « de profondes similitudes de valeurs ». Ils ont tous deux grandi dans des familles d’immigrants propriétaires de restaurants qui voulaient que leurs enfants réussissent scolairement et tous deux se souciaient profondément de la justice sociale. Ils tombent amoureux, se marient et l'orateur se convertit au judaïsme.

Un autre monologue, « Comment élever un enfant juif », raconte l’histoire de Chelsea Eng, une juive de choix d’origine chinoise, danoise et polonaise. Dans son article, Eng prie au Mur Occidental à Jérusalem, triste de ne pas devenir mère. Lorsqu'elle rentre chez elle à San Francisco, ses parents s'intéressent au judaïsme. Ils s’inscrivent à des cours d’introduction au judaïsme et commencent à assister aux offices de Shabbat. « Ils ne ressentent pas le besoin de « officialiser cela » en se convertissant comme moi », déclare l'actrice Kimberly Green à la fin de son monologue dans le rôle de Chelsea Eng. « Je n’aurai peut-être jamais la chance d’élever un enfant juif, mais j’aime penser que j’ai peut-être contribué à susciter deux âmes juives. »

Green, qui est coréenne, portoricaine et juive, a déclaré qu'elle abordait l'histoire d'Eng à plusieurs niveaux. « Nous sommes tous les deux danseurs et je n'ai pas d'enfants », a-t-elle déclaré. « J'ai traversé cette lutte. » Elle a ajouté qu'en tant que convertie, elle partage le sentiment de Eng de « connexion avec Dieu et la religion juive ».

Chiu souhaite que des histoires comme celle-ci jettent une lumière positive sur une communauté qui est trop souvent accueillie avec un sourcil levé. « Quand j'étais enfant, les gens disaient : 'Oh, vous êtes chinois et juif, vous devez être très confus.' Ou : « Comment ça marche ? » », a-t-il déclaré. Il espère qu’après avoir vu le spectacle, les gens qui entendent parler des Juifs asiatiques penseront : « Wow, quel groupe de personnes merveilleux, dynamique, joyeux et créatif ».

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