Netanyahu accuse Biden de détenir des armes. Maison Blanche : Nous « ne savons pas de quoi il parle ».

(JTA) — WASHINGTON — Les responsables de la Maison Blanche ont nié avoir retenu des armes à Israël après que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a publié une déclaration vidéo critiquant l’administration Biden pour un retard « inconcevable » dans la livraison d’armes.

Cet échange fait suite à des informations selon lesquelles l'administration aurait fait pression sur les démocrates du Congrès pour qu'ils approuvent une importante vente d'armes.

Les déclarations de mardi constituent le dernier développement d’un débat de longue date sur les livraisons d’armes américaines à Israël. Certains démocrates exhortent Biden à suspendre les livraisons en raison du nombre croissant de morts à Gaza. Israël affirme avoir besoin d’armes pour vaincre le Hamas et mettre un terme à la guerre.

« Lorsque le secrétaire d’État Blinken était récemment ici en Israël, nous avons eu une conversation franche », a déclaré Netanyahu mardi dans une vidéo qu’il a publiée sur plusieurs plateformes, faisant référence à une réunion qu’il a eue le 10 juin avec le secrétaire d’État Antony Blinken.

« J’ai dit que j’appréciais profondément le soutien que les États-Unis ont apporté à Israël depuis le début de la guerre », a-t-il déclaré. «Mais j'ai aussi dit autre chose. J'ai dit qu'il était inconcevable qu'au cours des derniers mois, l'administration ait retenu des armes et des munitions vers Israël. Israël, l’allié le plus proche de l’Amérique, lutte pour sa vie, lutte contre l’Iran et nos autres ennemis communs. »

Netanyahu a déclaré que Blinken lui avait dit que « l’administration travaille jour et nuit pour éliminer ces goulots d’étranglement. J'espère certainement que c'est le cas. Cela devrait être le cas. Netanyahu s’est également comparé à Winston Churchill – un de ses modèles de longue date – comparant l’aide américaine à Israël aux livraisons d’armes américaines à la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Pendant la Seconde Guerre mondiale, Churchill a dit aux États-Unis : « Donnez-nous les outils, nous ferons le travail » », a déclaré Netanyahu. « Et je dis, donnez-nous les outils et nous terminerons le travail beaucoup plus rapidement. »

Les responsables américains ont répondu qu’ils ne savaient pas à quoi Netanyahu faisait référence. Alors que l'administration a retardé les expéditions de grosses bombes en raison des inquiétudes suscitées par l'invasion israélienne de Rafah à Gaza, elle a insisté sur le fait que toutes les autres expéditions d'armes se poursuivaient à un rythme soutenu et qu'elle veillait à ce qu'Israël dispose de la puissance de feu nécessaire pour combattre le Hamas.

« Nous ne savons généralement pas de quoi il parle, mais nous ne le savons tout simplement pas », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, aux journalistes lors du point de presse quotidien. « Il n'y a pas d'autres pauses, aucune, aucune autre pause ni maintien en place » autre que la suspension des bombes de 2 000 livres.

Blinken a fait écho à ce message lors d’une conférence de presse avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg. Il a refusé de commenter sa conversation avec Netanyahu, et le Département d’État n’a pas répondu à une demande de commentaires de la Jewish Telegraphic Agency.

« En ce qui concerne les bombes de 2 000 livres, en raison de nos inquiétudes quant à leur utilisation dans une zone densément peuplée comme Rafah, cela reste à l’étude », a déclaré Blinken. « Mais tout le reste bouge comme il le ferait normalement. »

Il a ajouté : « Le président a été très clair dès le premier jour : il fera tout ce qui est en son pouvoir pour s'assurer qu'Israël dispose de ce dont il a besoin pour se défendre efficacement contre ces menaces. »

Lundi, le Washington Post a rapporté que des démocrates clés avaient approuvé le transfert d'avions de combat F-15 vers Israël, suite à la demande pressante de l'administration. Le représentant de New York Gregory Meeks, membre éminent de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, avait retardé l'approbation en raison de préoccupations concernant la conduite de guerre d'Israël.

« J’ai été en contact étroit avec la Maison Blanche et le Conseil de sécurité nationale à propos de cette affaire et d’autres cas d’armes pour Israël et j’ai exhorté à plusieurs reprises l’administration à continuer de pousser Israël à apporter des améliorations significatives et concrètes sur tous les fronts en matière d’efforts humanitaires et de limitation. des victimes civiles », a déclaré Meeks dans un courriel adressé à JTA.

« Je continue de soutenir la pause de l'administration sur certains transferts de munitions en raison des inquiétudes concernant les pertes civiles persistantes à Gaza », a-t-il déclaré. « L'avion en question ne sera pas livré avant des années et je reste favorable au droit d'Israël de se défendre contre les menaces réelles posées par l'Iran et le Hezbollah. »

Un porte-parole du sénateur Ben Cardin, un juif du Maryland qui est président de la commission sénatoriale des relations étrangères et un fervent partisan d'Israël de longue date, a déclaré à JTA que « tous les problèmes ou préoccupations du président Cardin ont été résolus dans le cadre de nos consultations en cours avec l'administration, et c'est pourquoi il a jugé approprié de permettre à cette affaire d'avancer.

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