Lois Frankel, démocrate juive de Floride, quitte le caucus progressiste en raison de divergences avec Israël

WASHINGTON (La Lettre Sépharade) — La représentante de Floride Lois Frankel, une démocrate juive, a quitté le caucus progressiste du parti, l’un des plus importants au Congrès, alors que la guerre entre Israël et le Hamas a fait remonter à la surface des divergences de longue date sur Israël parmi les progressistes.

Le départ de Frankel a été signalé pour la première fois lundi par The Intercept, puis confirmé auprès de son bureau par Axios. Les deux publications citent des sources anonymes affirmant que Frankel a démissionné en raison de la façon dont les progressistes traitaient Israël depuis que les terroristes du Hamas ont envahi le pays le 7 octobre, déclenchant une guerre.

Le Congressional Progressive Caucus, qui compte une centaine de membres sur les 212 démocrates de la Chambre des représentants américaine, a longtemps évité les questions israéliennes pour maintenir la paix entre ses membres. Frankel, a rapporté Axios, a un taux de vote de 96 % en faveur du programme progressiste sur des questions non liées à Israël.

Dans les semaines qui ont suivi la guerre, Frankel, ainsi que d’autres démocrates juifs, ont repoussé les tentatives d’autres progressistes de condamner la conduite d’Israël en temps de guerre et d’appeler à un cessez-le-feu.

Plus tôt ce mois-ci, elle était l’une des six progressistes parmi 22 démocrates qui ont rejoint les républicains pour censurer la représentante palestino-américaine du Michigan, Rashida Tlaib, pour avoir chanté un langage pro-palestinien que certains groupes juifs qualifient d’antisémite. Deux autres membres progressistes du caucus votant pour censurer Tlaib sont juifs : Steve Cohen du Tennessee et Dan Goldman de New York.

Israël a longtemps été une ligne de fracture parmi les progressistes, mais jusqu’à présent, il n’a pas déchiré le caucus. Les membres de la petite aile gauche du caucus, la « Squad », qui comprend Tlaib, ont lancé des appels à l’arrêt du financement de l’aide à Israël et, depuis la guerre, à un cessez-le-feu. D’autres, comme Ritchie Torres de New York – qui a également voté pour la censure de Tlaib – ont vigoureusement défendu Israël en tant que démocratie pluraliste et ont accepté l’approbation du Comité américain des affaires publiques israéliennes, dont Tlaib et d’autres ont fait un épouvantail.

Les tensions entre progressistes ont parfois fait surface, par exemple en juillet, lorsque la présidente du caucus, la représentante Pramila Jayapal de Washington, a cherché à calmer la foule lors d’une conférence Netroots Nation à Chicago qui protestait contre le manque de franc-parler des membres du caucus. leurs critiques à l’égard d’Israël. Les manifestations ont paralysé un panel pendant plus de 20 minutes.

Une cible spécifique des manifestations lors de cette conférence était le représentant de l’Illinois, Jan Schakowsky, qui est juif. «Peut-être que je devrais simplement partir», dit-elle, jusqu’à ce que Jayapal la presse de rester.

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