Les Juifs devraient-ils commencer à se demander s’il est sécuritaire de rester aux États-Unis ?

« Nous sommes juifs. La seule raison pour laquelle nous sommes toujours sur cette planète, c'est parce que nous avons appris à nous sortir des situations dangereuses avant qu'elles ne prennent le dessus sur nous… C'est la valise ou le cercueil.

Ces lignes effrayantes dans la pièce de Joshua Harmon Prière pour la République française, qui se termine à Broadway ce week-end, m'a fait réévaluer des choses que j'ai tenues vraies tout au long de ma vie et de plus de quatre décennies en tant que professionnel communautaire juif. Aujourd’hui, au milieu de la guerre épuisante qu’Israël mène contre le Hamas, j’entends pour la première fois des conversations sur la question de savoir s’il est sécuritaire de rester aux États-Unis.

Les médias rapportent une anxiété croissante parmi les Juifs de New York, où des incidents antisémites se sont multipliés. a grimpé de plus de 200 % depuis l'année dernière. Parmi ceux qui envisageaient de faire Alyah, quelques sont accélérant leurs projets de déménagement en Israël.

Depuis l’attaque terroriste du Hamas du 7 octobre, et dans le contexte de réactions négatives mondiales face à la réponse militaire israélienne à Gaza, l’antisémitisme est « monté en flèche » dans le monde entier. selon l'ADL. Nous avons tous vu ces images dans les journaux et sur nos réseaux sociaux : des foules immenses criant : «de la rivière à la mer, » et menaces violentes contre les étudiants juifs sur les campus universitaires à travers le pays.

Mes grands-parents parlaient de l’antisémitisme en Russie comme de l’incitation à émigrer – avec des millions d’autres – vers les États-Unis, alors connus sous le nom de « Goldene Medina », la Terre d’Or. Mais tout n’était pas doré. Mes parents m'ont parlé des quotas universitaires pour les admissions juives, des country clubs et même des villes entières interdites aux juifs.

Ayant grandi dans la banlieue de Wayne, dans le New Jersey, dans les années 1950 et 1960, je n’ai eu aucune expérience personnelle en matière d’antisémitisme. Mais mon enfance a été marquée par un incident public : en 1967, alors que j'avais 12 ans, le vice-président du conseil scolaire averti les habitants de la ville ne devraient pas voter pour deux Juifs candidats au conseil d’administration depuis «La plupart des Juifs sont libéraux, notamment en ce qui concerne les dépenses d’éducation. Encore deux voix et nous perdons ce qui reste du Christ dans nos célébrations de Noël dans nos écoles. Pensez-y.»

Ses commentaires reçus attention nationale. J’étais jeune, mais je sentais que cet épisode changeait la ville, ajoutant de nouvelles tensions dans les relations entre juifs et non-juifs.

En tant qu'ancien cadre de plusieurs fédérations juives, j'ai été confronté à des graffitis occasionnels à croix gammée, à un représentant ouvertement anti-israélien et antisémite du Congrès de Géorgie et à une (très) petite manifestation de l'église baptiste de Westboro à Atlanta. Mais je n’ai jamais vu quelque chose comme l’explosion actuelle de vitriol anti-israélien et antisémite – dans les rues, sur les campus universitaires et sur les réseaux sociaux.

Prière pour la République françaisec tire son titre d'une prière récitée dans les synagogues françaises pour le gouvernement depuis le début du XIXe siècle, semblable à la prière pour l'Amérique largement récitée dans les synagogues américaines. La pièce suit cinq générations d'une famille française, les Benhamous, à travers 73 ans d'histoire, oscillant entre le milieu des années 1940 et 2016 et 2017. Les récits commencent à se mélanger autour du thème commun de savoir s'il est sécuritaire d'être juif en France.

Lorsqu'un jeune membre de la famille qui porte un kippa En rentrant à la maison ensanglantée après avoir été attaquée le Shabbat en 2016, la famille est plongée dans des conversations passionnées sur le sionisme, le nationalisme, ce que signifie se sentir en sécurité et, surtout, s'il faut rester en France ou déménager en Israël.

Dans une phrase qui semble particulièrement prémonitoire aujourd’hui, un personnage dit : «Il se passe quelque chose dans le monde, et dans notre pays aussi, je le sens.»

Les Juifs du monde entier, pour emprunter le langage de la pièce, le ressentent. Je ne crois pas que ce qui se passe actuellement aux États-Unis soit analogue à ce qui se passe en Allemagne avant la guerre. Jusqu’à présent, aucune des activités antisémites ici ou en Europe n’a été sanctionnée par le gouvernement et, heureusement, la plupart des dirigeants ont condamné avec force un tel comportement.

Ce qui est nouveau, cependant, c’est que l’antisémitisme explose des deux côtés de l’échiquier politique. Les suprémacistes blancs et les progressistes sont d’étranges compagnons de lit. Mais ils sont de plus en plus partenaires lorsqu’il s’agit de haine envers les Juifs.

Devons-nous rester ou partir ? Les Juifs se posent cette question depuis des millénaires. L’histoire est remplie d’expulsions et de migrations massives qui ont déraciné des familles et des communautés juives auparavant stables. Les Juifs ont vécu paisiblement en Espagne pendant 1 400 ans avant que l'Inquisition espagnole ne les en chasse, et pendant 500 ans en Algérie avant de partir. en masse en 1962.

Dans Prière pour la République française, la famille Benhamou décide enfin de faire alyah en Israël, rejoignant une vague de Juifs français à faire de même au cours de la dernière décennie à la suite d'une série d'attaques antisémites, dont une contre un supermarché casher à Paris qui a fait quatre morts.

Ceux d’entre nous aux États-Unis avaient l’habitude de discuter des Juifs « ailleurs » – en France ou en Angleterre – et de la question de savoir si leur sécurité était assurée « là-bas ». Les Juifs américains se réveillent aujourd’hui d’un sommeil confortable et multigénérationnel qui a relégué l’antisémitisme aux poubelles de l’histoire. Nous avons pris notre sécurité et notre acceptation pour acquises.

Les Juifs américains ne partent pas encore. Mais depuis que j'ai vu Prière pour la République française, je me demandais ce qu'il faudrait pour que nous commencions à nous poser la question posée par la famille Benhamou, la plupart de nos grands-parents et arrière-grands-parents, et d'innombrables autres Juifs au cours des millénaires. Devons-nous rester… ou partir ?

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