Le syndicat étudiant de l'Université de Colombie-Britannique rejette le vote visant à expulser Hillel du campus après que des groupes juifs ont tiré la sonnette d'alarme

(JTA) – Les dirigeants du gouvernement étudiant de l'Université de la Colombie-Britannique ont rejeté mercredi soir une mesure électorale qui aurait appelé à mettre fin à la présence de Hillel sur le campus, à la suite répression intense de la part des groupes juifs de Vancouver et mettre fin à des mois de discorde entre le Hillel et ses détracteurs au sein du corps étudiant.

Selon le journal étudiant, le conseil a déclaré que la mesure avait été rejetée pour des raisons techniques et non en raison des critiques adressées à Hillel dans le contexte de la guerre en cours entre Israël et le Hamas. Le conseil aurait rejeté la mesure parce que cela a violé les statuts déclarant que tous les référendums doivent être « clairs et sans ambiguïté » et qu’ils contiennent une simple réponse « oui ou non ».

Connue sous le nom de Référendum 2, la mesure aurait poussé la Société Alma Mater de l'université « d'exiger, lorsque cela est possible, que l'Université mette fin au bail de Hillel BC », en plus d'exiger que l'école mette fin à ses partenariats avec les universités israéliennes ; se désengager d’une liste d’entreprises qui font des affaires en Israël ; soutenir le mouvement de Boycott, Désinvestissement et Sanctions contre Israël ; et contraindre l’université à déclarer qu’Israël commet un « génocide » à Gaza.

Dans un communiqué publié jeudi sur les réseaux sociaux, Hillel BC a déclaré que le verdict était « une excellente nouvelle ».

« Nous sommes reconnaissants que l'AMS soit parvenu au bon résultat et souhaitons remercier tous ceux qui ont soutenu Hillel », indique le communiqué. « Nous sommes fiers de nos courageux étudiants et de notre personnel pour leur engagement constant en faveur de la prévention de l’érosion des espaces destinés à la communauté et à la culture juives sur le campus. Notre engagement à offrir aux étudiants un environnement sûr et inclusif est inébranlable.

Résolutions BDS parmi les gouvernements étudiants universitaires nord-américains sont relativement rares mais ont gagné en popularité depuis la guerre ; étudiants à l'Université de Virginie a tenu son propre vote sur la question cette semaine. Mais l’inclusion d’une clause visant spécifiquement à expulser Hillel, dont les sections soutiennent les étudiants juifs sur le campus avec des services et des programmes religieux ainsi que des activités en Israël, était inhabituelle.

Le référendum a déclenché une immense réaction de la part des groupes juifs locaux, qui ont publié des déclarations s’y opposant avant le vote. Le directeur du Hillel a également envoyé une « alerte à l'action » pour attirer l'attention sur le vote.

« Nous vous écrivons pour vous demander de rejeter le récent référendum qui constitue une menace importante pour l'inclusivité, la diversité et l'équité qui définissent l'UBC », a écrit l'Association rabbinique de Vancouver. dans une lettre ouverte au conseil étudiant que Hillel BC a partagée mercredi sur les réseaux sociaux.

La lettre poursuit : « C’est un rappel brutal de l’antisémitisme auquel les Juifs sont confrontés depuis des siècles alors que nous avons été chassés et interdits d’accès aux espaces publics, et même expulsés de force des pays eux-mêmes. »

Avant-poste de l'organisation de vie étudiante juive Hillel International, Hillel BC dessert sept campus dans la région de Vancouver, dont l'UBC est le plus grand. Les plus de 850 Hillels dans le monde opèrent à la fois sur des sites sur le campus et dans des bâtiments situés à côté des campus mais n'appartenant pas à l'université.

L'emplacement physique de sa Hillel House se trouve sur le campus de l'UBC, ce qui en fait une cible pour les étudiants motivés par une colère plus large face à la guerre entre Israël et le Hamas, ainsi que par deux controverses locales. Le référendum s'est spécifiquement opposé au fait que Hillel ait invité un membre de l'armée israélienne sur le campus, ainsi qu'à un incident de novembre au cours duquel un entrepreneur affilié à Hillel a distribué « Je [Heart] Hamas» autour du campus et les a faussement attribués au Centre de justice sociale de l'université.

Plus tôt ce mois-ci, le Centre de justice sociale a poursuivi Hillel et son ancien entrepreneur pour diffamation à propos des autocollantsaffirmant qu'ils ont été « créés avec une véritable malveillance, sachant que c'était faux, dans le but inapproprié ou ultérieur de mettre en cause la réputation de SJC ».

Au moment de l'incident, Hillel BC a déclaré qu'il ne savait pas que son entrepreneur avait distribué les autocollants « offensants » et qu'il a mis fin à sa relation avec l'entrepreneur. Son directeur général, Rob Philipp, a déclaré à la CBC : « Cet incident n'a rien à voir avec Hillel BC. »

Selon le journal étudiant de l'UBC, mercredi le conseil étudiant a rejeté la mesure anti-Hillel 23-2 avant qu'il puisse figurer sur un bulletin de vote à l'échelle des étudiants qui sera distribué vendredi. Des référendums peuvent être proposés si un certain pourcentage du corps étudiant les signe, conformément aux statuts, mais le conseil conserve toujours le dernier mot sur l'opportunité de les inclure sur le bulletin de vote, selon une déclaration que le syndicat étudiant a publiée mercredi.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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