Le célèbre et controversé houmous Zahav de Michael Solomonov maintenant disponible chez Whole Foods

(JTA) — Jusqu’à présent, le célèbre houmous du célèbre chef israélo-américain Michael Solomonov n’était disponible que dans ses restaurants de Philadelphie et de New York.

Le houmous utilisant la recette de Zahav, le restaurant phare de Solomonov à Philadelphie, est désormais disponible dans plus de 150 magasins Whole Foods. Le houmous emballé, comme celui de Zahav, n’utilise pas d’huile, juste beaucoup de tahini. Cependant, contrairement au houmous de Zahav, il est certifié casher, ce qui permet à la recette de bénéficier d’une nouvelle cohorte de clients.

L’expansion de Whole Foods intervient à un moment tendu pour l’alimentation israélienne, avec des combats provoqués par la guerre entre Israël et le Hamas qui ont pris au piège à la fois le houmous et Solomonov de multiples manières.

Le mois dernier, Goldie, l’un des restaurants de falafels casher du chef lauréat du prix James Beard, a été pris pour cible par des militants pro-palestiniens à Philadelphie. Les manifestants ont scandé : « Goldie, Goldie, tu ne peux pas te cacher, nous t’accusons de génocide. » Les organisateurs de la manifestation ont déclaré qu’ils visaient le restaurant en raison de son don de 100 000 dollars à l’organisation médicale d’urgence israélienne United Hatzalah. Leurs critiques, parmi lesquels figuraient des dirigeants juifs de Philadelphie, ont déclaré que la manifestation ciblait de manière inappropriée un Israélien en raison des actions du gouvernement israélien.

Une rupture dans l’amitié de longue date de Solomonov avec la chef palestinienne Reem Kassis était déjà devenue publique. Kassis, qui vit également à Philadelphie, a déclaré au New York Times qu’elle et Solomonov ne parlaient plus plusieurs semaines après le début de la guerre israélienne à Gaza.

« Mon expérience récente m’a confirmé que la diplomatie alimentaire ne fonctionne pas et qu’on ne peut pas résoudre des problèmes comme l’occupation israélienne de la Palestine avec la proverbiale assiette de houmous », a déclaré Kassis au journal. (Solomonov n’a pas commenté l’histoire.)

Et des produits de houmous de la marque Sabra auraient été vandalisés dans des supermarchés de la banlieue de Philadelphie le mois dernier, avec des autocollants conseillant aux acheteurs de boycotter les produits israéliens placés sur leurs emballages.

Le vandalisme est survenu au milieu d’allégations renouvelées selon lesquelles Israël s’est approprié culturellement le houmous et d’autres aliments d’origine palestinienne – notamment dans une pétition de 1 000 signataires émanant de professionnels de l’industrie alimentaire.

Pour Solomonov, le houmous est personnel. Il a décidé de concentrer sa carrière culinaire sur la cuisine israélienne et juive après que son frère ait été tué alors qu’il servait dans l’armée israélienne. David Solomonov s’est porté volontaire pour échanger ses postes avec un autre soldat qui souhaitait se rendre à la synagogue à Yom Kippour en 2003 ; il a été abattu par un tireur d’élite.

Solomonov a cofondé Zahav, le restaurant connu pour son houmous, ses salades et ses brochettes, avec l’entrepreneur Steve Cook en 2008. Ils sont copropriétaires du groupe CookNSolo, qui possède également Goldie, Laser Wolf, Merkaz et K’Far.

Bien que Zahav ne soit pas certifié casher, le restaurant ne mélange pas de viande et de produits laitiers et ne sert ni porc ni fruits de mer, conformément aux coutumes alimentaires juives traditionnelles. Son houmous est l’une de ses spécialités.

« C’est le plat qui amène les gens au restaurant en premier lieu », a déclaré Solomonov dans un communiqué sur Instagram, à propos du houmous. « Et le plus souvent, c’est ce qui fait revenir les gens. Il y a quelque chose de transcendant dans le bol de houmous parfait qui indique à nos invités qu’ils sont au bon endroit.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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