La communauté Bnei Menashe conteste les informations israéliennes faisant état de 7 morts dans les violences en Inde

(JTA) — Les membres de la communauté juive Bnei Menashe rejettent un rapport parlementaire israélien selon lequel une frappe de missile dans le nord-est de l’Inde a tué sept membres de la communauté cette semaine.

La nouvelle s’est répandue rapidement mardi après que la commission de la Knesset israélienne pour l’immigration, l’intégration et l’Aliya a publié un communiqué de presse annonçant les décès, à la suite d’une réunion sur la possibilité de relancer les efforts des Bnei Menashe pour s’installer en Israël dans un contexte de tensions ethniques dans la région de Manipur en Inde.

Il cite Tzvi Khaute, directeur des Bnei Menashe en Israël pour l’organisation à but non lucratif Shavei Israel, qui a déclaré que la communauté avait besoin de toute urgence d’une autorisation pour immigrer ou faire son alyah, et qu’elle avait « enterré sept personnes qui ont été tuées à la suite d’une bombe ». tombant à côté de la synagogue.

Mais Khaute n’a pas fait ce commentaire dans une vidéo de l’audience examinée par la Jewish Telegraphic Agency. Un membre de Bnei Menashe en Inde a donné un récit différent sur la violence près d’une synagogue locale. Et les informations sur ces décès étaient fausses, a déclaré mercredi le Conseil Bnei Menashe en Inde dans un communiqué de presse.

En réponse au communiqué de presse de la Knesset, le groupe a émis l’hypothèse que Shavei Israel, l’une des deux organisations à but non lucratif en conflit cherchant à aider les Bnei Menashe à s’installer en Israël, avait déformé les faits sur le terrain lors de son témoignage lors de la réunion de la commission.

« La situation des B’nei Menashe du Manipur, après des mois de violence ethnique qui a laissé beaucoup d’entre eux sans abri et sans moyens de subsistance, est en effet extrêmement difficile et leur réinstallation en Israël est urgente », a déclaré le conseil dans son communiqué. « Répandre des mensonges pour susciter de la sympathie pour leur sort est méprisable et ne peut que jouer à leur détriment. »

Mais la vidéo de l’audience, couplée aux informations en provenance d’Inde, suggère que le communiqué de presse de la commission de la Knesset pourrait bien provenir d’une confusion plus simple.

La vidéo montre Khaute disant qu’une bombe est tombée sur une synagogue et que six personnes sont mortes en Inde, mais il n’a pas précisé quand l’incident s’est produit ni si les victimes étaient des Bnei Menashe. Lorsque le président lui a demandé si ce sont les Bnei Menashe qui avaient été tués, Khaute n’a pas fourni de confirmation, mais a plutôt parlé d’un retard de sept mois dans l’enterrement des membres de la communauté Bnei Menashe qui ont été tués l’année dernière. On ne sait pas exactement à quels décès Khaute faisait référence, car un seul membre de la communauté est mort dans le conflit.

À plusieurs reprises plus tard au cours de l’audience, les législateurs ont affirmé que sept personnes avaient été tuées, bien que Khaute lui-même ne l’ait jamais dit.

Un porte-parole de Shavei Israel a déclaré que l’organisation n’était pas impliquée dans le communiqué de presse de la Knesset et a ajouté qu’aucun membre de Bnei Menashe n’avait été tué récemment à Manipur.

« Il voulait exprimer à quel point les Bnei Menashe sont en danger et comment ils devraient être amenés en Israël le plus rapidement possible », a déclaré un porte-parole à JTA à propos de Khaute. « Il y a eu un malentendu et personne du comité n’a vérifié auprès de lui que sept Bnei Menashe ont été tués hier. Personne n’a vérifié auprès de nous ou auprès de lui.

Les rapports du Manipur suggèrent une autre source possible de confusion. Dans ses mises à jour régulières sur les réseaux sociaux, la police de Manipur n’a pas mentionné d’attaque contre ou à proximité d’une synagogue. Mais ils a écrit Mardi, des « groupes armés » ont lancé une attaque contre les forces de sécurité à Moreh, une ville située à la frontière du Manipur avec le Myanmar, « en utilisant des coups de feu et des explosifs ». Six membres des forces de sécurité ont été blessés dans des échanges de tirs.

Kaikholal Haokip, membre de la communauté juive Bnei Menashe de Moreh et également porte-parole de l’organisation Kuki Inpee, représentant l’un des groupes ethniques en guerre, a déclaré à JTA que personne n’a été tué dans l’incident. Mais il a déclaré que des voisins et le gardien de la synagogue locale lui avaient dit qu’une bombe avait explosé par la police sur une autoroute proche de la synagogue.

La bombe n’a causé aucun dommage à la synagogue ni à quiconque à l’intérieur, a déclaré Haokip à JTA, ajoutant que certains membres de la communauté juive, y compris le gardien de la synagogue, ont fui vers d’autres zones au milieu des violences et sont tous restés en sécurité.

JTA a contacté Oded Forer, le membre de la Knesset qui dirige la commission, ainsi que les porte-parole de la Knesset et du ministère israélien de l’Aliya et de l’Intégration pour obtenir des éclaircissements sur le communiqué de presse inexact, mais n’a pas reçu de réponse avant sa publication.

Les Bnei Menashe seraient les descendants de la « tribu perdue » de Manassé, une affirmation contestée par les chercheurs. Shavei Israel, une organisation à but non lucratif qui vise à ramener les communautés juives des « tribus perdues » en Israël, est responsable de l’aliyah des Bnei Menashe depuis plus de deux décennies et a aidé environ 5 000 Juifs à immigrer jusqu’à présent. 5 000 autres personnes vivent encore en Inde.

Certains Juifs de Bnei Menashe ont protesté contre l’organisation et affirment qu’elle abuse de son pouvoir sur leur alyah. Une autre organisation israélienne à but non lucratif créée en 2017, Degel Menashe, défend ce groupe et affirme vouloir que l’Agence juive ait plus de contrôle sur le processus d’immigration.

« Nous recommandons leur immigration en Israël, mais de manière discrète pour éviter les critiques d’ingérence dans les affaires intérieures de l’Inde », a déclaré Michal Vilertal, chef de la division Asie au ministère des Affaires étrangères, selon le communiqué de presse. « Le ministère des Affaires étrangères apportera son aide de toutes les manières possibles à l’immigration de la communauté en Israël. »

Les Juifs Bnei Menashe en Inde appartiennent à la minorité ethnique Kuki-Zo du Manipur, qui s’est affrontée avec la majorité Meiteis en mai lorsque les Meiteis ont exigé le statut de « tribu répertoriée », qui offre des avantages traditionnellement réservés aux tribus minoritaires. Les tensions entre les Meitei et les petites tribus du Manipur s’accentuent depuis des décennies, et maintenant les Kukis affirment qu’ils sont la cible des groupes Meitei et de leurs collaborateurs militaires et policiers.

Le conflit a jusqu’à présent fait 200 morts et 70 000 personnes ont fui, selon les médias indiens. Il n’y a eu qu’une seule victime connue à Bnei Menashe ; certains se battent en première ligne, selon des sources sur le terrain. Des centaines de Juifs de Bnei Menashe ont été contraints de fuir leurs foyers sans aucun espoir de retour alors que de nouvelles frontières informelles se forment entre les régions de Meitei et de Kuki.

Le dernier incident s’est produit alors que les tensions s’accentuaient dans tout le Manipur cette semaine alors que le conflit approche de son neuvième mois. À Thoubal, près de la capitale Imphal, quatre musulmans Meitei ont été abattus mardi par des « mécréants armés Meitei », ont rapporté les médias locaux, ce qui a conduit à l’imposition d’un couvre-feu. Pendant ce temps, les tribus minoritaires ont appelé à une fermeture totale de 24 heures jusqu’à mercredi pour protester contre les mauvais traitements présumés infligés par la police d’État.

Alors que Shavei Israel souligne que le communiqué de presse du gouvernement israélien a mal compris Khaute sur les détails des incidents récents, le groupe a déclaré que le communiqué répondait à l’urgence qu’il avait exprimée concernant la sécurité des Bnei Menashe à Manipur.

« Je supplie que cette communauté soit autorisée à immigrer en Israël », a déclaré Khaute selon le communiqué. « Chaque jour où ils restent en Inde et n’immigrent pas en Israël, ils risquent leur vie. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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