Je pensais que diverses coalitions profiteraient aux femmes juives. Maintenant, je crains que nous soyons tous seuls.

(La Lettre Sépharade) — Je suis la directrice exécutive de l’Alliance féministe juive orthodoxe et une féministe de toujours. Je plaide pour la représentation et l’inclusion des femmes juives orthodoxes dans tous les domaines de la vie. Avant de rejoindre Jofa en 2019, j’ai passé 20 ans à travailler avec des groupes confessionnels, des défenseurs des droits des femmes et d’autres organisations de justice sociale. Nous avons travaillé en coalition pour un changement social en partageant des campagnes de sensibilisation, des rassemblements en personne et à travers le processus législatif.

Un jour, j’ai trouvé significatif que les gens mettent de côté leurs différences pour jeter des ponts vers un changement positif. Ce n’était pas toujours facile d’être dans ces espaces en raison de différences politiques ou religieuses, parfois liées à Israël/Palestine, et parfois parce que j’étais la seule femme juive orthodoxe dans la pièce. Mais je croyais vraiment que plus la coalition était diversifiée, plus nous avions de chances de réussir.

Ces jours-ci, je suis si triste. Triste pour les pertes énormes tout autour. Et sur le plan personnel, je suis aussi triste d’avoir consacré tant d’années de ma vie à des groupes qui ne semblent pas se soucier de moi ou de ma douleur.

J’ai l’habitude d’être mal à l’aise ; mon travail chez Jofa présente une bataille difficile. Je fais constamment face aux critiques de rabbins qui m’accusent de ruiner l’orthodoxie en incluant les femmes dans des rituels, des positions et des espaces qui, selon eux, devraient être réservés uniquement aux hommes, et de la part de Juifs pluralistes qui m’accusent de maintenir le patriarcat. Il peut être solitaire de défendre les intérêts des femmes juives orthodoxes. Travailler avec divers groupes de défense m’a apporté du réconfort, car je les considérais comme un filet de sécurité lorsque les ressources de ma propre communauté manquaient.

J’ai travaillé avec de nombreux groupes pendant des années sur des domaines d’intérêt commun. Nous avons collaboré sur la justice reproductive, le trafic sexuel, le viol en prison et la prévention de la fistule obstétricale. Nous avons débloqué des ressources pour nos communautés et créé des campagnes de sensibilisation, notamment en marchant ensemble lors de la Million Mom March, de la Marche pour la vie des femmes et de Save Darfour. Ainsi, après des années de partenariat, je m’attendais à ce que mes groupes féministes frères partagent leur indignation face aux crimes de guerre du Hamas contre les Israéliens le 7 octobre. Après tout, il est clair que l’enlèvement de civils de tous âges et les attaques brutales contre des femmes, des hommes, des enfants, les bébés et les personnes âgées, tout en violant vicieusement les femmes, sont odieux.

Au lieu de cela, je suis choquée et horrifiée par le trop grand nombre de groupes nationaux et mondiaux de défense des droits des femmes et des enfants – aucun pire qu’ONU Femmes. Après être resté pratiquement silencieux depuis les atrocités du 7 octobre, il a publié le 25 novembre un post sur Instagram condamnant les attaques et appelant à la libération de tous les otages, pour ensuite le remplacer par un autre disant qu’ils « restent alarmés par les informations sur les violences sexuelles ». violences le 7 octobre et appelons à une enquête rigoureuse, donnant la priorité aux droits, aux besoins et à la sécurité des personnes concernées. Une enquête? Qu’est-il arrivé aux « femmes croyantes » ?

Il existe des séquences vidéo et des témoignages de survivantes qui confirment les allégations de viol. Alors, quand est-il devenu acceptable pour les groupes de femmes de devenir des apologistes du viol ? Il est certain que les organisations de femmes ne devraient pas être autorisées à continuer d’exister pendant qu’elles ignorent ou remettent en question des centaines et des centaines de femmes israéliennes qui ont été massacrées chez elles, dans les rues et lors d’un festival de musique.

Certes, je sais que beaucoup s’inquiètent de la mort et des souffrances des Palestiniens à Gaza. Moi aussi, mais cela signifie-t-il qu’ils ne peuvent pas exprimer leur sympathie pour les femmes israéliennes qui ont été brutalisées et assassinées, et pour celles d’entre nous qui pleurent cette dévastation ?

Ce conflit est personnel. Ma famille et moi étions en Israël lorsque la guerre a commencé. Mes enfants, ma famille élargie et des centaines d’amis vivent en Israël. Mes proches, mes amis, les enfants de mes amis et les amis de mes enfants servent tous dans l’armée israélienne. À partir du moment où la guerre a éclaté, pas une seule personne – moi y compris – n’a été à l’abri de l’horreur et de la perte. Entre les morts et les blessés, chaque personne en Israël a assisté aux funérailles, aux maisons de shiva et s’est rendue à l’hôpital. Mon inquiétude pour mes proches m’empêche de dormir toutes les nuits.

Des Israéliennes manifestent devant le siège de l’ONU à Jérusalem, le 27 novembre 2023. (Flash90)

Lorsque les groupes avec lesquels j’ai travaillé au fil des années ne dénoncent pas ces atrocités commises contre les femmes, je le prends personnellement. J’espère que le cœur de mes anciens collègues s’ouvrira. J’espère que mon propre cœur guérira. Je ne suis pas optimiste, mais j’espère qu’ils reviendront et tenteront de se réconcilier.

En tant que personne de foi juive et militante qui recherche le bien et la justice, mon travail dans cet espace pour lutter pour un monde plus juste pour toutes les filles et toutes les femmes n’est pas terminé. Mais je ne peux pas continuer à travailler avec ceux qui ne me voient pas sous le même jour, comme quelqu’un qui mérite amour et respect, peu importe ce qu’ils pensent de mon judaïsme ou d’Israël. Mes tentatives pour engager d’anciens collègues ont été blessantes et infructueuses en raison de leur réticence découlant de divergences idéologiques ou d’une attitude défensive à l’égard d’opinions de longue date. Les tentatives de ces groupes pour décider qui mérite des soins et qui a droit à des protections doivent cesser – sinon elles perdront leur pertinence.

Nous sommes des gens qui méritent qu’on s’en occupe. Arrêt complet. En ce moment, je réévalue ma relation avec les personnes et les organisations avec lesquelles je m’engage. Je peux dire avec certitude que nous pouvons et allons recréer une communauté de coalitions qui ne niera pas notre humanité et nos identités juive et sioniste. Quoi qu’il en soit, leur silence ne m’effacera pas ni ne me dissuadera de mener le bon combat.

est directrice exécutive de Jofa, l’Alliance féministe juive orthodoxe. Elle est également professeur adjoint de droit juif au Georgetown University Law Center.

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