« Je n’ai pas ma place » : un étudiant juif quitte l’Occidental College suite aux manifestations en temps de guerre

Une étudiante juive de 18 ans en première année à l’Occidental College de Los Angeles

a déclaré qu’elle ne reviendrait pas pour le semestre de printemps parce qu’une grande partie du corps étudiant et du corps professoral a commencé à exprimer des opinions anti-israéliennes et antisémites après l’attaque terroriste du Hamas contre Israël le 7 octobre.

« Il y a eu ce massacre de personnes en Israël et un silence très fort de la part de l’école », a déclaré l’étudiant, qui n’a souhaité s’exprimer que sous couvert d’anonymat par crainte de représailles. « Puis il y a eu une voix très forte venant de Étudiants pour la justice en Palestine disant : « Libérez la Palestine » de la rivière à la mer» et « Il y a un génocide en train de se produire. »

« C’était juste une conversation à sens unique sur le campus et je n’étais pas à l’aise d’être un contre 1 000 », a ajouté l’étudiant. « J’avais ce sentiment écrasant que je n’avais pas ma place là-bas – que je ne devrais pas y être.

Sa mère a déclaré que sa fille fréquenterait une autre école qui l’a acceptée à l’automne et qu’elle passerait le semestre de printemps à travailler sur une campagne politique – mais elle n’a pas voulu fournir plus de détails.

Alors que les inquiétudes grandissent quant au traitement réservé aux étudiants juifs sur les campus universitaires, en particulier depuis que le 7 octobre le Hamas a déclenché la campagne militaire israélienne à Gaza, l’étudiant occidental se démarque. Même si de nombreux étudiants affirment avoir eu du mal à faire face à l’augmentation incidents anti-juifs et anti-israéliensil y a beaucoup moins de rapports d’étudiants réellement transférés vers eux.

Cela ne veut pas dire Occidental, un collège privé où environ 6% des étudiants sont juifs, selon Hillel, est nécessairement un endroit plus difficile pour être juif que les autres campus. Mais les familles d’autres étudiants juifs du collège ont décrit des luttes similaires.

Des entretiens avec les parents de trois autres étudiants juifs occidentaux – deux étudiants de première année et un étudiant de deuxième année – ont révélé que davantage d’étudiants juifs se sentent isolés sur le campus à cause des manifestations et autres protestations en temps de guerre. Les parents ont tous parlé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles.

Des professeurs accusent Israël de commettre un génocide

Les dirigeants occidentaux ont déclaré qu’ils étaient conscients de la détresse des étudiants juifs et dans une lettre de novembre adressée à la communauté universitaire, le président Harry J. Elam Jr. a écrit que l’école « ne tolère pas et ne tolérera pas les formes de harcèlement antisémite, islamophobe ou autres. ».

Rod Leveque, vice-président du marketing et des communications de l’école, a déclaré qu’Elam avait convoqué un groupe de travail pour organiser des événements printaniers « afin de promouvoir un dialogue et une conversation constructifs ». En outre, a-t-il déclaré, Elam a exprimé son soutien à la faculté de créer une mineure en études du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord ou une mineure en études juives.

Mais un certain nombre de parents se posent des questions sur le corps professoral lui-même après que 59 des 150 membres du corps professoral de l’école signé une lettre qui décrivait Israël comme un « État colonialiste de peuplement », qualifiait l’incursion israélienne à Gaza de « crime de guerre » et que « ce qui se passe sur le terrain est un génocide ». Plus de 23 000 Palestiniens ont été tués dans la guerre, selon le ministère de la Santé dirigé par le Hamas à Gaza.

Même si de nombreux manifestants contre Israël acceptent cette conception de la guerre, elle est un anathème pour ceux pour qui Israël est une patrie juive et la guerre une campagne juste pour extirper le Hamas.

« Je ne comprends pas comment ils ont obtenu un emploi d’enseignant », a déclaré un parent après avoir lu la lettre.

Un autre parent a déclaré que son fils se demandait comment les professeurs qui avaient signé la lettre pouvaient le traiter « équitablement » en tant qu’étudiant juif. Ce même parent a déclaré que son fils avait peur et qu’il se confinait dans sa chambre lorsque les manifestations pro-palestiniennes atteignaient leur paroxysme cet automne.

« Il a le sentiment que son cercle social s’est beaucoup réduit et qu’il a été exclu des différentes options sociales sur le campus depuis le début », ont déclaré les parents. « Il a même quitté le campus et a traversé le pays en avion pour rentrer chez lui pendant un week-end parce qu’il se sentait très mal à l’aise sur le campus. »

La lettre de la faculté a également attiré l’attention de la Ligue Anti-Diffamation, qui a critiqué sa description de ce qui se passe à Gaza comme « un projet génocidaire d’Israël contre les Palestiniens ».

« Cette formulation est inexacte, offensante et ne rend pas service aux étudiants », a déclaré l’ADL dans un communiqué envoyé à l’école.

« La manière dont les professeurs qui ont signé la lettre semblent s’être associées à la section occidentale des Étudiants pour la justice en Palestine est particulièrement préoccupante. »

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Les parents ont également exprimé leur inquiétude face aux chants entendus par les étudiants sur le campus, notamment : « Colons, colons rentrez chez eux, la Palestine est à nous seules ». Parmi les pancartes brandies en l’air figuraient celles qui disaient « Honorons nos martyrs », « Mort aux colons » et « F-k the Tsahal ».

Les trois parents font partie des 83 élèves d’Occidental membres du groupe Facebook Mères contre l’antisémitisme universitaire, qui a été fondé le 5 novembre en tant que forum pour discuter des préoccupations concernant l’antisémitisme sur les campus. Elle compte plus de 54 000 membres.

Le sit-in

Le 13 novembre, un groupe d’étudiants du SJP a conduit d’autres étudiants et certains professeurs à un sit-in dans le bâtiment administratif Arthur G. Coons pendant trois jours. Parmi leurs revendications : que l’école reconnaisse les morts palestiniennes, crée une mineure en études du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord et promette par écrit de protéger les étudiants et les professeurs pro-palestiniens contre les représailles du sit-in.

Pendant le sit-in, les étudiants ont placé une pancarte sur l’une des fenêtres indiquant « Mort au colonialisme de peuplement ».

« Je suis très offensé par cela », a déclaré un parent, « parce qu’un tiers du personnel vient de dire qu’Israël – et les Juifs par extension – sont ces gens-là. [colonialists]. Avoir une pancarte appelant à leur mort n’est pas seulement une liberté d’expression, c’est un appel à l’action – c’est un discours de haine.

Dans un courriel adressé aux étudiants qui organisaient le sit-in, Elam et deux autres responsables de l’université ont reconnu leur droit à la liberté d’expression sur le campus, mais ont déclaré qu’en participant à une occupation nocturne du bâtiment administratif, ils constituaient « une violation ouverte et continue » du règlement intérieur de l’école.

Bien que l’un des parents ait affirmé que le sit-in s’est terminé lorsque « le président a cédé à toutes leurs demandes et que les étudiants pour la justice en Palestine ont déclaré la victoire et ont tenu une conférence de presse sur les marches le lendemain », un porte-parole de l’université a déclaré qu’Occidental n’avait pas répondu. céder à toutes les demandes des étudiants.

Lorsqu’on lui a demandé si elle acceptait l’un d’entre eux, Rachel Warwick, sa directrice des communications, a déclaré que «le collège s’engage à maintenir un dialogue continu autour des préoccupations exprimées par les étudiants.

Peter Dreier, professeur de politique et de politique urbaine et environnementale à Occidental, a déclaré que deux des demandes des étudiants n’avaient pas été satisfaites : que l’université participe au désinvestissement des entreprises qui font des affaires avec Israël et un appel à un cessez-le-feu à Gaza.

Dreier, qui s’est identifié comme un « juif engagé » et a enseigné à l’école pendant 30 ans, a reconnu que « certains étudiants juifs et arabes se sentent traumatisés par ce qui se passe au Moyen-Orient. Ils ont peur, mais ce n’est pas à cause de ce qui se passe à Oxy », a-t-il déclaré, utilisant le surnom d’Occidental.

Le sit-in et ses conséquences ont incité l’ADL à publier une deuxième déclaration se disant « très préoccupée par l’état actuel de la vie juive à l’Occidental College ». L’ADL a déclaré que les dirigeants des universités ont « responsabilisé, encouragé et récompensé les étudiants pour la justice en Palestine et n’ont pas réussi à faire respecter leur propre code de conduite ou leurs propres politiques », d’une manière qui a eu un impact sur la sécurité et la capacité des étudiants juifs à participer à la vie du campus.

Interrogé sur l’étudiant de première année qui sera transféré après seulement le premier semestre, Dreier a répondu : « Tout parent qui pense pouvoir retirer son élève d’Oxy et le placer sur un campus universitaire où il n’y a pas de controverse sur le Moyen-Orient – ​​y compris des slogans offensants – vit dans un monde de rêve. Aucun parent ne peut protéger ses enfants, qu’ils soient juifs ou arabes, de la controverse qui se déroule au Moyen-Orient et qui se répercute ici aux États-Unis. »

Dreier a noté que peu de temps après l’attaque du Hamas le 7 octobre, le groupe Hillel du campus s’est réuni et environ 60 étudiants ont discuté de ce qu’ils ressentaient, se sont mutuellement soutenus et ont jeté les bases de nouvelles réunions.

Il a déclaré que l’université avait tenté d’encourager une conversation civile sur le Moyen-Orient et qu’elle organiserait le semestre prochain des programmes et des conférenciers pour parler de l’antisémitisme et de l’islamophobie.

« Il y a beaucoup d’ignorance sur le Moyen-Orient, l’Holocauste et l’histoire de la Palestine », a ajouté Dreier. « Nous sommes un établissement d’enseignement et lorsqu’une controverse comme celle-ci surgit, notre travail consiste à éduquer les étudiants sur ce qui se passe et pourquoi et à être juste envers tous les différents points de vue. »

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