J’ai été réprimandé à Oakland pour avoir condamné le Hamas. Les membres du conseil n’ont rien fait pour l’arrêter

Après avoir été interpellé à l’hôtel de ville d’Oakland, je suis retourné à ma place. L’orateur suivant m’a regardé d’un air renfrogné, m’a appelé ab-h et est monté sur le podium.

Elle a ensuite fermement proclamé que c’était Israël, et non le Hamas, qui avait perpétré les atrocités dans le sud d’Israël.

Lundi soir, je me suis rendu à la réunion du conseil municipal d’Oakland pour faire un commentaire public d’une minute demandant un amendement à une résolution appelant à un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas. Avec d’autres membres de notre communauté juive, j’ai exhorté les membres du conseil à inclure une condamnation du Hamas parallèlement à leur appel à un cessez-le-feu.

Le début de l’après-midi a préparé le terrain pour une soirée de plus en plus polarisée, au vitriol et bouillonnante de haine. Je soupçonnais que ce serait une bataille difficile, mais je ne savais pas que j’allais vivre une nuit de théories du complot haineuses et d’antisémitisme déchaîné.

Les grandes portes doubles menant à la salle du conseil étaient fermées et verrouillées lorsque quelques-uns d’entre nous sont arrivés au troisième étage de l’hôtel de ville d’Oakland. De chaque côté de l’entrée se trouvaient de longues tables. Un foulard palestinien recouvrait toute la longueur d’une table, à côté d’un ensemble de jouets pour bébés et d’une pancarte indiquant le nombre d’enfants, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas, qui ont été tués depuis le début de la guerre à Gaza.

Honnêtement, l’affichage était déchirant. C’était une illustration significative de la dévastation de la guerre. Mais il n’y a aucune mention du massacre du Hamas en Israël le 7 octobre – des femmes violéles bébés mutilés, les civils kidnappés, les festivaliers abattus de sang-froid, les enfants tués dans leur lit ou encore les autres atrocités perpétrées par les terroristes du Hamas.

Sur la table vide, j’ai déposé une série de petites affiches « Kidnappés » affichant les visages et les noms des enfants et adolescents israéliens toujours retenus en otages à Gaza. Alors que l’exposition honorant les enfants palestiniens est restée intacte, une femme assise à l’autre table est venue, a ramassé tous les dépliants des enfants israéliens kidnappés et les a jetés à la poubelle. Personne ne l’a arrêtée.

La résolution de cessez-le-feu a été présentée par le conseiller Carroll Fife et a appelé à un arrêt immédiat de l’opération à Gaza. Dans un effort pour créer une perspective plus équilibrée, le membre du Conseil Dan Kalb a proposé un amendement pour condamner le Hamas et mentionner le meurtre d’Israéliens et d’autres civils. Son amendement a échoué par 6 voix contre 2. Le conseil a adopté la résolution de cessez-le-feu à l’unanimité, 8-0.

Le conseil autorise les commentaires du public avant son vote. Mais il ne s’agissait pas d’une période de commentaires ordinaire. Les orateurs les uns après les autres sont montés à l’auditoire et ont catégoriquement nié les atrocités commises en Israël, ou ont suggéré que le nombre de morts israéliens était exagéré, ou encore affirmé qu’Israël et Tsahal avaient assassiné leurs propres citoyens.

La haine et l’antisémitisme du public étaient palpables ; le manque de cœur, d’empathie ou de considération de la part des élus était plus que choquant. Le conseil n’a pas réussi à contrôler l’audience car des insultes ont été lancées contre les orateurs juifs. Le chant coordonné de « Menteur ! Menteur! » chaque fois qu’un intervenant a souligné le fait que certains terroristes du Hamas avaient commis des agressions sexuelles lors de l’attaque.

Le silence et l’inaction face aux cris, aux injures et aux perturbations semblaient transmettre à la foule une approbation tacite et un encouragement. Les choses ont atteint un point critique lorsque quelqu’un a prononcé « Heil Hitler » alors qu’un de mes voisins juifs demandait au conseil d’amender la résolution.

Depuis le 7 octobre, la multiplication des incidents antisémites, notamment dans la Bay Area, est surprenante. Dans les 50 jours qui ont suivi le massacre du Hamas, l’ADL a documenté 1 481 incidents antisémites à travers les États-Unis, soit une augmentation de 300 % par rapport à la même période en 2022. À Oakland et dans toute la Californie, l’ADL a enregistré des rapports faisant état de graffitis antisémites et anti-israéliens. Des affiches appelant à la libération des otages ont été arrachées des murs. Des militants pro-israéliens ont été harcelés et agressés.

Faut-il s’étonner que ces choses se produisent alors que les prétendus dirigeants de notre ville ne parviennent pas à condamner la désinformation ou à contrer les théories du complot antisémites haineuses et les mensonges purs et simples ? S’il est clair qu’une résolution d’Oakland ne fait rien pour changer un conflit qui se déroule à des milliers de kilomètres de chez nous, la résolution crée une réaction en chaîne de conséquences pour le peuple juif vivant à Oakland. Cela aggrave une situation déjà difficile en attisant les flammes de la haine et en créant un environnement dans lequel les résidents juifs ne se sentent pas en sécurité et ne sont pas les bienvenus – sans aucun sentiment d’appartenance. Certaines familles juives transfèrent déjà leurs enfants hors du district scolaire unifié d’Oakland.

Cette guerre n’est pas quelque chose qu’Israël voulait. Et certainement, la grande majorité des personnes présentes dans la salle du conseil ne souhaitaient pas non plus cette guerre. Mais comment pouvons-nous faire baisser la température et mettre un terme à la haine et au vitriol dans notre communauté alors que les dirigeants de nos villes ne peuvent pas tenir tête à ceux qui propagent l’antisémitisme et la haine sous leurs yeux ?

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