Israël a tué les employés de World Central Kitchen. Je ne sais pas si mon propre groupe humanitaire peut travailler en toute sécurité à Gaza

Lundi, sept travailleurs humanitaires de World Central Kitchen ont été tragiquement tués par les Forces de défense israéliennes peu après avoir quitté l'entrepôt de WCK à Deir al-Balah, dans le nord de Gaza. WCK a fait tout ce qu'elle était censée faire pour éviter ce genre de tragédie. Leur équipe, composée principalement de travailleurs humanitaires internationaux, voyageait dans une zone sans conflit, dans des voitures arborant les logos très reconnaissables de la WCK, sur des itinéraires pré-coordonnés et approuvés par Tsahal.

Être assassiné par des militaires qui avaient approuvé et connaissaient leur itinéraire, tout en aidant à nourrir des civils affamés au bord de la famine, est un sort dévastateur, en particulier pour les individus qui risquent leur vie pour aider les autres.

La mort tragique des membres de l’équipe du WCK n’est que le dernier exemple en date d’une tendance profondément inquiétante de l’armée israélienne qui semble cibler les travailleurs humanitaires et les établissements de santé dans tout Gaza. Leurs décès remettent en question l’utilité des mécanismes de sécurité mis en place pour protéger les travailleurs humanitaires.

Je suis vice-président exécutif du Projet HOPE, une ONG qui gère des cliniques de santé primaire et fournit un soutien en matière de santé mentale à Gaza. Les organisations humanitaires comme la mienne n’ont eu d’autre choix que de prendre du recul et de considérer les risques auxquels nos collègues sont confrontés quotidiennement à Gaza. Nous avons choisi de suspendre temporairement nos activités en solidarité avec WCK et de réévaluer la situation sécuritaire et nos plans pour assurer la sécurité de notre équipe.

Pendant des mois, les membres de notre équipe ont travaillé 24 heures sur 24, sous les bombes et les drones, pour prodiguer des soins médicaux aux communautés de Deir al-Balah et de Rafah.

Cette décision de suspendre les opérations n’a pas été prise à la légère, mais il est impératif que nous accordions la priorité à la sécurité et au bien-être de notre équipe à Gaza. La communauté humanitaire opérant à Gaza est très soudée et notre équipe a été profondément affectée par cette attaque.

Les sept travailleurs humanitaires du WCK sont loin d'être les seuls travailleurs humanitaires morts pendant la guerre entre Israël et le Hamas à Gaza. En moins de six mois, environ 200 travailleurs humanitaires, près de 100 journalisteset plus 20 000 femmes et enfants ont été tués dans les 18 miles carrés qui composent la bande de Gaza.

Ces chiffres sont non seulement profondément inquiétants, mais démontrent également une violation du droit international humanitaire. Les travailleurs humanitaires sont protégés par le droit international consacré par la Convention de Genève et ne devraient jamais être pris pour cible.

L'attaque contre les membres de l'équipe du WCK va modifier la manière dont les organisations humanitaires opèrent à Gaza. Ces actes insensés remettent en question les mécanismes de « déconfliction » propres à cette guerre qui ont été mis en place pour protéger les travailleurs humanitaires, comme le marquage clair des véhicules transportant des cargaisons d’aide et du personnel, ainsi que le partage des coordonnées des opérations d’aide avec Tsahal.

Ce sont des outils essentiels sur lesquels nous comptons pour assurer la sécurité de notre personnel et de nos opérations à Gaza, et avec cette attaque, ils se sont révélés très peu fiables. Avant de continuer à fournir des soins de santé essentiels à Gaza, nous devons évaluer, pour la sécurité de notre équipe, si cela marque un changement dans la façon dont les opérations d’aide sont perçues par Tsahal, et dans quelle mesure nous pouvons compter sur elles.

La réalité déchirante de prendre de telles décisions est que ce n’est jamais l’auteur qui en paie le prix. Ce sont les familles de nos courageux travailleurs humanitaires qui pleurent la vie de leurs proches – des personnes qu’ils ne verront plus jamais et à qui ils ne parleront plus jamais. Et ce sont les civils innocents de tout Gaza qui sont soudainement coupés du filet d'aide qui n'était déjà pas suffisant pour tout le monde.

Alors que des millions de personnes sont confrontées à la famine, aux déplacements forcés, aux frappes aériennes en cours et à une éventuelle invasion terrestre, des organisations comme la nôtre sont confrontées à des choix impossibles lorsqu’elles tentent de fournir une aide vitale tout en protégeant et en prenant soin de leur personnel.

Depuis six mois, les habitants de Gaza vivent dans un cauchemar. Un collègue à Rafah m’a dit cette semaine que « la mort semble inévitable ici ». Les gens vivent dans un état constant de peur et ont un accès limité à la nourriture, à l’eau potable, à l’hygiène et aux soins de santé. Des familles entières sont déplacées, vivant dans des tentes surpeuplées, partageant une salle de bain avec des centaines d’autres personnes.

Les Palestiniens de Gaza ont chaque jour davantage faim. La clinique du Projet HOPE à Deir al Balah a constaté que plus d'une femme enceinte sur quatre visitant la clinique présentait des signes de malnutrition le mois dernier.

Les habitants de Gaza ont plus que jamais besoin du soutien des organisations humanitaires. Mais les organisations humanitaires ont besoin d’assurances et de responsabilités pour garantir que cette tragédie ne se reproduise plus jamais. Compte tenu du soutien fidèle et de longue date des États-Unis à Israël, notre administration a la responsabilité particulière non seulement de condamner ces atrocités, mais aussi de tenir le gouvernement israélien pour responsable. Une enquête indépendante est le seul moyen de garantir l’impartialité.

Si des organisations comme la nôtre veulent continuer à fournir une aide humanitaire vitale, nous avons besoin d’un accès sans entrave et d’une protection garantie pour nos collègues sur le terrain qui répondent à cette horrible crise.

Nous sommes déterminés à poursuivre notre travail de sauvetage à Gaza, mais nous devons savoir que nos collègues ne seront pas des cibles.

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