Floyd Mayweather a un long passé de violence domestique. Pourquoi les partisans d’Israël l’adoptent-ils ?

Avec le Mur Occidental brillant en arrière-plan et une chaîne étoile de David de 250 carats autour du cou, Floyd Mayweather a posé avec le rabbin Steven Burg pour une photo.

Mayweather, 15 fois champion du monde de boxe qui a pris sa retraite en 2017, a reçu un accueil de héros en Israël cette semaine, avec Burg, le PDG d'Aish, un groupe de sensibilisation juif, l'une des nombreuses sommités qui l'ont fêté lors de sa visite. Mayweather n’est pas juif, mais il s’est montré aussi visible et charitable que n’importe quelle célébrité juive dans son soutien à Israël depuis le 7 octobre.

L'activisme de Mayweather est devenu plus visible à mesure que le soutien à Israël s'est accru. s'est effondré pendant la guerre d'Israël contre le Hamas, en particulier dans le industrie du divertissement. Son voyage en Israël contraste fortement avec les nombreuses célébrités hollywoodiennes qui portaient des épinglettes du cessez-le-feu lors des Oscars.

Mais quelqu'un qui connaît le passé de Mayweather pourrait être surpris de voir des dirigeants juifs le saluer pour s'être opposé à la haine. En accumulant les championnats du monde au cours de ses 22 années de carrière, ainsi qu'une fortune estimée à plus d'un milliard de dollars, Mayweather a également développé une réputation de violence contre les femmes. Il a plaidé coupable à plusieurs reprises à des accusations liées à de telles violences et a purgé une peine de prison, mais ne s'est jamais excusé pour ses actes répréhensibles. Il a au contraire soutenu que l'absence de photos des blessures de ses victimes prouvait son innocence.

Alors, comment les organisations juives honorant Mayweather concilient-elles son passé violent avec leurs missions ? La réponse semble être que non. Au contraire, ils l’ignorent complètement, alors que Mayweather vante son soutien à Israël et leur offre des dons.

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Prenez, par exemple, les Amis américains du Magen David Adom, qui ont décerné à Mayweather le prix « Champion d’Israël », ainsi qu’un gilet de premier répondant personnalisé ébloui, après avoir fait don de quelques « medicycles » – des motos pour les interventions d’urgence – à l’organisation à la fin de l’année dernière. L'AFMDA collecte des fonds pour Magen David Adom, le service national d'ambulance et la banque de sang qui est le représentant officiel d'Israël auprès de la Croix-Rouge internationale.

Dans un communiqué publié mercredi, Robert Rosenthal, directeur marketing de l'AFMDA, n'a pas abordé la question. AvantLes questions de Mayweather sur le bilan de violence domestique. « M. Les contributions de Mayweather ont contribué à sauver des vies, et nous en sommes reconnaissants – tout comme les familles des Israéliens dont les proches ont bénéficié des fournitures médicales, des ambulances et des médicaments qu'il a contribué à rendre possibles », a déclaré Rosenthal.

D'autres organisations, invitées à expliquer pourquoi elles ont choisi d'honorer une personne ayant un tel parcours, ont répondu de la même manière ou ont refusé de répondre.

Il n’y a pas que les organisations juives qui font l’éloge de Mayweather. Il a également été qualifié de mensch dans les espaces en ligne juifs.

« Il a tout mis en jeu pour le peuple juif, alors montrons-lui notre soutien et remercions-le ! » a écrit Le rabbin Shmuel Reichman à ses plus de 20 000 abonnés sur X (anciennement Twitter). La publication a reçu plus de 5 000 likes. (Reichman n'a pas répondu à une demande de commentaire.)

Un représentant de Mayweather n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Une histoire de violence contre les femmes

Mayweather avec son ex-petite amie Shantel Franklin sur une photo non datée. Franklin a accusé Mayweather de l'avoir étranglée et de lui avoir pointé une arme sur la tempe en 2014, mais a ensuite abandonné les poursuites liées à ces accusations. Avec l'aimable autorisation d'Allred, Maroko, Goldberg via Getty Images

Mayweather a un long dossier de condamnations liées à la violence domestique.

Le premier incident enregistré s'est produit en 2001, lorsque Mayweather aurait frappé Melissa Brim, la mère de sa fille, Iyanna, au cou lors d'une dispute sur la pension alimentaire des enfants dans un centre commercial de Las Vegas. Il a ensuite accepté une négociation de plaidoyer dans laquelle il a plaidé coupable à deux chefs d'accusation de violence domestique.

En 2003, Mayweather a été accusé d'avoir frappé deux femmes – des amies de Josie Harris, la mère de trois de ses cinq enfants – dans une discothèque de Las Vegas. Il a été condamné avec sursis après avoir été condamné de deux comptes de batterie.

En 2005, Mayweather a été jugé pour coups et blessures après avoir prétendument frappé Harris à coups de poing et de pied et l'avoir traînée hors de sa voiture. Après que Harris ait changé son histoire à la barre des témoins, affirmant qu'elle avait menti à la police au sujet de la bagarre et des antécédents d'abus de Mayweather, Mayweather a été acquittée.

En 2010, Mayweather, qui n'était plus en couple avec Harris, l'a frappée à l'arrière de la tête et a menacé de blesser ses enfants s'ils appelaient la police, selon un rapport d'arrestation. Koraun, le fils de Mayweather et Harris, alors âgé de 10 ans, a déclaré à la police de Las Vegas qu'il avait vu Mayweather frapper et donner des coups de pied à Harris. Mayweather, qui a déclaré qu'il essayait de retenir Harris, a plaidé coupable de délit de violence conjugale et de harcèlement et a été condamné à 90 jours de prison. Il a purgé deux mois.

En 2014, l'ex-petite amie de Mayweather, Shantel Jackson, l'a accusé devant un tribunal civil de l'avoir tenue sous la menace d'une arme et de l'avoir étranglée. Elle a ensuite abandonné les poursuites.

Lors d'entretiens, Mayweather a souvent utilisé l'absence de vidéo des incidents ou de photos des blessures des victimes pour affirmer son innocence. Mais comme Deadspin signalé en 2015, les rapports de police indiquent que des photos des blessures des victimes ont été prises sur les lieux, mais la ville de Las Vegas – qui a gagné des millions grâce à chaque combat de Mayweather – les a soit détruits, soit refuse de les libérer.

Un allié fidèle

Jona Rechnitz, gauche, a été décrit comme l'un des amis les plus proches de Mayweather. Rechnitz a plaidé coupable de complot en vue de corrompre un fonctionnaire de la ville de New York en 2017. Avec l’aimable autorisation de United Hatzalah

Les racines des liens de Mayweather avec Israël ne sont pas claires, mais remontent bien avant le 7 octobre. En 2014, il a commencé à vente Des chapeaux en forme d’étoile de David sur son site Internet « The Money Team » – un modèle qu’il a porté cette semaine au Mur Occidental. Il s'est rendu en Israël en 2022et a visité le siège d'Aish à Jérusalem pendant le voyage.

Il est apparemment proche de Jona Rechnitz, un promoteur immobilier juif qui admis en 2016 pour avoir aidé à négocier un pot-de-vin à l'ancien dirigeant syndical des prisons de New York, Norman Seabrook. (Rechnitz s'est excusé pour son comportement « criminel » lors d'une audience de détermination de la peine en 2019.) Apparaissant dans une vidéo hommage à Mayweather, Rechnitz a déclaré que le boxeur l'avait emmené en Israël pour son 40e anniversaire. « Nous avons fait un voyage tellement génial – c'était tout notre entourage, 40, 50 personnes », a déclaré Rechnitz.

Rechnitz n'a pas pu être contacté pour commenter.

Le soutien de Mayweather à Israël, peu connu avant le 7 octobre, a décollé après les attaques du Hamas.

Dans les jours qui ont suivi les attentats qui ont fait plus de 1 100 morts, Mayweather posté plusieurs fois sur Instagram en soutien à Israël. Son message du 9 octobre, un photo de son voyage en 2022 surplombant le Mur Occidental, a été liké plus de 400 000 fois sur la plateforme.

« Je suis aux côtés d’Israël contre les terroristes du Hamas », a-t-il écrit dans la légende qui l’accompagne. « Le Hamas ne représente pas le peuple palestinien mais est un groupe terroriste qui attaque des vies innocentes ! Je défends tous les humains et souhaite le retour sain et sauf de tous les Américains, Israéliens et de tout être humain qui a été kidnappé comme otage lors de ces horribles crimes de guerre. L’heure n’est pas à la politique. L’heure est à la sécurité avant tout. Dieu bénisse l'amérique. Que Dieu bénisse Israël. Que Dieu bénisse le genre humain ! »

Quelques jours plus tard, il affrété son jet privé pour envoyer 5 000 livres de fournitures d'urgence en Israël, avec l'aide de Rechnitz, David Rubin (un financier juif qui a plaidé coupable accusé de fraude en 2010) et des étudiants d'écoles juives orthodoxes de Los Angeles. Mayweather a vendu des chapeaux israéliens personnalisés pour collecter des fonds pour Leket, une banque alimentaire israélienne. Et il est descendu dans la rue avec la communauté juive de Los Angeles dans un mouvement pro-israélien. mars le 15 octobre.

La philanthropie de Mayweather lui a valu de nombreux fans dans le monde juif, et son voyage en Israël cette semaine a été l'occasion pour eux de montrer leur appréciation. United Hatzalah, une organisation israélienne d'intervention d'urgence, drapée bannières à trois étages avec la photo et le logo de Mayweather au-dessus de l'entrée de leur siège à l'occasion de sa visite. Le président de l'organisation, Eli Beer, portait un chapeau « The Money Team » alors qu'il guidait Mayweather à travers le bâtiment. Il a ensuite remis à Mayweather le « Life saving Award » pour sa contribution, ainsi qu'un casque de moto personnalisé et un gilet Hatzalah.

« C'était un honneur pour nous d'accueillir l'incroyable Floyd Mayweather », a déclaré Beer. dit Le Poste de Jérusalem après.

Mais United Hatzalah a éludé les questions sur le casier judiciaire de Mayweather. Dans une déclaration au Avant, le porte-parole Elias Romano a déclaré : « United Hatzalah condamne tous les actes de violence envers quiconque. L'organisation se consacre à sauver des vies, avec 7 000 bénévoles travaillant quotidiennement à travers Israël pour fournir des traitements vitaux aux personnes dans le besoin.

« M. Mayweather a consacré du temps et des ressources pour garantir que les Israéliens reçoivent du matériel médical vital pendant une période très difficile, et a apporté son soutien à nos volontaires tout au long de cette période traumatisante, dont beaucoup ont sauvé des vies sous le feu des tirs le 7 octobre. Pour cet acte altruiste, nous avons choisi de l'honorer. »

Ne demande pas, ne dis pas

Peut-être étant donné la richesse des contributions de Mayweather, ou la rareté du soutien à Israël de la part de célébrités non juives de nos jours, les groupes juifs ont peut-être été disposés à négliger l'histoire de Mayweather.

Cette semaine, Burg, le rabbin d'Aish, a décerné à Mayweather le prix « Champion d'Israël », dont le trophée – une vitrine en verre contenant une kippa avec le logo de Mayweather – salue son « soutien et son courage inébranlables ».

Château dit Le Poste de Jérusalem que le soutien de Mayweather a un « poids important » parce qu'il est un athlète célèbre, ajoutant : «Nous devons accueillir ceux qui soutiennent fermement Israël. »

Ce n’est pas la première fois que Burg s’associe volontairement à une personnalité publique entachée de scandale. En 2020, il était l'un des nombreux rabbins à écrire une lettre à l'ancien président Donald Trump. demander pardon pour Elliot Broidy, un philanthrope juif qui des millions payés illégalement faire pression sur les responsables fédéraux pour qu'ils abandonnent l'une des plus grandes enquêtes de détournement de fonds de l'histoire du ministère de la Justice.

Burg n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Il est vrai que Mayweather est resté généralement populaire aux yeux du public malgré son casier judiciaire. Lorsqu'il est aperçu assis sur le terrain lors de matchs de la NBA, les diffuseurs soulignent sa présence comme celle de n'importe quelle autre célébrité. La boxe n'a pas la même structure organisationnelle que les autres sports professionnels, ce qui signifie que Mayweather n'a jamais été condamné à une amende de la ligue, encore moins à une suspension, pour ses actes. Et peut-être que les fans de sports violents sont plus disposés à pardonner aux athlètes dont la violence se propage en dehors de l’arène.

Mais il est également vrai que l’histoire de Mayweather en matière de violence contre les femmes est bien documentée et bien connue. Et tandis que de nombreux Juifs l’ont loué sur les réseaux sociaux, d’autres ont exprimé leur incrédulité.

« Dans un monde de Jonathan Glazers, soyez un Floyd Mayweather », un récit juif posté sur X, faisant référence à La zone d'intérêt le discours controversé du réalisateur aux Oscars condamnant la guerre.

« Comment les gens sont-ils censés faire ça ? Oubliez comment lire et essayez de tuer leurs femmes ? était un réponse.

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