Ester Cunio, 90 ans, dit que parler de Messi l'a sauvée le 7 octobre. Elle veut maintenant que la star du football l'aide à libérer ses petits-fils.

BUENOS AIRES (La Lettre Sépharade) — La grand-mère des deux otages israéliens restés à Gaza dit qu'elle a échappé à sa capture le 7 octobre en se liant avec un terroriste du Hamas à propos de la star du football argentin Lionel Messi – et souhaite maintenant que l'athlète aide à garantir la liberté de ses petits-fils .

Ester Cunio, 90 ans, se trouvait chez elle au kibboutz Nir Oz le jour du massacre, lorsque huit membres de sa famille élargie ont été pris en otage. Six d'entre eux – dont trois jeunes enfants et leurs mères – ont été libérés en novembre, mais David et Ariel Cunio restent à Gaza.

Aujourd’hui, Ester Cunio a révélé publiquement son histoire pour la première fois, dans un documentaire intitulé « Voix du 7 octobre : histoires latino de survie » produit par Fuente Latina, un groupe médiatique pro-israélien de langue espagnole. Le documentaire se concentre sur les immigrants latino-américains en Israël qui ont été touchés par l'attaque terroriste, dont beaucoup vivaient au kibboutz Nir Oz.

Cunio a rappelé que deux terroristes sont entrés par effraction dans sa maison et l'ont trouvée assise sur une chaise. « Où est votre famille? » » ont-ils demandé.

« Je suis seul ici, je vis seul. Allez vérifier la maison et vous verrez », leur a dit Cunio.

Un terroriste du Hamas lui a dit qu'elle les accompagnait à Gaza, en otage. Il a déclaré qu'après l'attaque, il ne resterait plus personne dans le kibboutz et que la seule chose qui resterait serait le feu.

Cunio a déclaré que la communication avec ses agresseurs était difficile. Originaire d'Argentine et ayant déménagé en Israël à l'âge adulte, elle ne parlait ni assez bien l'anglais ni l'hébreu pour se faire comprendre.

Le terroriste était agressif, se souvient Ester, mais elle a dit avoir repoussé en disant : « Ne me parle pas. Je ne connais pas votre langue et mon hébreu est mauvais. Je parle espagnol argentin.

Cela a déclenché une question : « Qu’est-ce que l’Argentin ? elle a dit que le terroriste avait demandé.

Sa réponse a changé la teneur de l'interaction. « Aimes-tu le foot? » elle a demandé. Quand il a dit que oui, elle a répondu: « Je viens d'où vient Messi. »

La célébrité internationale, l’un des athlètes les plus appréciés de tous les temps, a suscité une réaction. « Messi ? J’aime Messi ! a répondu le terroriste, selon le récit de Cunio. Puis il lui a attrapé le bras, lui a donné un pistolet AKA47, lui a dit de faire un signe de paix et a pris un selfie avec elle.

La photo est devenue un symbole de l'attaque du Hamas le 7 octobre, mais ce n'est pas le cas de Cunio elle-même : elle n'a pas été enlevée ce jour-là. Et maintenant, elle espère que Messi se joindra à un effort international pour faire pression en faveur des otages et, à terme, aider ses petits-fils à retourner dans leurs familles.

« S'il sait que je l'ai mentionné et que j'ai été sauvé, je lui demanderais maintenant mes petits-enfants qui sont enfermés là-bas », dit Cunio dans le film. « Je lui dirais de prier Dieu parce que ce sont des gars qui valent de l'or. »

David Cunio est un acteur israélien qui a joué dans le film primé « Youth », réalisé par Tom Shoval. Sa femme et ses jumelles de 3 ans ont été libérées de captivité en novembre dans le cadre d'un accord de cessez-le-feu de 10 jours. Sharon Aloni Cunio est depuis devenue une ardente défenseure de la libération de son mari.

Ariel Cunio revenait tout juste d'un long voyage en Amérique centrale et en Amérique du Sud et avait adopté un chiot quelques semaines seulement avant d'être kidnappé. Il a été enlevé avec sa petite amie et son frère, tous deux toujours en captivité.

Messi n'a pas répondu à l'histoire d'Esther Cunio, qui a devenu viral dans les médias argentins depuis que l'extrait du documentaire a commencé à circuler jeudi.

Mais le capitaine de l'équipe argentine vainqueur de la Coupe du monde de football, qui joue également pour l'équipe professionnelle de Miami, s'est rendu à plusieurs reprises en Israël – dans le cadre du « Peace Tour » de son équipe de Barcelone en 2013, et pour un match entre l'Argentine et l'Uruguay en 2019. .

Messi a également soutenu un match organisé en 2014 par le pape François pour promouvoir la paix entre Israéliens et Palestiniens, mais il n'a pas joué en raison d'une blessure. Il a également été dénoncé par les critiques comme sioniste.

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