Deux ans de guerre après le début de la guerre, la collecte de fonds juive pour l’Ukraine s’est ralentie

(JTA) — Alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie entre dans sa troisième année, presque tous les fonds collectés par les fédérations juives pour l’aide humanitaire en Ukraine sont épuisés, selon Eric Fingerhut, président-directeur général des Fédérations juives d’Amérique du Nord.

Après avoir distribué 96 millions de dollars d’aide sous forme de frais de réinstallation, de nourriture et de soins médicaux au cours des deux dernières années, il reste une petite réserve pour les urgences, a-t-il déclaré.

Mais, a ajouté Fingerhut, même si les fonds de secours ont été réduits, le réseau des fédérations continue d’aider à soutenir deux des principales organisations juives offrant une aide humanitaire en Ukraine, l’American Jewish Joint Distribution Committee et l’Agence juive, avec des millions de dollars de financement. pour le personnel et les infrastructures.

« La plupart des ressources d’urgence collectées ont déjà été allouées », a déclaré Fingerhut. « Nous sommes en contact étroit avec nos partenaires pour comprendre quels sont les besoins changeants. Et sans prendre d’engagements financiers spécifiques, nous nous sommes absolument engagés à continuer de chercher à pouvoir leur fournir le soutien dont ils ont besoin.

Au début de la guerre en Ukraine, les organisations juives ont collecté des dizaines de millions pour venir en aide aux réfugiés, les amener en Israël et soutenir les Juifs restés dans ce pays assiégé, estimés à environ 40 000. Alors que la guerre se poursuivait, les plus grands groupes de financement juifs ont indiqué qu’ils continueraient d’investir en Ukraine, en soutenant toute une série d’organisations à but non lucratif sur le terrain, en envoyant des missions de direction et en fournissant des informations à leurs parties prenantes.

Le personnel du JDC prépare des matsa et des haggadahs pour les seders en ligne à Odessa, en Ukraine, le 7 avril 2022. (JDC)

Mais deux ans après le début de la guerre, ce qui avait commencé comme un flot de dons s’est réduit à un filet d’eau. Et à mesure que l’attention des organisations juives s’est déplacée vers la guerre en Israël, ce qui était autrefois une priorité essentielle des fédérations juives est devenu bien plus secondaire.

« Les principaux efforts de collecte de fonds des fédérations en termes de leurs engagements mondiaux se sont concentrés sur Israël depuis le 7 octobre, mais nous n’avons pas du tout oublié l’Ukraine », a déclaré Fingerhut.

Le Fonds d’urgence israélien organisé par la JFNA après le 7 octobre a permis de récolter plus de 780 millions de dollars, dont plus de 350 millions ont jusqu’à présent été réservés à des organisations à but non lucratif en Israël.

Le financement de l’Ukraine avait déjà ralenti avant le 7 octobre, avec 85 millions de dollars collectés par la JFNA la première année après l’invasion russe et seulement 11 millions de dollars la deuxième année de la guerre. C’était approprié en partie parce que le travail sur le terrain avait changé, a déclaré Fingerhut. Au début, les groupes juifs se concentraient sur le sauvetage, l’émigration et la réinstallation en Israël de ceux qui étaient intéressés – ce qui coûtait très cher. Dans le même temps, l’approvisionnement en Ukraine a été rendu plus difficile en raison de l’interruption des lignes d’approvisionnement qui ont depuis été reconstruites.

« Il y avait toutes ces dépenses énormes à l’époque, et donc le financement ne sera plus au niveau de la première année », a déclaré Fingerhut.

Les donateurs juifs ne sont pas les seuls à dégrader la priorité de l’Ukraine au fil du temps. Le ministre des Finances du pays affirme que la « lassitude » des donateurs, notamment de la part des gouvernements du monde entier, entrave l’effort de guerre.

Le changement de collecte de fonds juifs a été ressenti sur le terrain en Ukraine, où les bombardements russes continuent de tuer et de déplacer des civils, selon Judi Garrett, directrice des opérations du Jewish Relief Network Ukraine. Affilié au mouvement Chabad, le JRNU fournit une gamme de services sociaux et humanitaires dans tout le pays, financés en partie par les dollars de la fédération au cours des deux dernières années.

Garrett a rappelé l’enthousiasme précoce et immédiat des donateurs et la manière dont leur soutien a progressivement diminué jusqu’à s’évaporer presque entièrement du jour au lendemain.

« La guerre a éclaté. Tout le monde voulait aider. L’argent affluait de partout », a-t-elle déclaré.

Habad a pu passer à l’action rapidement parce qu’il avait passé des décennies après la chute de l’Union soviétique à construire un réseau à travers la région appelé la Fédération des communautés juives. La branche ukrainienne a dû rapidement se réorganiser et se rebaptiser Jewish Relief Network Ukraine, car le logo précédent présentait une carte de l’Union soviétique, un symbole désormais inapproprié.

Alors qu’en Ukraine, le mouvement Habad comptait auparavant uniquement sur ses propres donateurs indépendants, il recevait désormais également de l’argent des fédérations.

« C’est la première fois que Chabad obtient vraiment quelque chose d’eux, et cela a fait une énorme différence dans notre capacité à fournir de la nourriture, des camps de soins médicaux, une scolarité et tout le reste », a déclaré Garrett.

Peu à peu, la lassitude des donateurs s’est installée et les financements disponibles ont diminué. Puis, le 7 octobre est arrivé.

« Cela a été un tournant majeur », a déclaré Garrett. « Personne ne contestera qu’Israël n’avait pas besoin d’une aide considérable. Les Ukrainiens le reconnaissent et ont même organisé des veillées de prière pour soutenir Israël. Mais nous avons assisté à un changement immédiat, où les donateurs individuels se sont même tournés vers Israël et non vers l’Ukraine, et les stratégies des fédérations ont certainement changé en un rien de temps. En gros, ils ont dit : « Désolé, Ukraine, nous devons aller aider Israël maintenant. »

Ce changement n’a pas empêché Habad de faire son travail en faveur des Juifs d’Ukraine.

« Nous trouvons un moyen », a déclaré Garrett. « Nous nous appuyons davantage sur les bénévoles, nous insistons davantage sur les dons individuels, quels qu’ils soient. Nous souffrons certainement un peu et espérons vraiment que le financement de certaines fédérations reviendra en notre faveur.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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