Depuis le 7 octobre, l’antisémitisme a explosé en ligne en Chine. Voici pourquoi.

TAIPEI, Taiwan (JTA) — Ayant grandi en tant que juif boukharien en Chine, ses parents ont toujours dit à Uriah de cacher sa judéité en public et d’essayer de s’assimiler à la grande population chinoise.

Urie – qui a demandé à être identifié uniquement par son nom hébreu pour assurer la sécurité de sa famille – a déclaré que lorsqu’il a commencé à parler publiquement de son identité juive, les gens lui ont dit qu’il « ne serait jamais l’un des nôtres ». [Han Chinese].»

Mais Urie ne s’était jamais senti menacé physiquement ou personnellement jusqu’au lendemain du 7 octobre, lorsque le Hamas a tué plus de 1 400 Israéliens lors d’une incursion, déclenchant une guerre avec Israël qui a tué des milliers de personnes à Gaza.

En ligne, il a vu des gens se moquer des parents de Noa Argamani, le captif à moitié chinois né en Israël qui a été vu kidnappé par le Hamas dans une vidéo virale. Les gens ont maudit sa mère d’origine chinoise pour avoir demandé de l’aide à la Chine.

Ensuite, des amis et des connaissances ont commencé à narguer Uriah et les membres de sa famille, en leur envoyant des publications et des messages antisémites sur les réseaux sociaux affirmant qu’Argamani avait été capturé à juste titre par les combattants du Hamas, a-t-il déclaré.

« La Chine va-t-elle devenir un endroit sûr, par exemple, pour les hommes d’affaires juifs connus pour être juifs ? Y aura-t-il de l’hostilité verbalement, ou même physiquement ? Dans le passé, ma réponse était non, mais maintenant je n’en suis plus sûr », a-t-il déclaré.

Après le 7 octobre, l’Internet chinois – des forums de discussion aux plateformes vidéo en passant par les médias sociaux – a soudainement été inondé de commentaires vicieusement anti-israéliens et antisémites. En soulignant les actions d’Israël contre les Palestiniens, des gens ont dit des choses allant du soutien à Hitler et à l’Allemagne nazie à l’idée que les Juifs opprimés étaient devenus des nazis oppressifs.

Le classique de l’Holocauste de Steven Spielberg, « La Liste de Schindler », très apprécié en Chine, a été bombardé par une revue tellement sur la plateforme vidéo Bilibili que sa note est passée de 9,7 à 4,3. « Où est le Schindler palestinien ? lire un commentaire très apprécié.

Les commentaires sont devenus si intenses que les comptes des ambassades d’Israël et d’Allemagne sur Weibo, la populaire plateforme de microblogging chinoise, ont commencé à filtrer les commentaires sur certains messages.

« Nous croyons au pouvoir de la liberté d’expression et du débat rationnel… Mais tout cela n’est pas sans limites : les invectives dégradantes pour la dignité humaine seront supprimées », a écrit l’ambassade d’Allemagne. « Nous voulons également préciser que ceux qui combinent délibérément le drapeau israélien avec des symboles nazis sur leurs photos de profil sont soit des idiots ignorants, soit des salauds sans vergogne ! Ces comptes seront définitivement bloqués par nous.

Ce n’est pas seulement un phénomène sur les réseaux sociaux. Les médias d’État, tels que la chaîne d’information nationale CCTV, soutenue par le Parti communiste chinois, revendiqué que « les Juifs ne représentent que 3 % de la population américaine mais contrôlent 70 % de sa richesse… ces facteurs peuvent être utilisés pour exercer une influence incomparable sur la politique ». La vidéo de vidéosurveillance a depuis été supprimée, mais le hashtag « Les Juifs ne représentent que 3 % de la population américaine mais contrôlent 70 % de sa richesse » est devenu un « sujet brûlant » sur Weibo, et cette statistique infondée est apparue à de nombreuses reprises sur d’autres réseaux sociaux. des messages cherchant à imputer la responsabilité de la guerre actuelle contre le Hamas à une conspiration juive mondiale.

Comment le « philosémitisme » peut se transformer en antisémitisme

Le judaïsme ne fait pas partie des cinq religions reconnues en Chine, ce qui signifie que l’identité des Juifs chinois comme Uriah ou la communauté historique de Kaifeng n’est pas reconnue comme légitime. Mais les Juifs – qui en Chine sont étroitement associés à l’Occident, en particulier à l’Amérique – sont vénérés depuis longtemps en Chine, où des stéréotypes vieux de plusieurs siècles sont courants – comme la théorie du complot selon laquelle les Juifs contrôlent les institutions américaines depuis Wall Street et les médias.

Il ne s’agit pas seulement d’argent et de pouvoir : les Chinois ont toujours considéré les Juifs comme une sorte de miroir d’eux-mêmes, une nation en difficulté qui a survécu à une adversité extrême et s’est hissée à une position de pouvoir et d’importance contre toute attente.

Ces stéréotypes sont présentés sous un jour positif et sont souvent qualifiés de « philosémitiques ». Les Juifs d’ici ont parlé de tout obtenir, depuis des courses en taxi gratuites jusqu’aux compliments sur leur intelligence. Les librairies proposent des livres d’auto-assistance expliquant comment ressembler davantage aux Juifs « qui réussissent ». Le sentiment philosémitique chinois a été adopté par les gouvernements israélien et chinois tout au long du développement des relations diplomatiques, ont noté les universitaires.

Mais la frontière entre philo et antisémitisme peut être mince. Contrairement à l’Occident, où l’antisémitisme est une tradition séculaire et profondément enracinée, les théories du complot juif sont un phénomène relativement nouveau en Chine. Même les stéréotypes raciaux « positifs » peuvent devenir négatifs, en particulier dans le contexte d’un sentiment anti-occidental accru en Chine au cours des dernières décennies, explique Mary J. Ainslie, de l’Université de Nottingham à Ningbo.

Comme l’a décrit l’influenceur Lu Kewen dans un message viral de 8 000 mots sur WeChat en 2021 : « L’image des Juifs en Chine était autrefois celle de saints se préparant à sauver le peuple : fermes, saints, intelligents, riches et bienveillants tout en étant pleins de traumatismes. » Cependant, après en avoir appris davantage sur l’histoire de « divers pays », Lu a écrit : « Les noms juifs revenaient sans cesse… après les avoir classés et analysé leurs comportements, mon impression des Juifs a lentement changé. » Son discours comprenait des passages copiés et collés de « Mein Kampf » et des « Protocoles des Sages de Sion » d’Hitler.

La libre propagation des théories du complot juif malgré la puissante machine de censure de la Chine indique un soutien de la part du parti-État, qui a rejeté la responsabilité de la guerre en Israël sur les États-Unis à travers ses médias d’État.

« Il y a un avis ici selon lequel les stéréotypes à l’égard du peuple juif, en particulier les stéréotypes négatifs à l’égard du peuple juif, sont en réalité une force considérable en ligne. Et parce que les discours conspirationnistes sont encouragés par l’État et sont souvent en fait liés à l’État, c’est quelque chose qui [authorities are] je ne suis peut-être pas disposé à contester », a déclaré Ainslie.

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, en réponse à une question sur les informations faisant état d’antisémitisme sur les réseaux sociaux chinois, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a réitéré la position de la Chine sur le conflit – qui appelle à une solution à deux États – ajoutant que « les lois chinoises interdisent sans équivoque diffuser des informations sur l’extrémisme, la haine ethnique, la discrimination et la violence via Internet.

Le président palestinien Mahmoud Abbas rencontre le président chinois Xi Jinping à Pékin, le 14 juin 2023. La Chine a cherché à jouer un rôle plus important dans les négociations de paix au Moyen-Orient. (Présidence palestinienne/Agence Anadolu via Getty Images)

Les relations sino-israéliennes sont au plus bas

La Chine entretient de solides relations économiques avec Israël depuis l’établissement de ces liens en 1992, faisant souvent référence aux « 1 000 ans » d’amitié entre les peuples chinois et juif et les milliers de réfugiés juifs qui ont trouvé refuge à Shanghai pendant la Seconde Guerre mondiale. La Chine reste aujourd’hui le deuxième partenaire commercial d’Israël derrière les États-Unis.

En juin, signe d’un réchauffement des relations, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré aux hommes politiques américains qu’il prévoyait de se rendre à Pékin dans un avenir proche. Il s’est senti obligé de publier une déclaration soulignant que « les États-Unis seront toujours l’allié le plus vital et l’allié irremplaçable d’Israël ». (Cette visite semble désormais improbable.)

Mais la Chine entretient également des relations étroites avec les dirigeants palestiniens depuis l’ère Mao. Le pays a montré ces dernières années qu’il souhaitait jouer un rôle plus important dans le processus de paix au Moyen-Orient.

Depuis le 7 octobre, la Chine n’a pas spécifiquement condamné l’attaque du Hamas contre Israël ni ne l’a qualifiée de terrorisme, ce qui a entraîné une profonde déception et une profonde frustration de la part d’Israël. Contrairement à de nombreux pays occidentaux, la Chine ne classe pas le Hamas parmi les organisations terroristes.

Jeudi, le représentant d’Israël à Taiwan a qualifié de « très inquiétante » l’hésitation de la Chine à condamner l’attaque du Hamas. La Chine a également publié peu d’informations sur l’agression au couteau de l’épouse d’un diplomate israélien à Pékin, bien que la police ait déclaré que l’agresseur était un étranger.

Au lieu de cela, la Chine a appelé à plusieurs reprises à la retenue des deux côtés et à une solution à deux États avec l’aide des Nations Unies. Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a également déclaré qu’Israël était allé « au-delà de la légitime défense ».

La Chine a également recherché le soutien de la Ligue arabe, à tel point que plusieurs de ses pays ont commencé à rejeter les préoccupations internationales concernant les violations des droits humains contre les musulmans ouïghours au Xinjiang. Le musée commémoratif de l’Holocauste des États-Unis a déclaré que le gouvernement chinois « pourrait être en train de commettre un génocide » dans la région, où les Ouïghours auraient été soumis à un emprisonnement massif et au travail forcé.

Le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, a déclaré en juin que les actions de la Chine au Xinjiang visaient à lutter contre le terrorisme et n’avaient « rien à voir avec les violations des droits de l’homme ».

De nombreux Chinois soutiennent toujours les Juifs et Israël

Les publications virales sur les réseaux sociaux ne déterminent pas nécessairement l’opinion publique du Chinois moyen, et le sujet de l’antisémitisme en Chine reste peu étudié. Il existe bel et bien des condamnations de l’antisémitisme en réponse au phénomène récent dans le cyberespace chinois : de nombreux utilisateurs ont condamné le terrorisme du Hamas et remis en question la réponse de leur gouvernement au conflit.

Le sentiment pro-israélien existe également. Israël est également depuis longtemps un sujet d’admiration en Chine pour sa riche culture et ses secteurs éducatifs et technologiques solides dans lesquels de nombreux entrepreneurs ont tenté d’acquérir ou de reproduire.

De nombreux Chinois expriment leur soutien à l’État juif à l’ambassade d’Israël sur les posts chinois Weibo. « Soutenez Israël ! Anéantissez l’organisation terroriste ! lit-on dans un commentaire récent.

Dans un article sur X, la plateforme anciennement connue sous le nom de Twitter, Ping Zhang, professeur d’études est-asiatiques à l’Université de Tel Aviv, dit ses tentatives pour expliquer à ses amis israéliens que « il y a encore beaucoup de Chinois qui soutiennent Israël » n’ont reçu que peu de réponses. »

« La bonne volonté suscitée par 1 000 voix chinoises favorables à Israël ne vaut pas les dégâts causés par une seule déclaration antisémite », a-t-il écrit. « En termes simples, les bases des bonnes relations bâties entre les deux parties au cours des trois dernières décennies ont été brisées. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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