Deni Avdija, l’attaquant israélien des Washington Wizards, explose pour 43 points lors de sa soirée de carrière

La saison tranquille de Deni Avdija pour les Wizards de Washington est devenue beaucoup plus bruyante.

Avdija, l’attaquant israélien de quatrième année qui s’est récemment épanoui au sein de la deuxième pire équipe de la ligue, a explosé avec 43 points et 14 rebonds mercredi, devenant ainsi le premier joueur à enregistrer ces chiffres pour l’équipe depuis près d’un demi-siècle.

En 40 minutes de jeu, il a réussi 13 de ses 24 tirs – six sur 10 sur trois points – et a réalisé 3 passes décisives et un blocage pour faire bonne mesure. Les Wizards ont perdu 133-126 contre la Nouvelle-Orléans, mais ont dominé les Pélicans par 17 lorsque Avdija était au sol. (En d’autres termes, au cours des huit minutes où il a siégé, les Wizards ont été dominés par un étonnant 24 points.)

Cette performance est le dernier signe que la carrière d’Avdija a franchi un cap offensivement après que le natif de Beit Zera de 6 pieds 8 pouces a eu du mal à marquer au cours de ses trois premières années.

Avant mercredi, Avdija n’avait jamais marqué plus de 25 points dans un match. Mais il a marqué autant contre Dallas lundi, et 21 ou plus dans trois des quatre matchs précédents. Ses statistiques de comptage sont bien améliorées dans tous les domaines, mais comme elles ne sautent pas aux yeux – il avait en moyenne 13,2 points, 6,4 rebonds et 3,8 passes décisives avant sa soirée de carrière – son amélioration est largement passée inaperçue.

En tant que tel, la ligne de statistiques monstre de mercredi – enregistrée pour la dernière fois pour Washington en 1977 par Elvin Hayes, membre du Temple de la renommée – n’était pas simplement le cas d’un tireur d’élite qui s’échauffait, même si cela faisait certainement partie de l’histoire. Avdija, faisant preuve de l’agressivité qui est devenue sa carte de visite cette année, s’est également rendu sur la ligne des lancers francs à 13 reprises, soit 11.

Longtemps présenté par les fans des Wizards comme un joueur intelligent dont les contributions n’apparaissent pas dans le score, Avdija est sans doute devenu le joueur le plus efficace de l’équipe. L’augmentation de ses chiffres, résultat de sa confiance croissante en tant que pilote et tireur, a été remarquable : son pourcentage de réussite en carrière au début de cette saison était de 43 % ; cette année, c’est 52 %. Ce gain a été soutenu par son pourcentage de trois points, qui est passé de 31 % en carrière (c’est-à-dire, laissez-le ouvert) à 39 % (certainement pas).

La manière la plus simple de distiller la nouvelle férocité d’Avdija est peut-être autour du bord. Il a réalisé 29 dunks toute la saison dernière ; il a enregistré son 31e de cette année mercredi soir.

Même en jouant pour les Wizards, qui n’ont remporté que neuf de leurs 54 matchs jusqu’à présent, le « Wizraeli » attire l’attention de la ligue. Il a récemment été inclus dans la liste The Ringer des joueurs les plus non échangeables de la NBA et semble susceptible d’être inclus dans les conversations pour le prix annuel du joueur le plus amélioré.

Son revirement a récompensé la patience des Wizards, qui ont fait d’Avdija le neuvième choix au classement général du repêchage de 2020 – le plus élevé jamais enregistré pour un joueur israélien – et lui ont signé une prolongation de contrat de quatre ans d’une valeur de 55 $ cette intersaison. Deux joueurs sélectionnés avant lui et deux choisis après lui cette année-là ont fait partie des équipes d’étoiles. Avec plus de matchs comme celui de mercredi, Avdija pourrait être le prochain.

Dans d’autres actualités juives de la NBA, Domantas Sabonis des Sacramento Kings, qui se convertit au judaïsme, a prolongé son mandat séquence de double-double — enregistrant au moins 10 points et 10 rebonds — à 37 matchs mercredi. (La deuxième séquence active la plus longue en NBA est de 6.) La veille, Sabonis est devenu le premier joueur depuis Larry Bird pour enregistrer 30 points, 15 rebonds, 12 passes décisives et 3 contres dans un match.

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