Dans un Israël en guerre, chacun fait sa part, même si cela implique de préparer le dîner dans un parking

JERUSALEM — L’effort de guerre israélien est également mené à l’intérieur du parking de l’école Keshet, dans le quartier Katamon de Jérusalem.

Ici, pas d’armes, seulement des éplucheurs de légumes et un four qui combine vapeur et chaleur. Les fantassins sont des étudiants et leur commandant est Neil Weinberg, un chef de 60 ans qui travaille dans un restaurant à Ashkelon qui a fermé ses portes après l’attaque terroriste du Hamas le 7 octobre.

Au lieu de munitions, il y a du poulet, de la viande hachée, du poisson, des légumes et du riz que les étudiants ont commandés grâce à des dons, ainsi que des restes occasionnels meurtris déposés par un restaurant ou un marché local souhaitant aider.

« Quoi qu’il en soit, j’établis le menu », a déclaré Weinberg à propos des repas que les troupes préparent pour les soldats déployés, les évacués des kibboutz et d’autres personnes dans le besoin. « Lorsque la nourriture arrive dans la bande de Gaza ou partout où elle va, ils m’envoient des photos et des vidéos disant ‘Je ne peux pas vous remercier assez, c’est délicieux.’ Cela me donne l’impression de faire quelque chose.

La petite cuisine de fortune, qui nourrit jusqu’à 300 personnes par jour depuis le début de la guerre, est l’un des innombrables efforts déployés par les bénévoles sur le front intérieur israélien.

La cuisine est dirigée par Neil Weinberg, un chef de 60 ans qui travaille dans un restaurant à Ashkelon. Photo de Jodi Rudoren

Il existe des projets énormes et de grande envergure comme celui Jérusalem Hamal, ou Civilian Command Center, qui compte quelque 4 000 volontaires travaillant en deux équipes. Un autre 1 000 personnes utilisent leurs drones personnels pour aider les forces de l’ordre, et des milliers d’autres forment de nouveaux groupes de surveillance de quartier.

Raz Newman, un entrepreneur technologique israélien, a commencé dans l’après-midi du 7 octobre à construire EzraBot, dont le nom est basé sur le mot hébreu signifiant aide et qui utilise l’intelligence artificielle pour faire correspondre les personnes dans le besoin avec celles qui en ont les moyens. D’innombrables Israéliens – et Américains en visite – récoltent les produits dans les fermes dont les travailleurs migrants ont quitté le pays.

Il existe également de petites opérations ponctuelles partout. Comme un ami à Jérusalem qui utilise le four à pizza extérieur qu’il a reçu en cadeau de son 60e anniversaire pour préparer jusqu’à 20 tartes chaque mercredi soir pour les familles de sa synagogue qui ont perdu quelqu’un le 7 octobre ou qui ont un soldat ou un réserviste au combat.

La cuisine du garage de Keshet se situe quelque part entre les deux.

Tout a commencé pendant la COVID, lorsque certains seniors de l’école ont voulu faire quelque chose pour aider les personnes âgées pauvres du quartier. Ils préparaient les repas dans le garage car la cafétéria était fermée.

Lorsque la pandémie s’est atténuée, ils ont maintenu l’opération dans le cadre d’un projet Tikkun Olam, préparant 20 colis de Shabbat chaque semaine. Et quand la guerre a éclaté, ils se sont intensifiés. Le rabbin Matan Hayat, un enseignant de l’école, a déclaré qu’ils avaient dépensé environ 200 000 shekels, soit 54 000 dollars, en fournitures et équipements, y compris ce four et un nouveau congélateur, au cours des huit dernières semaines.

Les enfants appellent l’opération «Kshishi » – un mélange de « cashish», un mot hébreu pour personne âgée, et «Yom Shishi, » Vendredi. Hayat a déclaré que les étudiants étaient chargés d’acheter la nourriture, de déterminer où l’envoyer et de trouver des chauffeurs-livreurs.

« Ils me gèrent, je ne les gère pas », a-t-il déclaré. « C’est la seule façon de les faire fonctionner. »

J’ai rendu visite à Kshishi jeudi matin avec une demi-douzaine de rabbins américains qui participaient à une mission de trois jours organisée par l’Institut Shalom Hartman. C’était étrange au début de voir des planches à découper alignées sur les tables à côté de voitures garées, mais nous nous sommes lavés les mains et nous sommes mis au travail pour éplucher les plus grosses patates douces que j’aie jamais vues et des seaux remplis de carottes.

Les étudiants d’une classe d’éducation spéciale sont arrivés peu après notre arrivée. Plus tard, un groupe de juniors de la classe d’anglais avancé de Keshet est arrivé. Chen Tamir, un senior de 18 ans dont le frère est dans l’armée, a déclaré qu’il était plus facile de se concentrer dans la cuisine qu’en classe.

«C’est pour nous», a-t-elle expliqué. « Nous devons sentir que nous aidons. Chaque jour, ils se battent pour nous et si nous ne faisons rien, nous nous sentons dénués de sens. »

La spécialité de Weinberg est le poisson marocain – du tilapia dans une sauce à base de tomates assaisonnée de filets de tilapia, connus ici sous le nom d’amnon, avec du piment, de l’ail et d’autres épices. Photo de Jodi Rudoren

Hadas Gefen, dont le fils va à l’école, organise des voyages en jeep à travers le monde pour les Israéliens. Les affaires sont passées « de 100 % à zéro en un jour », a-t-elle déclaré, c’est pourquoi elle a passé les dernières semaines à faire du bénévolat. Deux fois par semaine, elle travaille au Hamal de Jérusalem, coordonnant le transport pour amener les soldats vers les bases ou les évacués du sud vers leurs rendez-vous chez le médecin. Et le jeudi, elle est à Kshishi.

«La première fois, j’ai coupé environ 30 oignons», se souvient-elle. « Nous avons nos histoires sur ce que nous faisons chaque semaine. Vous écrivez sur Facebook : « Aujourd’hui, j’ai épluché et épépiné 20 grenades », c’était mon histoire de guerre. Chacun fait ce qui lui convient. »

Weinberg, le chef, a immigré d’Afrique du Sud en Israël en 1998. Il a évacué son appartement d’Ashkelon le 11 octobre, après plusieurs jours d’intenses tirs de roquettes depuis Gaza – il avait hâte de me montrer les photos sur son téléphone des explosions visibles. depuis son balcon et la fusée tombée juste à côté de son immeuble, où il promène le chien. Il est venu à Jérusalem parce qu’il a une fille adulte qui vit ici, il a trouvé Kshishi sur Facebook et vient presque tous les jours.

Sa spécialité est le poisson marocain, qui recouvre des filets de tilapia, connu ici sous le nom de Amnon, avec du piment, de l’ail, du cumin, de la coriandre, du paprika, du concentré de tomates et des tomates concassées, puis le rôtir avec des pois chiches, des carottes et des poivrons rouges. Jeudi, j’ai haché un énorme bouquet de coriandre pour garnir trois casseroles d’hôtel.

Il y avait aussi des pâtes bolognaises, des salades de carottes râpées et de chou violet et blanc, des pommes de terre rôties et de la courge musquée. Et du riz.

«Je change le riz», m’a dit Weinberg. « Parfois il y aura du riz blanc, parfois il y aura du riz jaune. La semaine dernière, il y avait beaucoup de carottes, alors je les ai râpées dans le riz. Je fais juste tout ce qui me passe par la tête.

Mais c’était le dernier jour du chef à Kshishi. Le restaurant où il travaille, un Bistro méditerranéen appelé Linda non loin du front de mer d’Ashkelon, rouvrira ses portes le dimanche 3 décembre. Il n’est pas sûr d’être prêt – mais il a besoin de son salaire.

« Je ne sais pas à quoi m’attendre », a-t-il déclaré. « Quand je rentrerai chez moi, il pourrait y avoir des éclats d’obus sur mon balcon. »

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