Citant l’Holocauste, Israël réfute les accusations de génocide portées par l’Afrique du Sud devant la Cour internationale de Justice

(JTA) — Les avocats d’Israël ont réfuté l’accusation de l’Afrique du Sud selon laquelle ce pays aurait commis un génocide dans la bande de Gaza, et ont déclaré que l’affaire portée devant la Cour internationale de Justice dépréciait un terme inventé pour décrire la destruction du peuple juif.

Les avocats d’Israël ont présenté vendredi leurs arguments sur les deux volets de l’argument avancé par l’Afrique du Sud la veille, en associant les méthodes israéliennes, qui détruisent de vastes étendues de Gaza, aux déclarations des dirigeants israéliens selon lesquelles l’Afrique du Sud affirme avoir établi une intention de commettre un génocide.

Mais Israël a également avancé un argument primordial selon lequel la Cour ne devrait pas abuser du terme de génocide, réservé uniquement aux cas les plus extrêmes.

« Oui, il y a un conflit armé déchirant, mais la tentative de le qualifier de génocide et de déclencher des mesures provisoires n’est pas seulement infondée en droit, elle a des implications négatives de grande portée qui s’étendent bien au-delà du cas dont vous êtes saisi », a déclaré Gilad Noam. , le procureur général adjoint d’Israël, a déclaré au tribunal.

« En fin de compte, accepter la demande du demandeur ne renforcerait pas l’engagement à prévenir et punir le génocide mais l’affaiblirait », a-t-il déclaré. « Cela transformera un instrument adopté par la communauté internationale pour prévenir des horreurs du type de celles qui ont choqué la conscience de l’humanité pendant l’Holocauste, en une arme entre les mains de groupes terroristes qui n’ont aucun respect pour l’humanité ni pour la loi. »

L’indignation israélienne

Le statut du droit international autorisant le jugement du tribunal en cas de génocide a été rédigé à la suite de l’Holocauste.

Tal Becker, conseiller juridique du ministère israélien des Affaires étrangères, a souligné l’origine du terme, inventé par Raphael Lemkin, un avocat juif polonais.

Lemkin, a déclaré Becker, « a aidé le monde à reconnaître que le lexique juridique existant était tout simplement inadéquat pour rendre compte du mal dévastateur déclenché par l’Holocauste nazi ». Aujourd’hui, dit-il, l’Afrique du Sud cherche à renverser le terme.

« La tentative d’utiliser le terme génocide contre Israël comme une arme dans le contexte actuel fait plus que raconter à la Cour une histoire grossièrement déformée, elle fait plus que vider le mot de sa force unique et de sa signification particulière, elle renverse l’objet et le but de l’expression. [genocide] convention elle-même », a-t-il déclaré.

Israël a fait valoir que l’invasion du Hamas le 7 octobre qui a déclenché la guerre – lorsque des terroristes ont envahi Gaza et tué 1 200 personnes, pour la plupart des civils, brutalisé des milliers d’autres et pris plus de 240 personnes en otages – correspond mieux au terme de « génocide ». Becker a noté la présence dans la salle d’audience des familles de certaines des plus de 100 personnes qui restent otages.

Plus de 23 000 Palestiniens, soit 1 % de la population de la bande de Gaza, dont des milliers d’enfants, ont été tués depuis qu’Israël a lancé des contre-attaques, a déclaré le ministère de la Santé dirigé par le Hamas à Gaza. Israël a déclaré dans le passé qu’un tiers des morts étaient des combattants.

Les débats de vendredi devant le tribunal de La Haye constituent une étape préliminaire de l’affaire, dont la décision pourrait prendre des années. La prochaine étape consistera pour le collège de 15 juges à déterminer s’il convient d’ordonner un arrêt total ou partiel des combats, s’il estime que le risque de génocide est crédible. La Cour ne peut pas appliquer une telle ordonnance, mais elle pourrait fournir un fondement juridique aux nations pour boycotter ou isoler Israël.

L’un des facteurs à l’origine de l’indignation d’Israël face à ces procédures – à tel point que le pays a renoncé à une politique de longue date consistant à ignorer les organismes affiliés aux Nations Unies – a été le fait qu’un pays fondé sur les cendres de la destruction de son peuple devrait être accusé de génocide.

« Une organisation terroriste a commis le pire crime contre le peuple juif depuis l’Holocauste, et maintenant quelqu’un vient la défendre au nom de l’Holocauste », a déclaré le Premier ministre Benjamin Netanyahu en début de semaine.

Une accusation « intenable »

Les avocats israéliens ont également déclaré que l’ampleur et les méthodes des contre-attaques israéliennes ne s’écartaient pas des lois de la guerre et montraient au contraire qu’Israël n’avait pas l’intention de tuer en masse des Palestiniens.

Galit Raguan, conseiller juridique au ministère israélien de la Justice, a souligné les mesures prises par Israël pour faciliter l’entrée de l’aide dans la bande de Gaza, avertir les civils des attaques imminentes et faciliter leur évacuation. « Face à ces efforts considérables, l’accusation de génocide est franchement intenable », a-t-elle déclaré.

Elle a énuméré un certain nombre de mesures prises par Israël, notamment l’autorisation de l’entrée de nourriture et d’eau, ainsi que de médicaments et d’équipements médicaux – un bilan qui, selon elle, était loin d’être exhaustif. Elle a déclaré que la liste montrait que les preuves sous-tendant l’accusation de génocide sont « tendancieuses et partielles » et que « l’allégation d’intention de commettre le génocide est sans fondement ».

Elle a ajouté : « Si Israël avait une telle intention, retarderait-il une manœuvre au sol pendant des semaines, incitant les civils à chercher un espace plus sûr et, ce faisant, sacrifiant son avantage opérationnel ?

Les critiques d’Israël affirment que le pays a empêché l’acheminement des secours aux Palestiniens de Gaza. Israël accuse les groupes humanitaires internationaux d’être responsables du malheur et le Hamas d’avoir volé la nourriture et l’équipement. Les agences mondiales de santé affirment que Gaza est au bord de la famine.

Malcolm Shaw, un avocat britannique spécialisé dans les droits de l’homme et qui dirige l’équipe israélienne, a fait référence à des citations de responsables israéliens qui, selon l’Afrique du Sud, témoignent d’une intention génocidaire. Shaw a déclaré que les citations étaient extraites de leur contexte ou avaient été faites par des responsables qui ne faisaient pas partie du processus décisionnel.

Il a noté, par exemple, la citation par l’Afrique du Sud des commentaires du ministre israélien du Patrimoine, Amichai Eliyahu, qui a déclaré « qu’il n’y a rien de tel que des civils non impliqués à Gaza » et qui a fantasmé sur un Gaza aplati comme étant « beau » et a recommandé de bombarder la bande de Gaza. .

Eliyahu, a noté Shaw, « est complètement en dehors de la politique et de la prise de décision en matière de guerre. Quoi qu’il en soit, sa déclaration a été immédiatement répudiée par les membres du cabinet de guerre et d’autres ministres, dont le Premier ministre.» Netanyahu a suspendu Eliyahu des réunions du Cabinet en raison de ses remarques.

Shaw a noté que la guerre était dirigée par une petite coterie de responsables et a déclaré que l’Afrique du Sud avait ignoré les multiples déclarations de responsables défendant la protection des civils, notamment Netanyahu et le ministre de la Défense Yoav Gallant.

« Le Premier ministre a déclaré à maintes reprises : ‘Nous devons empêcher un désastre humanitaire’ », a déclaré Shaw.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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