Après avoir suscité des protestations dans le New Jersey et au Canada, une tournée immobilière israélienne annule son escale à Brooklyn pour des raisons de sécurité

(Semaine juive de New York) – Une tournée faisant la promotion de l’immobilier en Israël et dans les colonies de Cisjordanie, devenue un point chaud de controverses et de manifestations pro-palestiniennes, a annulé son dernier événement à Brooklyn mercredi en raison de problèmes de sécurité, a déclaré un organisateur.

Gidon Katz, producteur des événements immobiliers My Home in Israel, a déclaré que les organisateurs de l’exposition, qui devait avoir lieu dans une synagogue de la région de Flatbush-Midwood, l’avaient annulée en raison de « graves menaces ». Katz a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec la décision et que les dirigeants communautaires « ont succombé à la terreur ».

« Il n'y a rien que je puisse [do]», a déclaré Katz à la Semaine juive de New York. « Ce n'était pas entre mes mains. »

La synagogue où devait se tenir l'événement, Khal Bnei Avrohom Yaakov, n'a pas répondu aux appels téléphoniques mardi ni mercredi. Sa « salle simcha » est fréquemment utilisée pour des événements communautaires.

Une coalition de groupes pro-palestiniens a déclaré la « victoire » suite à l'annulation de l'événement et a appelé à un rassemblement au lieu de la manifestation prévue.

L'événement de Brooklyn devait être la dernière étape d'une tournée qui comprenait des expositions dans des zones à forte concentration juive telles que Teaneck, New Jersey ; Montréal; Toronto; et Lawrence, New York. Les autres événements ont suscité de vives critiques et protestations mais n’ont pas été annulés.

Katz, qui travaille pour une société de relations publiques en Israël, où il vit, a déclaré que le groupe immobilier effectue cette tournée depuis 20 ans. Cette année, après l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et pendant la guerre qui a suivi, les événements immobiliers sont devenus à la fois plus populaires, dit Katz, et plus controversés. En plus d’attirer des participants intéressés à posséder des biens immobiliers israéliens alors que le pays traverse une crise et que l’antisémitisme monte à l’étranger, les événements ont également attiré des activistes qui prétendent que les expositions colportent des « terres palestiniennes volées » – une affirmation que Katz nie.

« Les gens sentent qu'il y a un gros problème ici, donc même s'il y a un problème en Israël, s'il y a vraiment des problèmes, il vaut mieux être tous ensemble, et ils sentent qu'Israël est leur maison », a déclaré Katz, faisant référence aux informations faisant état d'une montée de l'antisémitisme.

Certains des acheteurs potentiels, a déclaré Katz, considèrent Israël comme un refuge sûr, tandis que d’autres souhaitent une maison de vacances ou être proches des enfants. La guerre semble avoir dissuadé les acheteurs potentiels, a-t-il déclaré. « Ce qui s’est passé, c’est que la guerre a accéléré la situation et non l’inverse », a-t-il déclaré.

Lors de ces événements, 35 vendeurs commercialisant 100 projets immobiliers organisent des tables et proposent aux participants d’acheter des maisons dans des localités israéliennes populaires auprès des immigrants américains, fournissant des informations sur des sujets tels que les hypothèques et l’expédition de biens à l’étranger. Les développements concernent des centres de population tels que Jérusalem, Tel Aviv et Haïfa, ainsi que des villes plus petites comptant d’importantes populations orthodoxes telles que Beit Shemesh et Givat Shmuel. Trois implantations de Cisjordanie – Efrat, Neve Daniel et Maale Adumim – sont également annoncées sur un dépliant faisant la promotion des événements, bien que Katz ait déclaré qu’il ne connaissait que des vendeurs actifs à Efrat.

La controverse autour de cette initiative s'est étendue après que Rich Siegel, qui s'est identifié comme un résident juif de Teaneck, s'est prononcé contre le contrôle dans sa ville lors d'une réunion du conseil municipal en février. Siegel a affirmé que l'événement était illégal, alléguant que seuls les Juifs étaient autorisés à y assister, que la synagogue organisait l'événement et que les maisons des colonies étaient vendues.

Le discours, dans lequel Siegel affirme que l’événement « viole à la fois le droit national et le droit international », est devenu viral en ligne et a conduit à une manifestation de centaines de personnes portant des pancartes indiquant « la résistance jusqu’à la libération » devant l’événement de Teaneck.

D'autres manifestations, ainsi que des contre-manifestations pro-israéliennes, ont eu lieu aux autres étapes de la tournée. Lors d'une manifestation à Toronto, un homme qui semblait être un contre-manifestant contre les groupes palestiniens a été arrêté pour avoir porté un pistolet à clous, ont rapporté les médias canadiens.

Katz a contesté les accusations des manifestants. Il a déclaré que les événements n’étaient pas réservés aux Juifs et que les synagogues louaient des espaces et ne co-organisaient pas les événements. Les vendeurs n’ont pas non plus vendu directement leurs maisons lors des événements, a-t-il ajouté. La Ligue Anti-Diffamation a émis un avertissement sur la « rhétorique inexacte, conflictuelle et incendiaire » entourant les événements.

Concernant les propriétés dans les colonies, Katz a établi une distinction commune à de larges segments d’Israéliens. Alors que les Nations Unies et presque tous les pays considèrent que les colonies violent le droit international, de nombreux Israéliens font la distinction entre les colonies bâties en banlieue, proches de la frontière entre la Cisjordanie et Israël, et les avant-postes moins établis plus profondément en Cisjordanie, dont beaucoup sont considérés comme illégaux. également en vertu de la loi israélienne. (Les Israéliens d’extrême droite soutiennent les avant-postes et appellent à leur expansion.)

Efrat, Neve Daniel et Maale Adumim sont relativement proches de Jérusalem. On les a qualifiées dans le passé de colonies « de consensus » qui seraient presque certainement annexées à Israël si jamais un accord de paix était conclu avec les Palestiniens. Katz a également déclaré que la grande majorité des maisons participant à la tournée étaient situées à l'intérieur des frontières reconnues par Israël.

Avant l’événement de Brooklyn, des groupes pro-palestiniens ont condamné et promis de protester. Le Conseil pour les relations américano-israéliennes de New York, connu sous le nom de CAIR, a annoncé une manifestation, accusant les organisateurs de « vol de terres ».

La branche new-yorkaise du CAIR a déclaré que des dizaines de groupes d'activistes de toute la ville soutenaient la manifestation en tant que co-sponsors. Les organisateurs de la manifestation ont appelé leurs partisans à faire pression sur les responsables publics, y compris le bureau du procureur général, pour qu'ils annulent les événements, alléguant qu'ils étaient illégaux. Le bureau du procureur général n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Dans une publication Instagram proclamant la victoire, l’un des groupes pro-palestiniens, appelé Al-Awda, a également revendiqué les terres sur lesquelles se trouvent les maisons – sans distinction entre la Cisjordanie et Israël.

« La vente immobilière illégale de terres palestiniennes volées à Flatbush, Brooklyn a été ANNULÉE ! » Ça disait. « Nous continuerons à la FERMER pour la PALESTINE et à nous battre pour notre terre jusqu'à la libération complète et le retour du fleuve à la mer. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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