Alors que l’antisémitisme augmente en Europe, de plus en plus de doigt est pointé vers la Russie

(La Lettre Sépharade) — Lorsque les étoiles de David ont commencé à apparaître sur des maisons et des institutions juives du 10e arrondissement de Paris à la fin du mois dernier, ainsi que sur la maison d’une femme juive à Berlin, beaucoup ont rapidement évoqué des comparaisons avec l’époque nazie.

Mais les autorités françaises ont désigné un coupable surprenant : la Russie.

Selon les autorités françaises, les photos des étoiles de David ont d’abord commencé à se diffuser via un site d’information russe appelé Récent Reliable News (RRN), avant d’être retrouvées par d’autres en ligne. Peu de temps après que l’incident soit devenu viral, VIGINUM, l’unité de renseignement française dédiée au suivi des interférences numériques étrangères, a enregistré plus de 1 000 robots publiant plus de 2 500 messages liés à l’incident sur X, la plateforme sociale anciennement connue sous le nom de Twitter.

RRN, apparemment un agrégateur d’informations, a été révélé en juin comme faisant partie d’un réseau de domaines Web utilisé par des pirates informatiques russes pour une opération de désinformation ciblant l’Europe occidentale connue sous le nom de « Doppelganger ». RRN et des sites similaires ont été utilisés pour imiter les principaux médias et même les sites gouvernementaux, partageant des informations avec une orientation clairement pro-russe.

« VIGINUM a un haut degré de confiance dans l’affiliation de ces robots au réseau RRN, étant donné que l’une de leurs principales activités consiste à rediriger les internautes vers les sites Web du RRN », a déclaré le ministère français des Affaires étrangères dans un communiqué de presse au début du mois. « La France condamne fermement l’implication du réseau russe recent Reliable News (RRN/Doppelgänger) dans la diffusion artificielle et la première diffusion sur les réseaux sociaux de photos de graffitis représentant des étoiles de David dans le 10e arrondissement de Paris. »

Alors que l’antisémitisme a augmenté en Europe à la suite de la guerre entre Israël et le Hamas, de nombreuses enquêtes ont souligné l’implication de la Russie dans l’attisation d’une situation déjà tendue. Bien que les motivations restent floues, les experts ont noté que fomenter des divisions et un chaos déjà couvants en Occident est une tradition des services de sécurité russes depuis la guerre froide.

Les enquêteurs français ont indiqué que leur enquête était en cours et qu’ils n’avaient pas encore confirmé si le vandalisme était l’œuvre d’acteurs soutenus par l’État russe. Mais ils ont révélé que deux suspects arrêtés en relation avec les graffitis étaient des ressortissants moldaves qui auraient peint les étoiles sur ordre d’un inconnu avec lequel ils ont communiqué par téléphone en russe. (Bien que la langue nationale de la Moldavie soit le roumain, comme dans de nombreuses autres anciennes républiques soviétiques, le russe est resté la langue maternelle de bon nombre de ses citoyens.)

Au fur et à mesure que de plus amples détails sur le vandalisme apparaissaient, de plus en plus de questions ont été soulevées. D’une part, toutes les étoiles n’étaient pas pulvérisées sur les bâtiments juifs. Deuxièmement, le style des étoiles – issues d’un élégant pochoir, d’une couleur bleu profond rappelant le drapeau israélien – semblait déplacé pour un incident antisémite.

Même si les détails restent obscurs, Nina Jankowicz, vice-présidente américaine du Center for Information Resilience et experte en désinformation, a déclaré que l’épisode suivait le modus operandi de la Russie.

« Cela semble définitivement correspondre aux types de provocations que la Russie est connue pour avoir été à l’origine dans le passé », a déclaré Jankowicz à la Jewish Telegraphic Agency. « La Russie utilise ces fissures préexistantes dans la société pour provoquer une polarisation accrue ou pour alimenter des problèmes qui sont des sujets brûlants dans la société, en général, sans tenir compte du contexte. »

De telles mesures font partie intégrante de la politique étrangère de la Russie depuis des décennies et constituent un élément clé de sa soi-disant « guerre hybride » depuis son invasion de l’Ukraine en février 2022.

« Stimuler la polarisation dans les sociétés occidentales est vraiment un moyen facile de faire gagner la Russie », a déclaré Jankowicz.

Cela ne se limite pas à amplifier les sujets de discorde dans la sphère numérique. Lors des élections américaines de 2016, des manifestations en duel se sont déroulées dans les rues de Houston, au Texas, à la fois pour et contre un centre islamique local. Ce qu’aucune des deux parties ne savait à l’époque, c’est que les deux manifestations avaient été déclenchées par des groupes Facebook créés par des agents de Moscou.

«Je pense que nous aimerions penser qu’à ce stade, la Russie se contente de faire des choses sur Internet et qu’elle empoisonne ensuite les dissidents de temps en temps. Mais ce type d’opérations sur le terrain – qui parfois ne sont pas menées de la manière la plus parfaite – est à 100 % le genre de chose qu’ils ont fait dans le passé, et qu’ils continuent de faire même après la chute des États-Unis. élections en 2016 », a déclaré Jankowicz.

Jankowicz a noté que la Russie est un incitateur à l’égalité des chances, passant à volonté des causes de droite à gauche, et que le pays n’est pas étranger à l’utilisation de l’antisémitisme comme arme. En fait, il s’agit d’une astuce directement tirée du manuel de stratégie de l’Union soviétique.

« Pendant la période soviétique, en particulier dans des pays comme l’Allemagne, la Russie dégradait délibérément les monuments commémoratifs et recourait à des attaques antisémites, jusque dans les années 80, afin d’attiser le spectre de l’antisémitisme », a-t-elle déclaré.

À la fin des années 1980, avant la réunification allemande, Rainer Sonntag, le chef du groupe néo-nazi le plus influent d’Allemagne de l’Ouest, effectuait une double mission d’espion pour la Stasi est-allemande et le KGB soviétique. Lors du procès Eichmann à Jérusalem, la Stasi a falsifié des centaines de lettres de soutien de « vétérans de la Waffen-SS » dans le but d’embarrasser l’Allemagne de l’Ouest.

« Ils ont été des deux côtés sur des questions telles que les questions de droits civils et humains liées à la population noire aux États-Unis, les droits LGBT et toutes sortes de choses. Il ne leur est donc pas permis de jouer sur les deux tableaux », a déclaré Jankowicz.

La Russie a lancé les mêmes accusations contre l’Occident, le plus souvent contre l’Ukraine et les États-Unis. Le mois dernier, Moscou a affirmé que les forces soutenues par les États-Unis étaient à l’origine de la foule qui a pris d’assaut l’aéroport de Makhachkala à la recherche de Juifs au Daghestan, en Russie.

« Les événements de Makhachkala d’hier soir ont été inspirés également par les réseaux sociaux, notamment depuis le territoire ukrainien, par les agents des services spéciaux occidentaux », avait alors déclaré le président russe Vladimir Poutine.

« C’est quelque chose que nous avons déjà noté dans diverses campagnes d’influence en ligne – il s’agit plus d’une » confusion des eaux « que d’une opération claire de type » essayer de faire X «  », a déclaré Justin Crow, chercheur à l’Université du Sussex. qui se concentre sur la Russie et le renseignement open source. « Presque toujours autour de questions culturelles contemporaines très sensibles – c’est-à-dire en exploitant des événements circonstanciels pour semer la discorde, sans que cette discorde doive être spécifiquement ciblée sur un groupe ou un autre. »

La Russie n’est pas le seul pays à déployer cette stratégie et à impliquer les institutions juives. Il y a deux semaines, un incendie s’est déclaré à l’extérieur d’une synagogue à Erevan, la capitale arménienne. Le bâtiment n’a été que légèrement endommagé, mais les autorités arméniennes n’ont pas tardé à ouvrir une enquête, affirmant que l’incendie criminel avait été commis par un ressortissant étranger qui n’était dans le pays que quelques heures.

Comme pour la situation en France, la nouvelle de l’attaque a été largement diffusée par les médias liés à une nation adverse : l’Azerbaïdjan, qui est en guerre avec l’Arménie pour la région contestée connue sous le nom de Haut-Karabakh pour les Azéris et d’Artsakh pour les Arméniens.

Les médias azerbaïdjanais ont rapporté que l’attaque, ainsi qu’un vandalisme contre la même synagogue début octobre – juste avant le début de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre – avaient été revendiqués par l’ASALA, un groupe arménien marxiste-léniniste qui avait a combattu avec la Turquie dans les années 1970 et 1980, mais est largement considéré comme inactif depuis 1991.

« Nous ne savions pas encore ce qui s’était passé et les chaînes azerbaïdjanaises diffusaient déjà des photos du bâtiment », a déclaré Rima Varzhapetyan, chef de la communauté juive d’Arménie, selon le Times of Israel. « De toute évidence, certaines forces n’agissent pas contre nous, les Juifs, mais contre l’Arménie. C’est scandaleux. »

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