À quoi ressemble la vie juive pour les adolescents, de l'Islande à Pékin, où les communautés juives sont petites et l'antisémitisme est élevé

ORLANDO — Lorsqu’Elias Joaquin Burgos est arrivé à Orlando pour un événement d’un groupe de jeunes juifs en février, il s’est retrouvé entouré de 3 700 autres adolescents juifs – soit environ 15 fois le nombre de Juifs qui vivent dans l’ensemble de son pays d’origine, l’Islande.

Burgos assistait à la convention internationale annuelle de BBYO, le mouvement pluraliste de la jeunesse juive, qui réunissait des adolescents de 42 pays. Les États-Unis comptaient la plus grande délégation, avec plus de 3 000 adolescents, tandis que des groupes importants venaient du Canada, d'Argentine, d'Espagne et d'Allemagne, ainsi que de plus petites cohortes d'Israël et d'Ukraine.

Mais en tant que seul représentant islandais, Burgos a dû apprendre à gérer un emploi du temps chargé, sans parler des quelque 60 salles de conseil d'administration différentes du grand centre de congrès, tout en passant d'une réunion à l'autre – d'une réunion de direction pour les adolescents de tous les pays à une réunion plus petite. rencontres pour les participants nordiques et d’Europe occidentale.

« Je pense que si j’avais un grand groupe d’amis autour de moi, je ne sortirais pas autant pour essayer de rencontrer de nouvelles personnes », a déclaré Burgos, 16 ans, à la Jewish Telegraphic Agency lors de l’événement. « Il faut aussi être un peu courageux pour plonger. Mais ça vaut vraiment le coup. »

Burgos, qui vit dans la capitale Reykjavik, où résident la plupart des quelque 250 Juifs d'Islande, a déclaré avoir rencontré des pairs d'Afrique du Sud, de Chine, d'Uruguay, d'Argentine et de Colombie. Et dans les mois qui ont suivi la convention, il a déclaré qu’il était resté en contact avec nombre de ses nouveaux amis via la populaire plateforme de messagerie WhatsApp.

Burgos a déclaré que rencontrer des adolescents juifs du monde entier l’avait aidé à comprendre à quel point la vie juive était différente dans chaque pays.

« Je pense que c'est vraiment important que les gens le reconnaissent et le respectent », a déclaré Burgos. « Si quelqu'un ne veut pas être le même type de juif que moi, je ne peux pas simplement dire : « Oh, c'est faux », car en fin de compte, nous sommes tous toujours juifs et nous ne pouvons pas nous battre seuls. société, tout en luttant contre les gens qui nous détestent.

Burgos, dont les parents sont originaires d'Équateur et d'Argentine, est né à Seattle mais a déménagé en Islande à l'âge d'un an. Son père, biologiste marin, a obtenu un emploi dans un institut de recherche qui ne devait initialement durer que deux ans. Depuis, ils sont là.

De retour en Islande, Burgos a déclaré avoir remarqué une hausse de l'antisémitisme depuis le 7 octobre. Il a déclaré que le sentiment pro-palestinien était fort dans son pays et qu'il connaissait au moins 13 familles juives qui avaient reçu des menaces de mort, bien qu'il ait déclaré que les incidents n'a pas reçu beaucoup d'attention médiatique.

« Tous ceux que je connais publient constamment de la propagande pro-palestinienne », a déclaré Burgos. « Sur leur Instagram, sur leur Snapchat, tout sur les réseaux sociaux. … C'est vraiment triste. »

Burgos a déclaré qu'il exprimait très clairement son soutien à Israël sur les réseaux sociaux et qu'il n'hésitait pas à dialoguer avec des personnes ayant des points de vue divergents sur la question. Il a déclaré qu'il avait été pris pour cible une ou deux fois – notamment lorsque quelqu'un lui avait lancé un « Heil Hitler » – mais qu'il n'avait jamais été sérieusement attaqué et a déclaré qu'il pensait qu'une grande partie de l'antisémitisme en Islande provenait de la désinformation plutôt que de la haine.

« Si quelqu'un dit quelque chose sur Israël ou sur le peuple juif, je le défie toujours si je ne suis pas vraiment d'accord », a déclaré Burgos. « J’essaie juste de comprendre, d’où parle cette personne ? Pourquoi ils disent ces choses.

« Je pense qu'il vaut mieux être fier et ouvert que de se cacher. Parce qu'alors vous laissez l'ennemi gagner d'une certaine manière », a ajouté Burgos.

Au BBYO, Burgos n'était pas la seule délégation solo. JTA s’est également entretenu avec des adolescents du Monténégro, de Moldavie et de Chine pour entendre parler de la vie juive dans leur pays – des rituels juifs à la lutte contre divers niveaux d’antisémitisme.

Djordja Kovacevic, 18 ans, Monténégro

Djordja Kovacevic a parcouru plus de 5 000 milles depuis son domicile à Podgorica, au Monténégro, pour se rendre à Orlando.

La population juive du Monténégro se situe entre 400 et 500 personnes, selon le Congrès juif mondial, même si Kovacevic estime que ce chiffre est encore plus bas. Kovacevic, 18 ans, dit qu'elle ne connaît que huit adolescents juifs dans tout le Monténégro, un petit pays des Balkans sur la côte de la mer Adriatique avec une population totale de plus de 600 000 habitants. La communauté a embauché un rabbin en 2017 pour la première fois depuis plus d’un siècle.

Kovacevic a déclaré que les offrandes juives dans son pays sont principalement centrées sur les fêtes, comme Hanoukka. Grâce à BBYO, elle a déclaré avoir rencontré des milliers d’autres Juifs – et avoir même organisé une cérémonie de baptême juif au sommet de Massada, l’ancienne fortification du sud d’Israël qui est une destination populaire pour les programmes juifs.

Kovacevic a déclaré qu'elle n'avait pas été confrontée à beaucoup d'antisémitisme au Monténégro, mais a noté que la dynamique avait changé depuis le 7 octobre.

« Avant, les gens disaient : « Oh, tu es juif. Ce est tellement cool. Apprends-nous quelque chose de nouveau. Ils étaient réellement intéressés à apprendre », a-t-elle déclaré.

Depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, Kovacevic affirme qu'il y a eu un grand soutien pro-palestinien au Monténégro, et en particulier dans sa région, qui abrite une importante population musulmane. (L'Orthodoxie orientale est la religion principale au Monténégro.)

Le manque de communauté juive au Monténégro a amené Kovacevic à apprécier encore plus l’opportunité d’assister aux événements BBYO. Et elle espère que sa présence contribuera à ouvrir la voie à d’autres personnes de sa région pour qu’elles s’impliquent – ​​au pays et lors d’événements internationaux comme le congrès.

« Je me sens un peu seule parce que personne d’autre de ma région ne vient », a-t-elle déclaré. « Mais je suis fier de les représenter et de pouvoir être là, comme leur ouvrir la porte pour que peut-être qu'ils puissent venir l'année prochaine. »

Ethan Yang, 16 ans, Pékin

Pour Ethan Yang, rencontrer des adolescents comme Kovacevic et Burgos a renforcé sa conviction que la communauté juive est une question de qualité et non de quantité.

« J'ai l'impression que, surtout avec les adolescents originaires de pays qui n'ont pas une grande communauté juive, je peux vraiment trouver ce lien, parce que j'ai toujours l'impression que c'est toujours là où il n'y a pas beaucoup de Juifs que j'ai parfois l'impression qu'il y a les communautés les plus fortes », » a déclaré Yang au JTA.

Yang a déclaré que vivre en Chine, où environ 2 500 des 1,4 milliard d’habitants sont juifs, faire partie d’une petite communauté ne fait que rehausser l’expérience. Son chapitre BBYO compte une douzaine d'adolescents.

« Les gens doivent chercher à trouver un groupe de Juifs », a déclaré Yang. « Pas comme aux États-Unis, où je pense qu'il est plus facile de trouver des Juifs autour de soi, donc les gens pensent qu'il est normal de voir quelqu'un qui est juif. Mais en Chine, quand je vois quelqu'un d'autre qui est également juif, nous avons un lien plus étroit. On reste ensemble. »

Yang a déclaré qu'il existe deux principaux groupes juifs à Pékin : Chabad et le progressiste Kehillat Pékin, qui organise des rassemblements hebdomadaires de Shabbat dans les maisons des membres de la communauté. Yang a déclaré que ces événements attirent généralement environ 20 personnes.

En dehors de la communauté juive, Yang a déclaré qu’il n’avait pas été confronté à l’antisémitisme à Pékin – bien qu’il ait déclaré qu’il était au courant d’une agression au couteau devant l’ambassade israélienne en octobre, survenue à un moment très alarmant.

« Quand je dis aux gens que je suis juif, ils sont encore plus surpris », a déclaré Yang. « [For] pour la plupart, c'est la première fois qu'ils voient quelqu'un de juif. Ils sont donc plus surpris et plus curieux du judaïsme. »

La Chine est un foyer particulier d'antisémitisme depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, en particulier sur les sites de médias sociaux comme Weibo, la populaire plateforme de microblogging chinoise, dont beaucoup sont étroitement surveillés par le gouvernement. En février, un acteur chinois qui interprète un dessin animé populaire pour enfants a suscité des critiques après avoir tenu des propos antisémites sur les réseaux sociaux.

Yang a attribué l'antisémitisme, en partie, à la propension de nombreux Chinois à s'éloigner des États-Unis, qu'ils considèrent comme essentiellement pro-israéliens.

« Les Chinois pensent que le peuple juif et Israël sont des choses distinctes », a déclaré Yang. « Alors, quand je dis que je suis juif, ils ne viennent pas me demander : « Oh, que penses-tu d'Israël/Palestine ? »

Taisia ​​Sinkariova, 16 ans, Moldavie

Les estimations de la population juive actuelle en Moldavie vont de 1 600 à 30 000 personnes. Des décennies de violence antisémite – notamment le pogrom de Kishinev en 1903 – et de lois religieuses restrictives sous le régime soviétique puis nazi tout au long du XXe siècle ont décimé une communauté juive autrefois florissante. Et certains Moldaves sont susceptibles d’avoir des ancêtres juifs sans le savoir, en tant que descendants de ceux qui se sont convertis au christianisme pour éviter les persécutions.

Pour Taisia ​​Sinkariova, cette histoire chargée se manifeste chaque jour à l’école de la capitale Chișinău.

« En Moldavie, nous avons beaucoup de Juifs, et les gens peuvent dire : « Non, je ne suis pas juif », mais tous mes amis ont des racines juives », a déclaré Sinkariova, 16 ans, à JTA. « Seuls trois de mes amis sont venus avec moi dans notre communauté juive, mais de nombreuses personnes en Moldavie ont des racines juives. »

Sinkariova a déclaré que des dirigeants de la communauté juive locale sont venus faire des présentations à l’école, enseignant aux élèves la vie juive et les contributions des Juifs à la société.

Sinkariova s'est impliquée dans sa communauté juive à travers le bénévolat, dans un programme de madrichim (assistants enseignants) et en tant que membre de Haverim (« amis » en hébreu), le club d'adolescents moldave organisé par le réseau Active Jewish Teens du JDC, qui a un partenariat avec BBYO.

Vivant en Moldavie, un pays d’environ 3 millions d’habitants situé entre l’Ukraine et la Roumanie, Sinkariova a déclaré que les guerres en cours en Ukraine et en Israël étaient des problèmes majeurs au sein de la communauté juive.

Environ 13 000 Moldaves vivent en Israël, dont la plupart travaillent dans le bâtiment ou dans les soins infirmiers, et Sinkariova a déclaré que la communauté juive soutient la communauté moldave en Israël, ainsi que les réfugiés ukrainiens qui vivent en Moldavie depuis le début de la guerre entre leur pays et la Russie. en février 2022.

Dans les jours qui ont immédiatement suivi l'invasion russe, de nombreux Juifs ukrainiens évacués ont trouvé refuge dans les synagogues et les centres communautaires juifs de Moldavie. Et Sinkariova a déclaré que sa famille hébergeait des amis ukrainiens dans leur résidence secondaire depuis le début de la guerre.

En entrant au BBYO, Sinkariova a déclaré qu'être la seule représentante de son pays pouvait être intimidant.

«C'est effrayant parce que j'ai besoin de représenter mon pays, ma communauté», a-t-elle déclaré. « Mais je suis ici avec mes amis d'Ukraine et du Kazakhstan, avec AJT, avec mon coordinateur, et quand j'ai si peur, ils disent que tout va bien. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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