5 choses à savoir sur l’UNRWA, dont la seule mission est d’aider les Palestiniens

Les allégations selon lesquelles une douzaine de travailleurs de l’UNRWA auraient participé aux attaques du Hamas du 7 octobre ont conduit les États-Unis et d’autres donateurs à suspendre leurs dons à l’agence fournissant une aide humanitaire à Gaza.

Voici cinq choses à savoir sur l’UNRWA.

1. La mission unique de l’UNRWA

L’UNRWA (prononcé « un-ra ») est l’acronyme abrégé du nom complet de l’agence : Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient.

La seule mission de l’UNRWA est de servir les réfugiés palestiniens en Jordanie, au Liban, en Syrie, dans la bande de Gaza et en Cisjordanie, y compris à Jérusalem-Est. L’UNRWA ne gère pas les camps de réfugiés, mais est chargé de cinq domaines de service: éducation, santé, services sociaux, microfinance et aide d’urgence.

Parmi les 5,9 millions de Palestiniens servis par l’UNRWA, figurent plus de 2 millions de Gazaouis qui dépendent de l’UNRWA pour la nourriture, les médicaments et d’autres services essentiels. L’UNRWA gère également des écoles pour plus de 290 000 enfants gazaouis.

Le mandat de l’UNRWA consistant à servir un groupe de réfugiés est quelque peu unique parmi les agences des Nations Unies. En revanche, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés – fondé en 1951 pour aider les Européens déplacés pendant la Seconde Guerre mondiale – aide désormais les réfugiés partout dans le monde, à l’exception des Palestiniens en Zone de couverture géographique de l’UNRWA.

2. L’histoire de l’UNRWA

En 1947, l’ONU proposa de diviser ce qui était alors le mandat britannique sur la Palestine en deux États, l’un arabe et l’autre juif. Mais les dirigeants arabes ont rejeté ce projet et, en 1948, Israël a déclaré son indépendance. Cinq pays arabes (Liban, Syrie, Irak, Égypte et Arabie saoudite) ont répondu en envahissant Israël. La guerre a duré neuf mois et environ la moitié de la population arabe d’avant-guerre a fui ou a été contrainte de partir pendant les bouleversements.

L’UNRWA a été fondé en décembre 1949 pour fournir « une aide humanitaire à plus de 700 000 réfugiés et personnes déplacées qui ont été forcés de fuir leurs foyers en Palestine à la suite de la guerre israélo-arabe de 1948 », selon un rapport. Rapport de l’ONU sur l’agence.

L’ONU a initialement défini un réfugié palestinien éligible aux services de l’UNRWA comme toute personne dont « son lieu de résidence normal était la Palestine entre le 1er juin 1946 et le 15 mai 1948 et qui a perdu son foyer et ses moyens de subsistance à la suite du conflit de 1948. » Ce déplacement est appelé par les Palestiniens la Nakba, qui signifie « catastrophe » en arabe.

Les 5,9 millions de Palestiniens servis aujourd’hui par l’UNRWA sont pour la plupart des descendants des 700 000 réfugiés initiaux pour lesquels l’agence a été créée. En réponse aux critiques selon lesquelles l’agence aurait perpétué la crise en accordant le statut de réfugié permanent à des générations de Palestiniens, l’ONU souligne d’autres conflits prolongés avec plusieurs générations de réfugiésnotamment en Afghanistan et en Somalie.

3. Le financement de l’UNRWA

Les plus grands donateurs de l’UNRWA en 2023 étaient les États-Unis, qui a fourni 343,9 millions de dollars, et l’Allemagne, qui a fourni 202,1 millions de dollars. Cela représentait près de la moitié du budget de 1,16 milliard de dollars de l’agence, les autres pays européens représentant 25 % supplémentaires du financement.

Ces derniers jours, à la suite d’allégations selon lesquelles certains employés de l’UNRWA auraient collaboré avec le Hamas, les États-Unis, l’Allemagne et de nombreux autres grands donateurs ont suspendu leur soutien à l’UNRWA.

Le commissaire général de l’UNRWA, Philip Lazzarini, a déclaré que les coupes menaçaient le travail vital de l’agence dans le contexte de la guerre israélienne à Gaza, et a mis en garde contre une « famine imminente » dans cette région.

Cependant, l’UNRWA était en péril financier avant même la dernière crise. En juin dernier, l’ONU a signalé un déficit budgétaire de 75 millions de dollars pour l’UNRWA. Les finances de l’UNRWA ont également été affaiblies en 2018 lorsque le président de l’époque, Donald Trump, a cessé de le soutenir. En 2021, l’administration Biden a rétabli ce financement, qui avait été soutenu par tous les présidents américains, à l’exception de Trump, depuis la création de l’UNRWA.

L’UNRWA dépend des contributions volontaires des États membres de l’ONU, avec très peu de financement provenant du budget ordinaire de l’ONU. L’UNRWA emploie 30 000 personnes, dont 13 000 à Gaza. Seuls environ 200 des principaux emplois internationaux de l’UNRWA sont directement financés par l’ONU.

Parmi les 20 principaux donateurs de l’UNRWA figurent certains des pays arabes les plus riches du monde, l’Arabie saoudite, le Qatar et le Koweït. Mais leurs contributions combinées à l’UNRWA en 2022 se sont élevées à 49,5 millions de dollars, soit un peu plus de 4 % du budget de l’agence pour cette année-là.

4. L’impact du 7 octobre

La guerre israélienne à Gaza, lancée en réponse aux attaques du Hamas du 7 octobre, a tué des milliers de Palestiniens, dont 150 employés de l’UNRWA, et détruit la moitié des bâtiments du territoire. Un million de personnes désormais sans abri ont trouvé refuge dans les écoles, cliniques et autres installations de l’UNRWA, et la plupart des habitants de Gaza dépendent désormais de l’UNRWA pour la nourriture et l’eau.

Fin janvier, Israël a affirmé que 12 employés de l’UNRWA avaient participé aux attaques du 7 octobre au cours desquelles le Hamas avait assassiné 1 200 personnes et pris 240 otages.

Au moins deux membres du personnel de l’UNRWA auraient été impliqués dans des enlèvements, deux autres auraient été localisés sur les lieux des massacres, tandis que d’autres auraient fourni un soutien logistique. Le journal de Wall Street en plus sources de renseignement citées qui a déclaré que 10 % du personnel de l’UNRWA était lié au Hamas.

Lazzarini a déclaré que l’agence avait licencié plusieurs employés de l’agence alors qu’elle enquêtait sur les accusations.

5. Une histoire controversée

Israël accuse depuis des années les employés de l’UNRWA de corruption et d’autres méfaits, notamment d’endoctrinement anti-israélien dans les écoles, de dissimulation d’armes dans les écoles et d’autorisation au Hamas de creuser des tunnels sous les installations de l’UNRWA.

Lundi, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que l’UNRWA était « perforé par le Hamas », ajoutant que les écoles de l’UNRWA « enseignent les doctrines d’extermination pour Israël – les doctrines du terrorisme, glorifiant le terrorisme, louant le terrorisme ».

Israël et d’autres critiques affirment également que l’agence a contribué à perpétuer la situation des réfugiés pendant des décennies plutôt que de contribuer à une solution. Dans le même temps, Israël compte depuis des années sur l’UNRWA pour maintenir un calme relatif à Gaza et en Cisjordanie.

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