Un philanthrope juif fait don d’un milliard de dollars à l’école de médecine du Bronx, éliminant ainsi tous les futurs frais de scolarité

(Semaine juive de New York) — L’Albert Einstein College of Medicine du Bronx sera exempté de frais de scolarité pour une durée indéterminée grâce à un don d’un milliard de dollars d’un philanthrope juif.

Le don massif du Dr Ruth Gottesman, membre émérite du corps professoral, aura un effet « transformationnel » en attirant les étudiants vers la faculté de médecine du quartier le plus pauvre de la ville. Et en éliminant jusqu’à des centaines de milliers de dettes étudiantes, le don vise à rendre Einstein accessible à un plus large éventail de candidats, a indiqué l’université dans un communiqué lundi.

« Ce don révolutionne radicalement notre capacité à continuer d’attirer des étudiants engagés dans notre mission, et pas seulement ceux qui peuvent se le permettre », a déclaré le Dr Yaron Tomer, doyen d’Einstein, dans le communiqué. « De plus, cela libérera et élèvera nos étudiants, leur permettant de poursuivre des projets et des idées qui autrement pourraient être prohibitifs. »

Le collège a été fondé par l’Université Yeshiva en 1955, à une époque où les Juifs étaient confrontés à des quotas discriminatoires en matière d’admission à l’université. En 2015, YU a transféré la propriété de la faculté de médecine au Montefiore Medical Center de New York, bien que les deux institutions restent affiliées.

La déclaration d’Einstein a qualifié le don de « le plus important fait à une école de médecine du pays ». Il images partagées en ligne d’étudiants sautant de leur siège et applaudissant pendant plus de 30 secondes lorsque Gottesman a annoncé que les frais de scolarité seraient gratuits à partir du mois d’août.

Gottesman, 93 ans, a déclaré que ce don aidera les étudiants à acquérir une expertise « pour trouver de nouvelles façons de prévenir les maladies et de fournir les meilleurs soins de santé aux communautés ici dans le Bronx et partout dans le monde ».

« Je me sens bénie d’avoir le grand privilège de faire ce don à une si noble cause », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Gottesman, ancien professeur du collège, a une longue histoire avec l’institution. En 1968, elle rejoint le Centre d’évaluation et de réadaptation pour enfants du collège où elle développe des méthodes de dépistage et de traitement pour les enfants. En 1992, elle a lancé le programme d’alphabétisation des adultes du collège. Elle est présidente du conseil d’administration du collège, rôle qu’elle a également occupé il y a dix ans.

Gottesman est la veuve du riche financier David Gottesman, un éminent philanthrope juif décédé en 2022 à l’âge de 96 ans. Connu sous le nom de Sandy, il s’est lié avec l’investisseur milliardaire Warren Buffett lorsque les deux fréquentaient la Harvard Business School. David Gottesman est devenu l’un des premiers bailleurs de fonds de la société de Buffett, Berkshire Hathaway, obtenant d’énormes retours sur investissement. En 2022, Forbes estimait la richesse de Gottesman à 3 milliards de dollars.

Les Gottesman ont lancé une fondation philanthropique familiale, le Gottesman Fund, en 1965, poursuivant ainsi une longue tradition de philanthropie juive au sein de la famille.

En 2021, année la plus récente pour laquelle les documents fiscaux sont disponibles, le Fonds Gottesman a versé plus de 24 millions de dollars à des dizaines de groupes et d’institutions, dont beaucoup sont juifs, y compris plusieurs externats juifs. La subvention la plus importante – plus de 8,4 millions de dollars – a été versée au PEF Israel Endowment Fund, une organisation à but non lucratif basée à New York qui alloue des fonds à des œuvres caritatives en Israël. (Le fonds a également soutenu auparavant la numérisation des archives de la Jewish Telegraphic Agency.)

Le fonds a également fait des dons en 2021 à des causes non juives, notamment des soins de santé mentale, l’aide aux sans-abri et à la bibliothèque publique de New York.

Ruth Gottesman a déclaré au New York Times que lorsque son mari est décédé, il lui a laissé un portefeuille d’actions de Berkshire Hathaway à débourser à sa discrétion. Elle a décidé d’orienter les fonds vers la faculté de médecine, où les frais de scolarité coûtent actuellement plus de 59 000 $ par an, laissant de nombreux étudiants avec de lourdes dettes après l’obtention de leur diplôme.

Gottesman a stipulé que le collège ne changerait pas de nom malgré le don massif, a indiqué le Times. La seule autre école de médecine de la ville à offrir l’admission gratuite à tous les étudiants est celle de l’Université de New York. Einstein compte 737 étudiants en médecine inscrits pour cette année universitaire, en plus de centaines de doctorants et de chercheurs postdoctoraux. Elle se classe au 42e rang des meilleures écoles de médecine pour la recherche, selon US News and World Report.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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