Les fleurs sauvages en temps de guerre attirent peu de visiteurs : « Maintenant, tout ce à quoi leur rouge me fait penser, c'est du sang »

FORÊT DE SHOKEDA, Israël – Des fleurs sauvages écarlates recouvrent ces collines juste à l’est de la bande de Gaza comme des tapis rouges. Ils sont Anémone coronariennekalanite en hébreu — La fleur nationale d'Israël. Ils ressemblent à des coquelicots, mais sont en réalité des renoncules ; de structure gaie, de teinte ardente, mais de courte durée, avec des fleurs ne durant que quelques jours.

Depuis 2007, un festival appelé Darom Adom (« Sud Rouge ») a attiré des centaines de milliers de personnes dans ces champs pour célébrer la beauté éphémère des fleurs. Ofir Libsteinco-fondateur du festival avec sa femme, a été tué le 7 octobre alors qu'il défendait leur kibboutz, Kfar Aza.

La plupart des randonnées, courses à vélo et lectures de poésie de Darom Adom ont été annulées cette année en raison de la guerre qui fait rage à quelques kilomètres de là, mais Liv Chen, une artiste, est quand même venue en voiture de Jérusalem le week-end dernier pour voir les fleurs.

« Ces fleurs, c'est un rituel dans ma famille », m'a-t-elle dit. « Maintenant, tout ce à quoi leur rouge me fait penser, c'est du sang. »

En effet, les expressions de chagrin semblent avoir dépassé l'appréciation de la nature dans un pays encore sous le choc de l'attaque du 7 octobre au cours de laquelle le Hamas a tué 1 200 personnes, en a kidnappé 240 et en a blessé près de 5 000 dans les zones mêmes où poussent les fleurs. Les soldats stationnés ici m'ont dit que seules quelques voitures s'étaient arrêtées au début des sentiers menant aux champs de fleurs sauvages ces dernières semaines, tandis que le parking en bas de la route, sur le site du massacre du festival de musique de Nova, était plein à craquer.

Les renoncules sauvages qui fleurissent chaque année autour de la frontière entre Israël et Gaza attirent moins de visiteurs que les sites où ont eu lieu les massacres du 7 octobre. Photo de Susan Greene

Itzik Yaffe, qui vit à Tel Aviv, a déclaré qu'il essayait depuis des semaines de convaincre sa femme, Zipi, de faire le road trip ici pour voir les renoncules, comme ils le font chaque hiver depuis des décennies.

« Elle n'arrêtait pas de me dire pas encore, pas encore, c'est trop tôt, c'est trop dangereux, allons-y le week-end prochain, le week-end d'après », a-t-il déclaré.

Lorsqu'il l'a finalement persuadée de faire le trajet d'une heure et demie vers le sud samedi, ils ont fini par passer plus de temps devant les mémoriaux de fortune dédiés aux 360 personnes abattues, matraquées ou brûlées vives lors du festival Nova.

«C'est plus important que les fleurs», dit-elle.

Les Yaffe, qui ont plus de 70 ans, faisaient partie des centaines d'Israéliens qui parcouraient le site de Nova, dans la forêt de Beeri, où des photos de chaque victime se trouvaient dans une zone et où une grappe de jonquilles blanches comme du papier plantées pour chacune d'elles fleurissait dans une autre. Des dizaines de personnes se sont rassemblées dans les abris anti-bombes en béton en bordure de route, à proximité, où les participants au festival de musique se sont cachés jusqu'à ce que Des hommes armés du Hamas les a parsemés de balles et de grenades.

« Attends, maman, attends », a déclaré une jeune femme qui s'est arrêtée pour prendre un selfie devant l'un des abris anti-bombes. Mais alors trois perçage des oreilles Les tirs des soldats israéliens à proximité tirant des obus d'artillerie sur Gaza ont poussé les deux hommes à courir se mettre à l'abri dans leur voiture.

La fleur nationale d'Israël, l'anémone coronaria – ou kalanit en hébreu – fleurit chaque année près de la frontière avec Gaza. Photo de Susan Greene

Gav Dafna, âgé de 13 ans et visitant le site de Nova avec sa famille depuis une ville située à environ 40 kilomètres au nord, m'a dit que de tels bombardements sont aussi « normaux pour nous » que les fleurs sauvages.

« Peut-être qu’il faut venir d’ailleurs pour le remarquer », dit-il.

Je suis parti du mémorial de Nova pour parcourir les sentiers fleuris de la forêt. Les 14 jours de pluie fin janvier et début février qui ont aggravé la crise humanitaire pour environ un demi-million de personnes déplacées vivant dans des tentes et des appentis qui fuient à Gaza ont également fait éclater les couleurs de ces champs.

Une jeep des FDI s'est arrêtée alors que je marchais. En sortirent trois mécaniciens de l'armée en uniforme avec des chaises de camping, qu'ils déplièrent dans un champ inondé de boutons d'or. et des pissenlits alors qu'ils attendaient leur prochain appel pour réparer l'un des camions utilisés pour évacuer les soldats blessés. L'un d'eux, Amir Sela, réserviste de 39 ans, a préparé du café à la cardamome sur un réchaud de camping et m'a offert une tranche de gâteau au dulce de leche qu'un civil avait préparé pour son unité.

Sela m'a dit qu'il savait que c'était relativement facile.

Facile dans la mesure où il a passé la guerre de ce côté de la frontière tandis que ses camarades risquent leur vie en combattant de l’autre côté.

Facile aussi, reconnaît-il, comparé aux Palestiniens de Gaza qu'il avait entendus crier près de la frontière la veille.

Et c’est facile, a-t-il ajouté en se relaxant avec ses copains au milieu des fleurs sauvages, car il est de ce qu’il considère comme « le plus beau côté de cette guerre ».

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