En pleine guerre à Gaza, un important club politique LGBT commence à interroger les candidats sur Israël

Un important club démocrate pro-LGBT de la ville de New York interroge pour la première fois des candidats politiques sur Israël et Gaza afin de déterminer qui devrait obtenir son soutien dans les élections locales, reflet d’un intérêt croissant pour la position même des candidats locaux dans le bourbier. au Moyen-Orient.

De nombreux candidats de la ville de New York convoitent le soutien du Jim Owles Liberal Democratic Club, qui a clairement indiqué que les questions supplémentaires ne sont pas des tests décisifs.

Le questionnaire, mis en ligne le mois dernier, il s’interroge sur le soutien à « un cessez-le-feu immédiat » et sur la question de savoir si le Congrès devrait « conditionner une aide supplémentaire à Israël » et « quelles conditions devrions-nous souligner pour qu’Israël se conforme ». Le groupe pose 34 questions qui portent, entre autres, sur l’incarcération, l’avortement, l’antisémitisme et l’islamophobie, et sur la question de savoir si Columbus Circle à Manhattan devrait être renommé. Mais celles concernant Israël sont les seules à traiter de politique étrangère.

Ils sont « pertinents » dans le discours politique actuel, a déclaré Allen Roskoff, président du club juif. « Ce qui s’est passé en Israël est différent cette année de ce qu’il a jamais été dans le passé », a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup de frustration des deux côtés. »

Le club a été créé en 2004 et porte le nom du pionnier des droits des homosexuels Jim Owles, le premier candidat ouvertement gay à un poste politique à New York. Il a soutenu 17 candidats au Congrès en 2022, dont les titulaires pro-israéliens Jerry Nadler, Grace Meng, Carlyon Maloney, Ritchie Torres et Mondaire Jones.

Nadler, le doyen informel du Jewish Caucus, est jusqu’à présent le seul homme politique fédéral à avoir reçu le soutien du groupe lors de ce cycle électoral, mais il n’a pas répondu aux questions sur un cessez-le-feu et l’aide à Israël. Robert Gottheim, chef de cabinet du député au Congrès, a déclaré que même si les opinions de Nadler sont claires – il a appelé à des pauses humanitaires pour libérer les otages, mais s’oppose aux appels à un cessez-le-feu permanent – ​​ses opinions sur le sujet n’ont pas pu être distillées dans le questionnaire.

Cependant, le groupe n’exige pas de réponses par oui ou par non et laisse aux candidats la possibilité de développer. Mais Gottheim a déclaré que Nadler avait donné aux membres du club une réponse détaillée lors d’un entretien virtuel de suivi avec le candidat avant de recevoir l’approbation.

Représentant Jerry Nadler (Démocrate-NY) le 14 février 2024. Photo de Kevin Dietsch/Getty Images

« Que quelqu’un soit pour ou contre le cessez-le-feu, ce n’est évidemment pas un test décisif car nous avons soutenu Nadler », a déclaré Roskoff.

Israël dans les rues de New York

La pression sur le président Joe Biden pour qu’il appelle à un cessez-le-feu permanent s’accentue depuis des mois sur le flanc progressiste du parti démocrate. Sympathie pour les Palestiniens a également augmenté – en particulier parmi les jeunes démocrates et les personnes de couleur – à mesure que le nombre de morts augmente lors de la campagne militaire israélienne à Gaza, en réponse à l’attaque du Hamas du 7 octobre. Une récente Sondage de recherche de Sienne des 807 électeurs de l’État de New York ont ​​montré que si les démocrates sont largement divisés sur une aide militaire supplémentaire à Israël (avec 45 % pour et 43 % contre), une majorité d’habitants de la ville de New York, de libéraux et de jeunes électeurs s’y opposent.

La semaine dernière, des dizaines de New-Yorkais juifs ont été arrêtés après avoir tenté de bloquer le cortège du président Biden alors qu’il traversait l’Upper East Side de Manhattan, il s’est dirigé vers des collectes de fonds pour la campagne. Leurs pancartes qualifiaient la guerre à Gaza de génocide et exhortaient le président à appeler à un cessez-le-feu.

Une enquête menée par le Institut arabo-américain sur 1 000 électeurs américains probables a montré que 51 % – dont 61 % de démocrates – sont plus enclins à soutenir un membre du Congrès qui soutient un cessez-le-feu permanent dans la guerre entre Israël et le Hamas. Et une majorité de démocrates et d’indépendants, 54 %, et de jeunes électeurs, 52 %, ont déclaré qu’ils étaient moins susceptibles de soutenir un homme politique opposé à un cessez-le-feu.

Un véhicule blindé de transport de troupes (APC) israélien roule le long de la frontière avec la bande de Gaza, le 14 février 2024. Photo de MENAHEM KAHANA/AFP via Getty Images

Mais lors du premier test du cycle 2024 mardi, lors des élections spéciales à Long Island et Queens, New York, pour remplacer le républicain expulsé George Santos, la politique américaine envers Israël ne semblait pas un facteur significatif. Ancien membre du Congrès Tom Suozzi, démocrate et fervent partisan d’Israël qui s’oppose aux appels au cessez-le-feu, a battu son rival républicain, vétéran des Forces de défense israéliennes et défenseur résolu d’Israël. Les Républicains et les Démocrates de tout le pays ont suivi de près le scrutin du district swing, comme indicateur possible du parti qui remportera la Maison Blanche et les majorités au Congrès en novembre.

« Nous sommes ravis que Suozzi ait gagné », a déclaré Roskoff, « et il est très belliciste à l’égard d’Israël. Et je comprends cela. Le club l’a approuvé dans sa candidature à la réélection de 2020.

Mark Mellman, chef de la majorité démocrate pour Israël, a déclaré que la victoire de Suozzi prouvait qu’« il y a des avantages à gagner en se présentant comme un candidat fier et résolument pro-israélien ».

Mellman a déclaré qu’il conseillerait aux candidats soutenus par DMFI de répondre « honnêtement et de manière pro-israélienne » aux questions concernant l’État juif. « Fournir des réponses anti-israéliennes est à la fois moralement répréhensible et politiquement insensé », a-t-il déclaré.

Au cours d’une campagne, les candidats en quête de soutien rempliront des questionnaires auprès de clubs politiques, de syndicats et d’organisations de quartier dans l’espoir que ces groupes encourageront leurs membres à les soutenir. Les candidats vantent leur soutien dans leurs publicités de campagne et leurs discours.

Les Socialistes démocrates d’Amérique ont été critiqués en 2021 pour exiger que les candidats qui ont demandé leur approbation à s’engager à ne pas se rendre en Israël pour un voyage éducatif s’il est élu. Le DSA plus tard clarifié que son engagement faisait spécifiquement référence à des voyages annuels parrainés par le Conseil des relations avec la communauté juive.

J Street, le lobby pro-israélien et pro-paix autoproclamé, a récemment annulé son approbation du représentant démocrate de New York, Jamaal Bowman, pour avoir « pointé du doigt » Israël comme responsable de la guerre à Gaza et l’avoir accusé de génocide.

Rejeter l’AIPAC

Le club Owles demande également aux candidats s’ils refuseraient les fonds du PAC du Comité américain des affaires publiques israéliennes, qu’ils qualifient d’« AIPAC soutenant Trump ». L’AIPAC a commencé en 2022 à soutenir les candidats au Congrès, publiant une liste de 365 titulaires pour la plupart démocrates et républicains. Le déménagement a fait l’objet de vives critiques car la liste comprenait plus de 100 républicains qui ont refusé de certifier l’élection présidentielle de 2020.

L’année dernière, des militants affiliés à IfNotNow, un groupe opposé à l’occupation israélienne de la Cisjordanie, a lancé une campagne faire pression sur les membres démocrates du Congrès pour qu’ils refusent les soutiens et les contributions financières de l’AIPAC.

IfNotNow s’intéresse particulièrement à l’influence, parmi les candidats new-yorkais, Nadler et Dan Goldman, un démocrate de première année qui représente Brooklyn et le Lower East Side. Les deux membres du Congrès ont été soutenus par l’AIPAC lors du dernier cycle électoral. Mais alors que Nadler était également soutenu par J Street, Goldman a bénéficié d’une importante contribution de l’AIPAC – 350 000 $ – qui a été versée à un super PAC local s’opposant à l’un de ses concurrents progressistes à la primaire. Goldman est plus étroitement lié à l’AIPAC et a rencontré son épouse, Corinne Levy Goldman, lors d’un événement de jeunes dirigeants de l’AIPAC en 2012. Goldman a déjà été soutenu par l’AIPAC au cours du cycle 2024.

Le bureau de Goldman n’a pas immédiatement répondu à une demande concernant ses réponses au questionnaire.

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