Deux synagogues supplémentaires évacuées en raison d’alertes à la bombe à l’approche des grandes fêtes

(JTA) – Au moins deux autres synagogues aux États-Unis ont évacué leurs fidèles au cours du week-end à la suite d’alertes à la bombe, le dernier d’une série d’appels de ce type qui ont mis des dizaines de congrégations en état d’alerte maximale à l’approche des grandes vacances.

L’une des synagogues a été menacée samedi soir lors des services religieux précédant Roch Hachana Selichot, signe que les auteurs de la vague d’attaques prêtent une attention particulière au moment où les synagogues organisent des événements avant de lancer leurs menaces.

Depuis la mi-juillet, au moins 49 synagogues dans 13 États ont reçu des appels de menaces, dont aucun n’a été lié à des alertes à la bombe crédibles, selon l’Anti-Defamation League. C’était une augmentation par rapport aux 26 congrégations il y a quatre semaines — et tL’ADL s’attend à ce que les menaces se poursuivent lorsque les grandes vacances commenceront avec le début de Roch Hachana vendredi soir.

« Chaque week-end, ce réseau de tapettes continue d’identifier des cibles et lance de fausses alertes à la bombe », a déclaré Oren Segal, vice-président du Centre sur l’extrémisme de l’ADL, à la Jewish Telegraphic Agency, en utilisant un terme faisant référence aux farces qui attirent un grand nombre de personnes. de policiers. « Ce nombre augmente donc et continuera potentiellement d’augmenter. »

Segal a déclaré que ces appels faisaient partie d’une campagne coordonnée orchestrée par des trolls antisémites et axée sur les synagogues qui diffusent leurs services en direct, afin que les auteurs puissent observer les réactions aux menaces en temps réel. Mais il a noté que certaines institutions ont été ciblées même si elles ne diffusent pas leurs événements en direct, et que les coupables développent également un intérêt croissant pour les institutions non juives telles que les mosquées et les églises noires.

Les synagogues qui ont reçu des alertes à la bombe ce week-end étaient la Congrégation Beth Am à Los Altos Hills, en Californie, dans la Bay Area, et la Congrégation B’nai Israel à Saint-Pétersbourg, en Floride. Dans les deux cas, les synagogues se sont vidées tandis que la police procédait à des fouilles de sécurité complètes dans les locaux.

La menace contre Beth Am, une congrégation réformée, a été signalée lors des offices du vendredi soir, au moment où la synagogue accueillait la représentante américaine Anna Eshoo et Jeremy Ben-Ami, président du lobby libéral israélien J Street. Les deux invités ont été déclarés sains et saufs par les dirigeants de la congrégation de la Bay Area.

« En tant que communauté, nous restons résolus et déterminés face à cet acte de harcèlement antisémite », lit-on dans une lettre que les dirigeants de la congrégation Beth Am ont envoyée à leur communauté juste avant minuit vendredi, après que la synagogue ait été balayée et nettoyée, selon J. Le Jewish News of Northern California, qui a été le premier à rendre compte de l’incident.

B’nai Israel, une congrégation conservatrice, a reçu la menace alors que les fidèles quittaient les services de Selichot samedi soir. La police de Saint-Pétersbourg et le rabbin du B’nai Israël, Philip Weintraub, ont confirmé les détails de l’évacuation de la synagogue auprès du JTA.

« Cela n’a pas perturbé notre culte », a déclaré Weintraub à JTA, ajoutant que la police « a pris cela très au sérieux ».

Un porte-parole de la police de Saint-Pétersbourg a déclaré à JTA que l’enquête était toujours en cours, mais que les forces de l’ordre considéreraient l’incident comme une fausse alerte à la bombe, passible d’une peine de prison. Floride est aux prises avec une récente augmentation des activités antisémiteset une nouvelle loi d’État vise à faciliter les poursuites pour « intimidation ethnique ». Mais cette mesure n’a pas encore réussi à enrayer une épidémie de tracts antisémites à l’échelle de l’État, dont certains ont été déposés à l’extérieur de la région de West Palm Beach pendant la fête du Travail.

Le bureau du shérif du comté de Santa Clara, qui supervise l’application des lois à Los Altos Hills, n’a pas répondu aux demandes de commentaires de la JTA sur sa propre enquête sur les alertes à la bombe.

Mi-août, deux autres synagogues en Californie ont également évacué leurs services de Shabbat diffusés en direct pendant un seul week-end à cause des alertes à la bombe.

Il y a eu d’autres évacuations d’institutions juives qui n’ont pas été signalées parce qu’elles ont choisi de ne pas les rendre publiques, a expliqué Segal.

« Ils ne veulent pas nécessairement, je présume, donner à ces trolls la satisfaction d’informer tout le monde à chaque fois qu’ils sont évacués », a-t-il déclaré, ajoutant que les institutions devraient prendre de telles décisions « en fonction de ce qu’elles pensent être le mieux pour la communauté ». .» Dans certains cas, lorsque des synagogues ont publié une déclaration concernant une évacuation, les auteurs ont utilisé ces déclarations pour se vanter de leur succès, a déclaré Segal.

Ce n’est pas la première fois que de fausses alertes à la bombe sont lancées contre une série d’institutions juives. Plus de 100 menaces de ce type ont été lancées contre des centres communautaires juifs au cours des premiers mois de 2017 – dont la plupart, a-t-on découvert plus tard, vient d’un adolescent en Israël. En 2020, des dizaines de JCC reçu une série distincte d’alertes à la bombe par courrier électronique.

Weintraub est déterminé à ne pas se laisser ébranler par cette expérience. Au lieu de cela, il est rassuré de savoir que la congrégation respecte déjà les précautions de sécurité recommandées par la police. En route vers Roch Hachana, dit-il, il n’a pas peur.

« Je crois comprendre que leur objectif est de nous ébranler, et je ne vais pas être ébranlé », a-t-il déclaré.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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