Veria, memorya... : un paseo en Makedonia : veria


A l’occasion d’un Colloque de niveau universitaire qui s’est tenu durant deux jours au milieu du mois d’avril 
à Thessalonique (“Le judéo-espagnol, une langue a la recherche de ses locuteurs”) un certain nombre de lecteurs de la LS, de France mais aussi d’ailleurs, ont organisé un voyage sur place et profité d’un séjour de plusieurs jours pour visiter des sites juifs, 
à Thessalonique même et aussi dans les environs.

Nombre parmi eux étaient des Saloniciens ou descendants de ceux-ci, de telle sorte que pour eux et bien d’autres, ce colloque fut plus qu’une rencontre culturelle : un retour aux sources. 

Et l’atmosphère s’en ressentit affectivement.
Deux moments furent émotivement très marquants. Lors d’un tour de ville organisé, les guides à bord firent approcher l’autobus des quelques très rares maisonnettes subsistant du quartier Hirsch, ce lotissement édifié après l’incendie de 1917 grâce à la générosité du Baron du même nom, et que les occupants allemands utilisèrent comme ghetto en 1943. Profitant de la proximité immédiate de ce quartier qu’ils avaient fait murer, avec la gare à l’époque, ils y regroupèrent successivement par ensembles d’un millier, les juifs dispersés en ville et les chargèrent dans des wagons à bestiaux, en direction de l’Est. Cela se passa entra Pesah et août 1943.

Lors de ce tour de ville donc, et à l’arrivée dans ce quartier, il se trouva d’une part qu’un wagon à bestiaux était là, tout proche, sur une voie désaffectée, et que dans l’autobus, discrets mais identifiés, deux anciens déportés depuis ce lieu précisément, l’un vers Auschwitz, l’autre vers Bergen-Belsen étaient parmi les passagers…

Un autre moment fort est décrit ci-dessous, 
c’est la visite du quartier juif (Barbouta) de Véria, ville de cinquante mille habitants située à une heure de route au nord-ouest de Thessalonique.

Grâce à une circonstance fort heureuse, la présence de Joseph Pepo Stroumtsa, natif de Véria, vivant maintenant à Thessalonique, qui offrit sa journée, ses compétences et sa mémoire aux participants de ce pélerinage, le groupe fut reçu avec une grande courtoisie - gentillesse et générosité serait plus exact - par la municipalité de Véria. 

Celle-ci œuvre activement pour la remise en état du quartier juif et pour sauvegarder la mémoire de sa communauté juive maintenant disparue.1

Merci au Maire et au Conseil pour leur accueil et les présents offerts.



Muestro otobus korre en la direksyon de Veria, ke se topa en los pyezes del monte Vermon. Estamos traversando las rikas kampanyas de Makedonia i admirando la natura, muy kalma i djenerosa.
La sivdad de Veria syempre fue un punto de komunikasyon entre la montanya i el kampo, sovre muntchos kaminos importantes. Egziste esta sivdad desde la mas vieja antikitad, i ay atestos ke aviya ayi una vida djudya. Son estos djudyos del pasado lechano ke mos interesan, ma tambyen los del pasado serkano.
Muestro grupo esta komposado de fransezes, israelyanos, medikos, artistas, profesores…ke todos son enamorados de istoria i atados a la memorya muestra.
Tenemos apunto a la munisipalidad (belediye) kon el presidente del konsilyo, para avlar sovre el pasado ma tambyen sovre el avenir. Estamos akompanyados por Pepo Stroumtsa ke nasyo en Veria i bive agora a Saloniki. El tyene un grande atamyento para esta sivdad en lakuala nasyo, para su maale, i lavora para ke la memorya de este pasado sea preservada. El se izo para mozotros el interlokutor de la munisipalidad, la kuala dezea tambyen ke el pasado djidyo tenga su lugar en la istoria de la sivdad.
Grande fue muestra emosyon kuando entrimos en la maale djudya. Pasimos por una puerta antcha, deskuvriyendo una plasa interiora. Kazas tchikas apegadas las unas kon las otras, unas kuantas adovadas, otras rovinadas. Lo ke vimos mos estranyo. Una kaye ermosa abacha asta el rio. Kasas rikas, boyadeadas de poko tyempo, i otras proves, viejas i muy boseadas. En la pared de una de estas kasas, se puede meldar en ebreo : “Si te olvido Yerushalayim…”, eskrito tambyen en turko, letras arabas. En dos o tres kazas, no mas, moran gente, ma no ay ni un djidyo en esta djuderya.
Sovre 600 djudyos ke moravan a Veria, 150 fueron salvados de la Shoah,2 kon l’ayudo de non-djidyos. Esto deve ser ditcho !
Mos topamos delantre de la fatchada adovada del kahal. Pepo Stroumtsa sale una yave de la faldukera i avre. Nos aferra un batir, vyendo en ke hal se topa el kahal por adyentro : todo abandonado, struydo, kuvyerto kon el polvo de los anyos i del olvido, las mezikas del Talmud Torah syempre en el lugar. Todos los djudyos ke se salvaron no pudieron despues de la Shoah kedarse aki, desmoralizados, i se fueron en Saloniki i Israel : el kahal esta serrado desde 1952.
De los diez sefarim ke aviya, uno se topa en la kehila sentral de Gresya, otros en Israel. Sovre la pared, una plaka por la memorya de un donador ke se yamava Mordehay, el entonses eshuegro de muestra Dolly Modiano. Una biblioteka tchika i dos baulikos vasyos. Solo un livro abandonado sovre una meza vieja en medyo de este lugar desolado. Al tavan, enkolgando un luminariko, salvado kyen save deke ? Mizmo la teva manka, i sovre la pared del fondo se ve solo su solombra i sentimos una emosyon mas grande kuando Pepo mos dicho ke aviya etcho su bar-mitzva aki in 1942 !
Este kahal fue fraguado despues de la yegada de los Sefardim al 1492 i de muevo segun un firman del Sultan en 1850, en el posivle mismo lugar donde estava el antiko kahal de los Romaniotes antes de la epoka kristyana, i onde vino Shaul el Tcharitchi predikar despues de ser etchado del kahal de Saloniki.3

El grupo entero
Sur la route de Veria, un arrêt aux superbes ruines de Verghina.

Cette petite cité fut l’une des capitales successives de la Grande-Macédoine, antérieurement à Thessalonique.

L’on vient d’y mettre à jour et d’aménager sur son site même, les accès d’une tombe - et pas n’importe laquelle, celle de Philippe II, père d’Alexandre le Grand - en parfait état, comprenant tous les bijoux et attributs royaux qui sont exposés sur place, après l’avoir été au Musée archéologique de Thessalonique.

Fascinant et superbe !

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